Vår elkostnad ligger mellan Norge, som är det dyraste landet, och Bulgarien, som har den billigaste elen för konsumenten. Om man jämför kostnaden med genomsnittsinkomsten leder Portugal, där 9,8 procent av årslönen går till elräkningar.

Den billigaste elräkningen i Europa finns i Bulgarien, där den genomsnittliga kostnaden per hushåll bara är 306 euro per år - en skillnad på 2 161 euro jämfört med Norge som har den dyraste elräkningen (2 467 euro)! Om man jämför denna siffra med den genomsnittliga lönen för en bulgarisk medborgare (4 224 euro) spenderar bulgarerna cirka 7,2 procent av sin årslön på elräkningar - denna siffra placerar dem bland de tio bästa av alla europeiska länder som beaktas, men Portugal leder med 9,8 procent.

Med en genomsnittlig årlig kostnad per hushåll på 983 euro, är Storbritannien något billigare med 934 euro per hushåll. Men, och det är ett stort men, i Storbritannien utgör el endast 4,4 procent av den genomsnittliga årsinkomsten, vilket är hälften av den kostnad som konsumenterna i Portugal betalar, 9,6 procent av sin genomsnittliga årsinkomst.

På EDP:s webbplats(https://www.edp.com/en/edp-stories/electricity-price-portugal-and-europe) ställer de samma fråga: Betalar vi mer för el i Portugal än i andra medlemsstater i Europeiska unionen?

EDP är uppenbarligen mycket känsliga för detta påstående från konsumenterna och fortsätter med att säga: "Om vi tittar närmare på dessa uppgifter kan vi konstatera att om vi endast jämför energikomponenterna (kostnader för elproduktion och saluföring av el) och elnäten (transport och distribution av el, från producenterna till ditt hem), så ligger Portugal på 16:e plats bland de 27 EU-länderna".

Vad säger den oberoende forskningen?

Oberoende forskning tittar bara på kostnaden för konsumenten och tar inte hänsyn till transport och distribution etc. Låt oss vara ärliga, vi bedömer bara vad vi betalar, och det är inte en särskilt uppmuntrande siffra.

Portugal gör uppenbarligen stora framsteg i fråga om solenergi och andra miljövänliga metoder för att producera el, vi kan se hur solkraftverk byggs överallt. Vi måste komma ihåg kapitalkostnaderna för dessa anläggningar, men solen är gratis, och när anläggningarna väl är i drift har de mycket låga underhållskostnader.

Elpriset är €/MWh, kostnaden för distributören, se det som grossistpriset. Den dyraste elen finns i Portugal, Spanien, Frankrike, Schweiz och Holland. Med undantag för Holland och Schweiz har dessa länder bäst tillgång till "gratis" energi, nämligen solen. Grekland är ungefär en tredjedel billigare, konstigt, det är samma sol som körs med ungefär samma styrka.

Om vi tittar på de olika sätten att generera elektricitet är det en sak som sticker ut. Om det är koleldade generatorer (som Portugal inte längre har) måste man räkna in kostnaden för att bryta kol, vilket kräver mycket arbetskraft. Lägg därtill transporten till generatoranläggningen och kostnaden för arbetskraft för att hålla ugnarna brinnande dag och natt. Arbetskraftsintensivt. Kärnkraft är också mycket kapitalintensiv och har höga arbets- och underhållskostnader. Sol och vind är gratis och kräver lite underhåll jämfört med de alternativa produktionsmetoderna.

Portugal gynnas definitivt av sina stora investeringar i sol- och vindkraftsproduktion. Vad som är tydligt är att konsumenterna inte gynnas av den mycket billigare gröna energin.

Solenergi, historiens billigaste el

Enligt sajten CrabonBrief erbjuder världens bästa solenergisystem nu "historiens billigaste el", och tekniken är billigare än kol och gas i de flesta större länder. Detta enligt Internationella energiorganetsWorld Energy Outlook 2020.

Enligt EDP:s webbplats "var 2020 ett år med starka operativa resultat, vilket följer trenden från de tidigare åren. Jämfört med 2019 hade nettovinsten en anmärkningsvärd ökning på 56 procent".

Det är mycket trevligt för EDP och deras aktieägare, men hur är det med konsumenten? EDP drar uppenbarligen nytta av övergången till grön energi, men konsumenten i Portugal betalar fortfarande "genom näsan".

På EDP:s webbplats står det fortfarande att de är "engagerade i att förbättra livskvaliteten för nuvarande och framtida generationer". Hur kommer de att göra det? Tydligen genom att ta 9,6 procent av den genomsnittliga personens inkomst för att betala för el och samtidigt dra in stora vinster.

Avreglering av el och gas

Den portugisiska elsektorn är nu nästan helt avreglerad, vilket beror på följande:

Genomförande av EU-direktiv (t.ex. direktiv 2009/72/EG om gemensamma regler för den inre marknaden för el (eldirektivet)).

Privatiseringar till följd av planen för finansiellt stöd 2011-2014 och de villkor som Internationella valutafonden (IMF), Europeiska centralbanken (ECB) och Europeiska kommissionen ställt upp.

Det tog lite tid för de nya aktörerna att få fullt tillträde till el- och gasförsörjningen, men det finns nu flera företag som konkurrerar om att få dina affärer. De mest kända namnen, förutom EDP, är följande Goldenergy, ENDESA och Galp, men det finns nu över trettio företag som erbjuder olika priser och tjänster. Själv har jag bytt till Goldenergy och har sett besparingar jämfört med mitt tidigare EDP-konto. Folk verkar ganska ovilliga att gå ifrån EDP, kanske för att de fruktar att det inte kommer att ge några fördelar och vara problematiskt. Utifrån min personliga erfarenhet vill jag uppmana läsarna att titta på den nya privata sektorn. Folk älskar att hata EDP, så varför inte göra något åt det?

Det finns en bra prisjämförelsesajt, https://www.comparamais.pt/ där du kan titta på potentiella besparingar. Just nu finns den bara på portugisiska, men Google översätter den åt dig. När jag bytte gjorde de allt för mig, annullerade mitt EDP-konto, annullerade mitt EDP-autogiro, bytte mig till den nya leverantören och skötte allting.

Kanske känner ni er ovilliga att göra en buckla i EDP:s vinster, men den nya privata sektorn är mycket glad att göra det.