Jag vet att det kanske låter dumt, men du kan verkligen utnyttja de kyligare och blöta månaderna i Portugal för att plantera och skörda grönsaker. Ogräset är litet, växer långsammare och är lättare att plocka bort, jorden är lättare att arbeta med och växterna behöver mindre vatten. Många skadedjur övervintrar, flyttar eller har dött.

Allt växterna behöver är skydd mot kyla och regn - och naturligtvis frost om ditt område är utsatt för det. Om du har utrymme kan poly-tunnlar vara värda investeringen, och till och med en gammal fönsterkarm kan användas som skruvas fast med gångjärnen i en ram som du enkelt kan skapa med hjälp av gamla plankor, precis tillräckligt hög för att ge växterna ett visst skydd. Du kan till och med bli kreativ med gamla lastpallar eller de robusta fruktlådorna i plast, allt du behöver är en stark plastfolie som häftas eller spikas runt sidorna och toppen. Ett annat alternativ är att använda "trädgårdstyg" - ett lätt tyg som skyddar växterna från frost men som släpper igenom lite fukt, ljus och luft, men som inte är lika starkt som plast för att skydda dem mot störtregn. Lägg till dina frön eller plantor, och så kan du börja arbeta. Och om du hittar dem kan du också använda en elegant glasklocka.

Allt detta placerat över din planta kommer att skapa ett miniklimat. Den fukt som växten släpper ut kommer att stanna i skyddet och skapa kondens som sedan absorberas av växten. På så sätt hålls luftfuktigheten hög runt den kräsna växten och du behöver inte vattna så ofta.

Men alla dessa skydd måste ventileras, annars riskerar du att mögel förstör dina grödor, så se till att frisk luft kan komma in, antingen genom ventilationshål eller genom att låta locket stå på glänt eller ramen stå öppen under lämpliga dagar.

Grönsaker

Vill du experimentera med grönsaksplantor? Salladsgrönsaker, spenat, kål, rödbetor, lök, rädisor, brysselkål - är alla värda att prova. Försök inte med sommargrödor som tomater, paprika eller meloner, då har du slösat bort din tid eftersom de behöver mer värme. De behöver alla skydd mot väder och vind samt ventilation, men värmen från en oväntad solig dag kommer att få dina plantor att vissna och dö, så det är viktigt att du har möjlighet till ventilation. Var uppmärksam på väderprognoserna! Här är ett tips som jag läst om vädret börjar bli riktigt kallt - innan du förvarar dina julbelysningar (och har vattentäta uttag förstås!) kan du hänga upp dem inne i ditt lilla skydd för att ge precis tillräckligt med värme för att förhindra att frosten skadar dina plantor och förvandla det till en varm låda under en köldknäpp. Inte för att jag har provat det, så skjut inte budbäraren om jag har fel!

Det finns inget som hindrar dig från att plantera frön utanför skyddsrummet också, och många kommer att klara sig bra om de har bra jord. Väldränerad jord i din grönsaksträdgård bör vara lös och innehålla organisk gödsel. Organiskt material förbättrar jorden genom att frigöra kväve, mineraler och andra näringsämnen som krävs för en sund tillväxt. De flesta växter behöver 6-8 timmars solljus, så söderläge utan skugga eller kyliga förhållanden skulle ge dina växter en bra start. Fröer som förmodligen klarar sig bra om de planteras utomhus i januari är bondbönor, sallad, kinakål, lök, potatis och även ärter. Tänk bara på att starka vindar kan göra stor skada på ömtåliga nya plantor, så en skyddad plats är idealisk.

Lökar

Om du har utrymme och uppskattar vårblommor har du fortfarande tid att plantera lökar som tulpaner eller påskliljor i januari, så länge marken är tillräckligt lätt att gräva ett tillräckligt djupt hål.

Ett bra tips är att köpa frön av god kvalitet om du väljer den vägen, i stället för att köpa plantor för dina grönsaker, för om fröna inte gror har du slösat bort din tid och dina ansträngningar. Plantera också sådant som du tycker om att äta - inget smakar bättre än något som du har skapat själv, och om du odlar för mycket kan du ge bort det med stolthet.