Sara Spalding är från London men har bott i Algarve i 18 år. Förutom att hon är livsstilsinriktad läkare är hon också en traditionell sjuksköterska och har arbetat med ätstörningspatienter i många år.

Under den tiden blev hon ännu mer medveten om den roll som näringen spelar i våra kroppar. Därför studerade hon mer om det tills hon blev livsstilsmedicinare.

Om du inte är bekant med begreppet är livsstilsmedicin "en internationellt erkänd ny gren av medicinen som löper parallellt med den konventionella medicinen och bygger på hundratals års forskning", säger hon. Dessutom bygger livsstilsmedicin på följande sex pelare:

Näring

Detta är den viktigaste pelaren: "Det är helt otroligt hur maten påverkar våra kroppar. Det är dock underskattat, och i den medicinska världen får läkare numera bara ett par timmars utbildning i näringslära när de studerar", sade hon och tillade att varje år dör "18 miljoner människor globalt av hjärtsjukdomar, som orsakas av en dålig livsstil".

Nu undrar du kanske vilken kost vi ska följa för att hålla dig på rätt spår? Jo, enligt Sara är den bästa kost som visat sig kunna vända många av de kroniska sjukdomarna den växtbaserade kost som består av fullvärdig mat. Och att följa en växtbaserad kost betyder inte att vi måste bli veganer, som Sara förklarar, om vi äter 80 procent växtbaserat så skulle det göra en enorm skillnad i våra kroppar.

Motion

"Motion är viktigt för att hålla en hälsosam vikt men också för att konditionera kroppen. Till exempel påverkas insulinkänsligheten av motion", säger hon.

Naturligtvis är varje person en individ och den typ av motion som passar oss bäst kan vara olika beroende på "fysisk kondition, vikt, tillgängliga timmar att ägna åt motion och förmåga". Det är därför vi har personliga tränare som bedömer och skapar ett program för varje person", sade hon.

Sara, som också är personlig tränare, berättade att träning för seniorer - inom livsstilsmedicin - används för att bibehålla muskelmassan eftersom när människor förlorar den blir de mer utsatta för farorna med att till exempel bryta ett ben, vilket i vissa fall kan leda till döden eller en stor förlust av livskvalitet.

Sömn

När det gäller sömn behöver man inte förklara att det är mycket fördelaktigt att sova gott varje natt - det vet alla. När det gäller sömn finns det dock något särskilt viktigt som människor ibland, särskilt de yngre generationerna, brukar missa.

För en hälsosam sömn behöver du ett regelbundet sömnmönster, helst mellan sju och åtta timmar per natt, men om du inte kan det bör du "alltid försöka ha ungefär lika många timmars sömn per natt". Många människor som arbetar, har till exempel inte tillräckligt många timmars sömn under veckan och sover sedan längre under helgen, men kroppen tycker inte om det, den gillar konsekvens och rutiner. Så försök att lägga dig ungefär samtidigt varje kväll och vakna ungefär samtidigt varje morgon", säger hon.

"En annan intressant sak är att personer med diabetes kommer att märka att om de sover dåligt är deras blodsockernivåer sämre kontrollerade eftersom sömnen kan påverka vår insulinkänslighet", tillade Sara.

Stress

Stress har av WHO kallats "21st Century Health Epidemic", vilket förklarar många av de problem som den medför. Ett av dem är hjärtproblem, eftersom det kan utlösa stroke och andra hjärtsjukdomar.

"Stress har som bekant dåliga effekter på fysiologin, och min roll som livsstilsforskare är att i princip veta när jag måste hänvisa människor till exempelvis en psykolog för att hjälpa dem att kontrollera och vända de skador som stress har orsakat", sade hon.

Social isolering

Om det ibland kan vara bra att vara ensam för att klargöra idéer kan det å andra sidan vara skadligt, särskilt för äldre, eftersom det kan leda till stora depressioner. Faktum är att detta ämne aldrig har diskuterats så mycket som nu.

Detta är ett mycket komplicerat ämne, "även om man tar Covid-19 ur ekvationen. Jag har tillbringat många år som samhällssköterska med att ta hand om äldre människor som lever i isolering och det är helt enkelt hjärtskärande". Det är också bevisat att social isolering kan ha en negativ inverkan på livslängden.

Att ge upp skadliga vanor

Skadliga ämnen som alkohol och tobak är giftiga för våra kroppar, men frestar tusentals människor som dricker och röker varje dag. Livsstilsmedicinens roll är att genom ett program hjälpa dessa människor att hitta ett sätt att minska eller sluta. Några tekniker som för närvarande används är bland annat medicinering, coachning, meditation eller yoga.

Enligt Sara: "När människor dricker alkohol upptäcker de att de behöver kissa oftare. En del av orsakerna är att njurarna kämpar med en massa gifter och naturligtvis kommer levern också att ha panik för att försöka göra sig av med alkoholen".

Om du vill veta mer om livsstilsmedicin och komma i kontakt med Sara kan du ta en titt på https://healthyheartalgarve.business.site/.