Douglas Hughes

Ärligt talat älskade jag varje kilometer bakom ratten i dessa utmärkta och ytterst bekväma bilar. Jag kämpade för att hitta något som jag faktiskt föredrog efter att produktionen upphörde 1998. Dessa fantastiska bilar markerade toppen av min bilkarriär. Jag körde otaliga problemfria mil i förarsätet på dessa stora Volvobilar och skapade många lyckliga minnen på vägen.

Fordon Lazarus

Volvo 740 introducerades redan 1984, två år efter att det sexcylindriga flaggskeppet i 700-serien (760) hade introducerats. Den fyrcylindriga 740 var tänkt att ersätta den ikoniska 240:an och var en mer ödmjuk (mindre specificerad) version av 760:an. Men 240:an var så otroligt populär bland de Volvo-trogna att produktionen fortsatte tillsammans med 700-serien i ytterligare tio år. 240:an blev ett slags bilmässig Lazarus och överlevde mirakulöst nog sin ersättare.

Den tuffa 200-serien hade blivit ett typiskt inslag i livet på landsbygden, särskilt som kombibil. De blev ett slags bilmodeller med vaxjacka och gröna welly-kläder; knappast den mest eleganta klädseln i vissa människors ögon, men ändå de rigeur bland de fashionabla landsbygdsborna. 240:an blev faktiskt ett eftertraktat livsstilstillbehör som förtjänade sitt rykte genom att helt enkelt erbjuda praktiska egenskaper, hållbarhet, lång livslängd och (naturligtvis) oöverträffad säkerhet.

I det tysta var 240:an faktiskt en anmärkningsvärt snygg bil. Trots sin berömda kantiga stil blev 240:an lite av en stilikon med gott om inbyggd trygghet på gatan. 240:orna såg lika mycket hemma ut i stadsmiljöer som de gjorde när de graciöst kusade sig fram längs infarterna till ståtliga hus på landet.

240:an var verkligen ett komplett paket. Den gjorde det den gjorde helt briljant och behövde helt enkelt inte göra något annat. Detta var ett verkligt ändamålsenligt fordon som var känt för sin enorma lastkapacitet, sin sköna komfort och för att vara tillräckligt kraftfull för att utan ansträngning kunna dra runt en stor hästlåda. 240:an var därför en lika vanlig syn på gymkhana som själva hästarna. Detta var en bil som hade hittat sin perfekta nisch och som därefter uppfyllde den rollen med avundsvärd elegans.

Kultstatus

200-serien hade faktiskt fått en slags kultstatus. De betraktades ofta som mer än bara en familjebil, utan mer som en pålitlig, oersättlig och mycket älskad familjemedlem i sin egen rätt. Lite som en gammal butler. 240:orna körde ofta interstellära mil samtidigt som de pliktskyldigt och tillförlitligt utförde sina många och varierande användbara roller utan att klaga.

240:orna var inte precis tekniskt avancerade, men de behövde inget sånt där jazz. Volvo förlitade sig helt enkelt och stolt på beprövad och testad teknik som förde tillbaka till en tid då Harold Wilson var premiärminister och Portugal fortfarande var underställt Estado Novos auktoritära styre. 240 handlar om en gradvis utveckling som går tillbaka ända till dess tidigaste inkarnationer som 144, som introducerades första gången 1966. Linjen omfattade helt enkelt små förändringar och finesser som genomtänkt infördes endast av de allra bästa skälen. Volvo följde inte blint modenycker eller modenycker.

Modernisering

När 740 slutligen introducerades 1984 var det hela nio år efter att idén om en helt ny Volvodesign hade utformats. 740 hyllades som en mycket modernare bil trots att den i många avseenden var ganska lik 240:an i grunden. Med liknande menar jag att 740:an hade i stort sett samma motorer och drivlinor som de som fanns i 240:an, även om allt detta hade varit föremål för många justeringar och förbättringar under en lång utvecklingsperiod på sju år. Volvo trodde fortfarande inte på att ersätta beprövad och pålitlig hårdvara bara för sakens skull. De Volvo-trogna älskade detta etos eftersom de visste exakt vad de köpte in sig på.

740:ans styling var dock definitivt slående. Jag minns att jag såg en sådan för första gången och att jag verkligen blev förvånad över vad jag såg. 740-bilen verkade enorm och hade alla kännetecken på en bil som var "direkt" inriktad på den amerikanska marknaden för sedanbilar. Bakrutan och den skarpa, kantiga C-stolpen såg verkligen mycket "amerikansk" ut och den var ett uttryck för en sedan med tre lådor. 740:an såg dock vackert elegant ut och hade många kromdetaljer, bland annat dyrbara hjulskydd i rostfritt stål. Trots sin fyrkantiga design var detta en anmärkningsvärt aerodynamiskt effektiv bil när den kördes i normala hastigheter.

Volvo cars across the years

Inredningen var också vacker, modern, luftig och väl genomtänkt. Det var en cockpitliknande miljö med ergonomiska omslutande konsoler för lyckliga förare som gjorde det lätt för dem att klara av även de längsta resorna. De berömda Volvo-designade sätena hade en vacker velourklädsel, som var veckad och hopböjd för att ge en känsla av överdådig överdådighet. 740 kan mycket väl ha omfattat mycket av Volvos beprövade och pålitliga utrustning, men den presenterades verkligen i en mycket annorlunda skepnad jämfört med sina föregångare.

Körupplevelsen av 740:an var också helt annorlunda jämfört med 240:an. Den hade känslan av en modern executive express. Den var långbent, sublimt bekväm och erbjöd ett helt nytt riktmärke för kör- och köregenskaper.

740 fortsatte i sin ursprungliga skepnad tills den fick en subtil ombyggnad (ansiktslyftning) 1990. Detta var definitivt ett fall av "e-volvo-lution" som spelade in, för i slutet av 1992/93 förvandlades 740 försiktigt till det som blev den nya 940.

900-serien

900-serien var knappast någon stor förändring för det berömda svenska märket eftersom de behöll i stort sett samma underrede som den utgående 740:an samt samma interiörer, motorer och växellådor. Den största skillnaden var 940-bilens mycket tjockare och mer rundade bakre flanker. Detta var en Volvo med kurvor med imponerande nya ljusgrupper och en större, mer tillgänglig bagageutrymme. Den kantiga bakrutan var borta till förmån för en mycket vackrare sluttande design med en mer robust C-stolpe och en större pakethylla. Dessa subtila förändringar bidrog till att den stora 9-serie Volvokollegan kunde gå självsäkert in i 1990-talet med ett nytt fräscht utseende. Volvos designteam hade gjort precis tillräckligt för att ge sitt flaggskepp ett modernt utseende utan att skrämma bort sina trogna anhängare.

Bortsett från den snygga nya stilen hade även körning och hantering förbättrats avsevärt. 900:an lånade några av Volvo 850:ans tekniska toppfunktioner, bland annat SIPS (Side Impact Protection System). 940:orna gled lätt över motorvägarna och gav sina lyckliga passagerare nya höjder av sofistikering och lyx i kombination med den extra sinnesfrid som Volvos utmärkta rykte för ultimat tillförlitlighet, säkerhet och hållbarhet gav.

Slutet kom 1998 när ridån slutligen föll för den sista av designern Jan Wilsgaards vinklade Volvos med framdrivning. Men min Volvohistoria slutade inte där. Volvos bilar var ofta uppskattade ägodelar och det var inte alltför svårt att hitta vackert bevarade exemplar med låg körsträcka i många år till. Och naturligtvis - dessa bilar höll i längden!