Det finns ett alternativ som du kanske tycker är attraktivt, omnivorous, som nyligen har varit på tapeten. Det är ingen ny diet, men den väcker ny uppmärksamhet, särskilt eftersom många experter anser att den är miljövänlig.

Intresset för växtbaserad kost har ökat de senaste månaderna på grund av intermittent köttbrist, tillsammans med förhoppningen att en hälsosammare kost kan hjälpa oss om vi skulle drabbas av Covid-19. Växtbaserad kost var dock en trend redan före coronaviruspandemin. Kanske känner du att du var en biff eller ett kycklingbröst från att förstöra din hälsa, och oro för miljöpåverkan av våra matval.

En vegetarian som jag talade med förra veckan sa till mig: "Jag är vegetarian, men ibland vill jag verkligen ha en biff". Det råder ingen tvekan om att det krävs ett starkt engagemang för sin övertygelse för att följa en vegansk eller vegetarisk kost, inte minst på grund av att de flesta restauranger inte riktigt erbjuder detta alternativ, även om detta håller på att förändras.

Vad är en allätande kost?

En allätande kost som innehåller hälsosamma och nyttiga livsmedel ger fördelar från både kött och växter. Magert kött ger protein, B-vitaminer, E-vitamin och mineraler som magnesium, järn och zink. Dessutom kan de vitaminer och mineraler som finns i växtbaserade livsmedel hjälpa till att skydda mot fetma och bekämpa sjukdomar som hjärtsjukdomar, stroke, njursten, benförlust, diabetes och cancer. Vidare rapporterade "American Journal of Clinical Nutrition" i en studie att deltagare som följde en allätande kost och deltog i styrketräningsövningar fick mer fettfri muskelmassa än vegetarianer som deltog i samma övningar.

Är det hälsosammare att vara vegetarian eller allätare?

Det finns inget enkelt svar på denna fråga. En viktig fråga för dem som föredrar vegetarisk kost är att se till att de får tillräckligt med näringsämnen, särskilt kalorier och protein. Kött är den viktigaste proteinkällan i de flesta dieter, så vegetarianer måste söka andra vägar för att få i sig tillräckligt med protein. Detta är främst baljväxtfamiljen som består av växter som producerar en balja med frön inuti. Termen "baljväxt" används för att beskriva fröna från dessa växter.

Vanliga ätbara baljväxter är linser, ärter, kikärter, bönor, sojabönor och jordnötter. De olika typerna varierar kraftigt i fråga om näring, utseende, smak och användning. Utan kött i kosten tar människan bort vitamin B12 och begränsar DHA/EPA (aktiva former av omega-3-fetter), näringsämnen som främjar hjärnans hälsa. Däremot har en vegetarisk kost visat sig ha en mindre risk för vissa sjukdomar.

Vad erbjuder en allätande kost?

På grund av den stora variationen bland allätande kosthållning finns det ingen standardkostplan som de flesta följer. Vissa allätare är främst köttätare och äter kött till varje måltid, andra följer en "flexitarisk" kost och äter kött sällan. I de mest balanserade allätarna innehåller måltider och mellanmål livsmedel från alla fem huvudgrupper: mejeriprodukter, proteinrika livsmedel, frukt, grönsaker och spannmål.

Vilken miljöpåverkan har vår kost?

Detta kan vara den avgörande frågan. Global uppvärmning, markföroreningar, vattenföroreningar ... Jordbruk och livsmedelsproduktion har en enorm inverkan på vår planet. Men hur kan vi minska vår kosts koldioxidavtryck?

Kanske måste vi inse att vår kost är ett av de områden som har störst miljöpåverkan. För att producera livsmedel i industriell skala så att alla får mat behövs många hektar mark, och många gödningsmedel, bekämpningsmedel, herbicider och svampmedel används ofta.

När det gäller miljöpåverkan sägs det ofta att en vegetarisk kost är mindre skadlig. I själva verket har produktionen av kött en enorm miljöpåverkan. Det verkar inte råda något tvivel om att detta är sant. En ko som föds upp för sitt kött släpper ut mellan 70 och 120 kg metan varje år, vilket bidrar till den globala uppvärmningen 23 gånger mer än koldioxid.

För att producera 1 kg nötkött måste djuren utfodras, maten (spannmål, hö osv.) måste odlas och mycket vatten används också. Det krävs mycket utrymme och särskilda jordmåner för att föda upp boskap. Därefter måste djuret omvandlas till konsumtionsbart kött (slakt, styckning, bearbetning, förpackning osv.). Allt detta bidrar till utsläpp av växthusgaser. Kanske har vegetarianerna rätt. Deras kost är mycket mer miljövänlig. Vegetarisk och vegansk kost är den kost som har det lägsta koldioxidavtrycket, med 1,7 respektive 1,5 ton koldioxidekvivalenter som släpps ut per år och person. Samtidigt släpper "köttälskare" ut 3,3 ton koldioxidekvivalenter per år och person, vilket är dubbelt så mycket som veganernas kost.

Om vi slutligen tar hänsyn till andra faktorer än koldioxid (t.ex. förorening av mark, vatten och biologisk mångfald) är det fortfarande komplicerat. Frukt-, grönsaks- och spannmålsodlingar kan till exempel vara mycket skadliga för miljön på grund av användningen av bekämpningsmedel, herbicider och andra svampmedel som förstör den biologiska mångfalden och förorenar mark och vatten. Å andra sidan kräver produktionen av vissa grönsaker (gurka, sallad, selleri) stora mängder energi och vatten, vilket gör beräkningarna ännu mer komplicerade. Och allt detta tar inte hänsyn till den avskogning som orsakas av odling av grödor som sojabönor eller monokultur.

Inget enkelt svar

Om du inte har åtagit dig att följa en vegansk eller vegetarisk kost bör vi alla sträva efter balans i vår kost. Mindre rött kött, men det vet du redan. Mänskligheten gör ett fantastiskt jobb med att förstöra planeten, allt i jakten på personlig njutning. Kanske borde vi tänka "miljömässigt" och åtminstone tänka noggrannare på vad vi äter, varifrån det kommer (lokalt är bäst) och vilken inverkan vårt matval har på vår planet. Biologiska eller ekologiska frukter och grönsaker är ett bra val och finns numera i mycket större utsträckning tillgängliga. Bearbetad mat måste verkligen undvikas så långt det är möjligt.

Med lite eftertanke kan du göra skillnad.