Alzheimer Portugal grundades för 32 år sedan och är en landsomfattande privat institution för social solidaritet för att främja livskvaliteten för personer med Alzheimers sjukdom och andra former av demenssjukdomar samt deras familjemedlemmar och vårdare.

Tyvärr finns det inget botemedel mot demenssjukdomar, så det är viktigt för de drabbade att få en diagnos eftersom mediciner hjälper till att bromsa sjukdomen.

Stödcentrum

Alzheimer Portugals filial i Algarve har två stödcenter, ett i Portimão och ett i Lagoa, där de erbjuder stöd, information och råd till personer som lider av demenssjukdom och deras familjer och vårdare. De erbjuder alla dessa resurser gratis, Liliana Ferreira berättade att de erbjuder människor information om "symtomologi, utbildning i hur man tar hand om personer med demenssjukdom, resurser, information om ekonomiskt stöd, hur man får en diagnos samt kontakter till psykiatriker och neurologer." Hon tillade också att "människor också ofta ber om stöd i form av sociala reaktioner, såsom anläggningar som vårdhem, dagcenter och hemvård".

Utöver detta gör Margarida Ferreira enskilda konsultationer för psykologiskt stöd och sessioner för kognitiv stimulering som erbjuds till sociala avgifter där priset bestäms av din inkomst. "Sessionerna för kognitiv stimulering är för personer med demenssjukdom, så att sjukdomen inte försämras så snabbt som den normalt gör med övningar som hjälper till att återuppliva hjärnan".

Liliana tillade också att en stor del av det de gör är att "erbjuda stöd till demenspatientens familjemedlemmar och vårdare och ge dem copingstrategier, för när man har en familjemedlem med demens kan det vara mycket svårt för den person som ansvarar för att hjälpa personen, så ibland behöver de psykologiskt stöd, vilket är vad Margarida specialiserar sig på".

Tecken att hålla utkik efter

Några av de tecken som man bör hålla utkik efter är: "dåligt eller nedsatt omdöme, humör- och personlighetsförändringar, svårigheter att uppfatta visuella bilder och rumsliga relationer, desorientering i tid och rum, tillbakadragande från arbete eller sociala aktiviteter, språk-/ordförrådsproblem, att man förlägger saker på fel plats eller lägger dem på olämpliga ställen, minnesförlust, svårigheter att planera eller lösa problem, tid och desorientering, svårigheter att uppfatta visuella bilder och rumsliga relationer, humör- och personlighetsförändringar." Om du märker något av dessa tecken, ta kontakt med Algarves Alzheimer Portugal-filial eller även om du misstänker att en familjemedlem går igenom detta kan du ställa alla frågor och de kommer att vägleda dig genom allt du kan behöva.

Att ge tillbaka till samhället genom Musical(mente)

Liliana berättade för mig att tack vare "det generösa stödet från utlandssamhället har de kunnat utöka sitt lokala stöd, ansöka om ekonomiska bidrag och har vunnit Portimãos volontärpris för 2020 och Bairro Feliz från Pingo Doce, vilket har gjort det möjligt för dem att skapa det nya programmet Musical(mente), som är en musikstimuleringsgrupp där de har två grupper; en för portugisisktalande och en för engelsktalande.

Den engelskspråkiga musikgruppen är den första i sitt slag i Alzheimer Portugal. Den engelskspråkiga sessionen kommer att äga rum varannan vecka med början den 7 februari kl. 11.00-12.30 på Centro Paroquial do Amparo i Portimão och är gratis att delta i, men registrering krävs.

Gruppen leds av en professionell musiker, som har en grundbok med populära sånger från förr och kommer att stimulera hjärnan genom musik; "personer med demenssjukdom kan delta aktivt i gruppen, antingen genom att sjunga eller spela lätta instrument, vilket kan gynna dem på kognitiva, beteendemässiga, sociala och känslomässiga nivåer; om de deltar i gruppen tillsammans med en vårdare eller familjemedlem stärks också bandet mellan dem och ger dem kvalitetstid för båda".

Liliana förklarade att "musiksessionerna kommer att hjälpa till att stimulera och återaktivera hjärnan, särskilt genom att minnas, för när människor sjunger en sång kommer de att minnas när de sjöng och kanske till och med vad de gjorde den dagen, så huvudsyftet är att väcka minnen till liv och låsa upp det förflutna på ett positivt sätt.

"Det kan också hjälpa personer med demenssjukdom att börja prata igen eftersom en av de funktioner som människor förlorar är förmågan att bearbeta tal", och tillägger: "Jag har detta från min egen personliga erfarenhet, min mormor hade inte talat på ett år, och en dag satte min mamma på Fado och hon sjöng det från början till slut, vilket är otroligt. Studier visar också att sociala interaktioner hjälper till att förebygga demens, så det är viktigt för människor att interagera socialt och det är därför vi är så glada över att vi kommer att driva dessa grupper."

Gruppen är också uppbyggd för familjemedlemmar och vårdare eftersom den erbjuder dem en tid att varva ner och det är en positiv period som i sin tur förbättrar dagen för både vårdaren och personen med demenssjukdom. Margarida berättade att de hade sitt första portugisiska pass med Musical(mente) och "feedbacken från vårdarna och patienterna på dagen och de följande dagarna var fantastisk, där vårdarna sa att de kände sig mycket lättare och fick en känsla av normalitet i sin dag".

Framtida projekt

Liliana förklarade att "vi har planerat en stödgrupp för vårdare på både portugisiska och engelska och det kommer också att bli en gruppsession som leds av en psykolog eftersom man behöver en professionell demenssjuk person för att leda sessionerna. Det kommer att bli ett tillfälle att dela erfarenheter och få tips från andra i gruppen eller från den professionella."

Hur man stöder Alzheimer's Portugal

För att stödja deras sak och hjälpa till i kampen för att utrota Alzheimers sjukdom berättade Liliana att "du kan bli medlem, samla in pengar och donationer är alltid välkomna; det är viktigt att folk vet att vi driver filialerna mer eller mindre på årsbasis. Donationer hjälper oss att planera vidare och genomföra fler projekt och gör det möjligt att fortsätta att hjälpa samhället." De har också som mål att använda donationer för att expandera till andra sidan av Algarve. Det är viktigt att notera att alla donationer till Algarvefilialen och medlemsavgifter från invånare i Algarve går till lokala initiativ för demenssjuka personer som bor i Algarve. Du kan göra en donation till IBAN PT50 0035 2166 00021503230 97.

De välkomnar också volontärer för specifika projekt, men de är inte i behov av volontärer varje dag. De försöker för närvarande samla tillräckligt många volontärer för Musical(mente). Om du är bosatt i området och vill arbeta som volontär kan du kontakta dem direkt.

Mer information finns på www.alzheimerportugal.org och om du är en invånare i Algarve som lider av demens eller en vårdare och behöver stöd kan du kontakta det vänliga teamet på ditt närmaste stödcenter genom att ringa +351 965 276 690 eller skicka ett e-postmeddelande till geral.algarve@alzheimerportugal.org.