För dem som inte redan känner till Madrugada är det en ideell förening som grundades 2009 och som erbjuder gratis palliativ vård i livets slutskede i hemmet till personer i åldern 18 år och äldre som bor i Algarve och som drabbats av en livshotande sjukdom.

Hittills har Madrugada tagit hand om 230 patienter i livets slutskede. De gör mycket mer än vad de kan med mycket få anställda och en hängiven kärna av volontärer. John berättade för mig att "detta är naturligtvis en stor utmaning och det är därför vi är så beroende av våra volontärers goda vilja och vad de gör för oss." Madrugadas "hospice-at-home"-vård "tillhandahålls gratis och möjliggörs endast genom generösa donationer och stöd från lokalsamhället och andra aktörer".

"Alla donationer används för att tillhandahålla patientvård och behövs verkligen just nu eftersom Covid har satt stor press på antalet Madrugada-volontärer som vänligen samlar in de nödvändiga medlen." Både John och Tanja bekräftade att de har tur som har så många fantastiska volontärer och är tacksamma mot alla som stöder dem eftersom de gör en enorm skillnad.

Hur Madrugada fungerar

När det gäller hur Madrugada fungerar berättade John att "valda medlemmar i föreningen tar på sig rollen att förvalta olika aspekter av vårt arbete och att leda initiativ för tillväxt och stabilitet i organisationen. Dessa styrelseledamöter är alla frivilliga som ger sin tid eftersom vi tror på denna värdefulla sak som vi hoppas kunna utveckla ytterligare i Algarve och hela Portugal."

John tillade att "i detta sammanhang kompletterar vår roll mycket väl andra hälsovårdstjänster som tillhandahålls här i Algarve. Denna modell med hospice i hemmet blir allt populärare i Portugal på grund av dess intima sätt att tillhandahålla vård i livets slutskede, och det är något som regeringen stöder eftersom den ser värdet av samhällsbaserad omvårdnad och vård i hemmet, särskilt ur en ekonomisk synvinkel."John förklarade att "det är mer resurskrävande från vår sida, eftersom vi också tillhandahåller vårdutrustning som vi behöver volontärer för att leverera till patienterna".

Välgörenhetsbutiker

För att samla in pengar till stöd för sina insatser har Madrugada för närvarande tre välgörenhetsbutiker som finns i Lagoa och Lagos, samt en butik som heter Encore i Luz och erbjuder begagnade kläder. Hembutikerna och butiken erbjuder ett brett utbud av begagnade föremål till mycket låga priser, vilket är ytterligare ett sätt för dem att gynna samhället.

Madrugada välkomnar donationer av säljbara föremål som möbler, prylar och kläder i gott skick. John tillade att "vi försöker hjälpa andra välgörenhetsorganisationer och samhället på andra sätt, så vi delar ut lager till andra goda ändamål som vi väljer att inte sälja. Vi säljer inte barnkläder, så om vi får in sådana ger vi dem till Algarve Families in Need."

Vård i livets slutskede

Den kliniska chefen Tanja Himming är sjuksköterska och klinisk ledare på Madrugada och har varit sjuksköterska där sedan Madrugada grundades. Hon förklarade först och främst att "vi letar alltid efter erfarna sjuksköterskor, men de bör ha viss erfarenhet inom området och de måste ha laglig rätt att arbeta här i Portugal".

"Madrugada erbjuder intensiv vård i livets slutskede som vanligtvis pågår upp till en vecka. Varje patient är annorlunda, så en vårdplan eller bedömning skräddarsys för att passa varje patients behov så långt det är möjligt. Vissa patienter behöver mer intensiv vård eller omvårdnad under sina sista dagar och under extrema omständigheter kan vi erbjuda vård dygnet runt, men väldigt ofta tillhandahåller vi en nattsköterska."

Madrugada erbjuder också kostnadsfria terapier för patienterna och deras familjer, vilket innefattar rådgivning under patientens sjukdom och fortsatt stöd, inklusive rådgivning vid sorg som ges efter förlusten av en nära anhörig. Madrugada hoppas också att efter Covid kunna utöka sina terapier för att återigen inkludera kreativa aktiviteter, fysiska aktiviteter och gruppterapi.

Letar efter volontärer

Du kan göra en stor skillnad genom att engagera dig i att samla in pengar till Madrugada och sprida medvetenhet: "Madrugada söker alltid volontärer. Det kliniska teamet är beroende av volontärer som hjälper till att transportera och distribuera medicinsk utrustning, medan insatsen för detaljhandeln desperat behöver chaufförer som hämtar och levererar möbler och större föremål från deras välgörenhetsbutiker. Du kan också ge lite av din tid för att arbeta som volontär i deras butiker."

Insamlingsinitiativ sprider medvetenhet vilket är så viktigt för deras sak och det är ytterligare ett sätt som stöder Madrugada enormt mycket för att samla in viktiga medel för patientvård. De har idéer och mer information om detta på sin webbplats för att hjälpa dig att komma igång. Du behöver inte bo i Portugal för att samla in pengar eller donera till Madrugada, så vem som helst kan hjälpa till utanför Algarve.

Genom att bli medlem, där du betalar en liten årsavgift, kan du vara med och leda föreningens inriktning och du har en röst i viktiga beslut som påverkar sakens inriktning, plus att du får glädjen att veta att det du gör gör en betydande skillnad för människor i nöd.

Slutligen berättade John om Madrugadas mål för framtiden: "Förhoppningsvis kommer Madrugada om några år att identifieras som den främsta oberoende leverantören av palliativ vård i hemmet. Vi vill vara i en position där vi kan anställa fler palliativa sjuksköterskor som arbetar heltid hos oss, eftersom vårt rykte om empati och medmänsklig, professionell vård kommer att ha nått så långt att vi är den första instansen att vända sig till för denna typ av stöd. Dessutom berättade han för mig att "för närvarande är vårt fokus främst på västra och centrala Algarve, från Sagres till Lagoa, men vi har för avsikt att erbjuda våra tjänster i hela Algarve så snart vi kan. De har redan planer på att öppna ytterligare en välgörenhetsbutik längre bort i Algarve och när de väl har en närvaro där vill vi kunna erbjuda vårt stöd även där."

För mer information om Madrugada eller om du kan erbjuda en del av din tid för en värdig sak, se https://www.madrugada-portugal.com/.

Klicka här för fler artiklar om Madrugada Society och deras arbete i samhället.