Portugal har behållit sin sjätte plats på topp 10 över de mest populära resmålen bland brittiska turister för år 2022, enligt en ny undersökning från British Association of Travel Agencies (ABTA).

Enligt föreningen nominerades Portugal av 8,7 procent av de tillfrågade, ett bra resultat men fortfarande långt ifrån de 29,3 procent som Spanien leder med i denna rangordning, ett resmål som vanligtvis tar emot 18 miljoner brittiska turister per år.

Utbytet på topp 3 mellan USA och Frankrike är märkligt, där USA går från tredje till andra plats (18,1 procent) och Frankrike (17,8 procent) går i motsatt riktning.

Bland de transatlantiska resmålen förekommer även Australien (5,1 procent) och Kanada (4,5 procent), om än på mer "blygsamma" platser, 8:e respektive 9:e.

Bland de klassiska europeiska resmålen, förutom Spanien, Frankrike och Portugal, förekommer Italien, på fjärde plats, med en indikation på 16,4 procent av britterna, samt Grekland, på femte plats, med 10,1 procent.

Bakom Portugal, förutom Australien och Kanada, återfinns Tyskland (8,2 procent) och Turkiet (4 procent), där Kanada och Turkiet har stigit med två placeringar.

Enligt ABTA kommer "lättnaderna i de brittiska testkraven att göra resorna mer prisvärda", eftersom fullt vaccinerade resenärer inte behöver genomgå test före avresa när de återvänder till Storbritannien, och testet på andra dagen kommer att övergå från PCR till antigen.

Med uppgifter som visar att det är 30 procent mer sannolikt att människor använder sig av en reseexpert jämfört med före pandemin, främst för att få vägledning om resekrav avseende coronavirus (47 procent) och säkerhet avseende semesterpaketet (46 procent), förväntar sig ABTA att fler kunder vänder sig till reseexperter för att boka resor i år.

Graeme Buck, ABTA:s kommunikationsdirektör, sade i ett uttalande att "januari är vanligtvis den månad då människor börjar planera sin semester för det kommande året" och noterade att han "uppmuntrar alla som funderar på att boka en semester att tala med en ABTA-medlem".

Spendera-glädje

Samtidigt planerar britterna att spendera mer pengar på semestern i år än någonsin tidigare och en tredjedel planerar att spendera 1 000 pund mer än vanligt på sin semester 2022.

Ny forskning från flygbolaget easyJet visar att brittiska resenärer planerar fler semestrar än vanligt under 2022 och kommer att spendera mer än någonsin tidigare i år, i ett försök att kompensera för förlorade reseupplevelser under de senaste två åren till följd av reserestriktioner.

Enligt EasyJet: "Mer än hälften av britterna (55 procent) säger att de planerar att åka på mer än två semestrar i år, 50 procent säger att de kommer att åka på fler semestrar 2022 än vad de normalt skulle ha gjort, och en tredjedel planerar att spendera mer än 1 000 pund mer än vanligt på sina semestrar 2022, som ett resultat av att reseplanerna har störts av reserestriktioner i Europa.

"Nästan hälften av de tillfrågade (47 procent) planerar att åka på en 'semester för livet' i år för att kompensera för de senaste två årens minskade resande, och omkring två tredjedelar (65 procent) prioriterar en utlandsresa 2022".

Resultaten från undersökningen av 2000 semesterfirare kommer efter att den brittiska regeringen har bekräftat att testerna före avresa för dem som återvänder till Storbritannien kommer att tas bort och att man återgår till ett lateralt flödestest vid ankomsten.

Under timmarna efter regeringens tillkännagivande såg flygbolaget en ökning av bokningarna i Storbritannien med nästan 200 procent i genomsnitt jämfört med samma tid förra veckan. Flygningar till de spanska destinationerna Teneriffa, Alicante, Malaga och Lanzarote visade sig vara mest efterfrågade, och bokningarna till Lanzarote ökade med 427 procent från vecka till vecka.

Sophie Dekkers, Chief Commercial Officer på easyJet, säger: "Vi vet att det finns en uppdämd efterfrågan hos många som desperat vill komma bort i år, vilket vi fortsätter att se varje gång restriktionerna tas bort. Denna undersökning understryker ytterligare det faktum att människor vill ta igen förlorad tid så snart de kan, och därför välkomnar vi regeringens beslut att ta bort de onödiga och kostsamma testerna före avresa för resenärer, som nu bara kräver ett lateralt flödestestest vid ankomsten. Detta kommer att göra resandet mycket enklare och lättare och innebär att våra kunder kan boka med tillförsikt och hoppas att helt fria resor utan restriktioner snart kommer att återkomma.

"Med låga priser, så många fantastiska destinationer och ledande flexibilitet är det nu ett utmärkt tillfälle att boka med easyJet. Vi är entusiastiska över våra planer för nästa sommar, som bör innebära att vi återgår till 2019 års kapacitetsnivåer och längre än så."