Jag kan tänka mig att nästan alla i det här landet har ett parasoll i trädgården eller på en solig balkong, som en del av sina nödvändiga trädgårdsmöbler, ett annat för stranden kanske, och till och med ett paraply i bilens bagageutrymme för golfspelare eller för den galna språngmarschen i regnet från bilen till restaurangen för att rädda kläder eller hår från att bli genomblöta när regnet kommer.

Paraplyets historia går så långt tillbaka som till det gamla Egypten, och sniderier från den tiden har överlevt och visar en enkel slav som bar ett parasoll för att skydda en kung eller någon annan högt uppsatt, från den gassande solen och som tillverkades av palmblad, fjädrar eller spänd papyrus. I Japan använde aristokrater från kejsarfamiljen parasoller för att skydda sig mot både onda andar och solen. De kallades ibland "wagasa" och tillverkades traditionellt av förnybara material som oljat papper, snöre och bambu. Men den verkliga skillnaden är antalet ribbor - wagasa har mellan 30 och 70 ribbor, medan det västerländska paraplyet normalt har 8 ribbor.

I det antika Grekland bar kvinnliga tjänare parasoller åt aristokratiska damer, inte bara för att ge skugga utan också som en modeaccessoar! Det finns till och med uppgifter om att man har använt olja på pappersparasoller för att göra dem vattentäta. Parasollerna var så kopplade till kvinnor att grekiska mäns maskulinitet ifrågasattes om de sågs bära ett parasoll, och romarna fortsatte denna trend genom att tro att män med parasoller var feminina.

England hade en liknande föråldrad syn på att det var lite "tjejigt" att bära ett paraply tills Jonas Hanway, en filantrop, började bära runt på ett år 1750. Denna gentleman har en Portugalanknytning, så läs vidare, och han hade ett mycket intressant liv, värt att undersöka om du har tid. År 1728, vid 16 års ålder, började han träna på bokföring och andra affärsfärdigheter medan han bodde hos sin farbror på Oxford Street i London, för att rusta sig för en karriär som köpman. I tolv år bodde och arbetade han sedan i Lissabon på "English Factory", ett viktigt affärscentrum eftersom Lissabons hamn användes flitigt av brittisk sjöfart. Han skaffade sig utan tvekan värdefull affärserfarenhet och påverkades säkert av Lissabons långa tradition av filantropi som går tillbaka till medeltiden, då man var gästvänlig mot pilgrimer.

Hanway själv hade för vana att bära med sig ett paraply överallt (trots att han blev förlöjligad av män som trodde att alla som hade pengar bara kunde ta en droska om det regnade), något som så småningom accepterades av allmänheten i slutet av 1700-talet, och hans rykte var så gott att ett paraply som bars av en man kallades för "Hanway".

En herre vid namn Samuel Fox, en industriman och affärsman, uppfann det stålribbade paraplyet 1852, vilket minskade paraplyets vikt samtidigt som det förstärkte ramen. Herrar med stora resurser började också beställa skräddarsydda paraplyer med handtag med hemliga fack som kunde användas för att gömma allt från flaskor till dolkar, och paraplyer blev en viktig del av en herres ensemble vid sekelskiftet 1900. Nylonväv blev så småningom det vanligaste materialet för paraplyernas tak på 1960-talet, vilket gav mer regnbeständiga och snabbtorkande paraplyer som öppnade vägen för nya färger och mönster.

Nästa innovation för paraplyer var utvecklingen av det teleskopiska fickparaplyet av en tysk gruvassessor vid namn Hans Haupt 1928. Han använde också en käpp och det var svårt för honom att bära ett paraply också, så han kom på idén om ett paraply som kunde fällas ihop och få plats i fickan. Han kallade det för "knirps" - tyska för "litet barn", och Knirps blev varumärket synonymt med små hopfällbara paraplyer. De gamla kineserna har också dokumenterat användningen av hopfällbara paraplyer, med texter från så långt tillbaka som 2 400 år tillbaka i tiden som hänvisar till paraplyer som kan glida ihop och stängas.

Så oavsett väder, regn eller solsken, så håller denna uppfinning dig skyddad!