Guinea-Bissau är ett av de fattigaste och minst välrenommerade av Afrikas 54 länder - det måste till och med dela namn med sin större granne Guinea, det mer avlägsna Ekvatorialguinea och det mycket avlägsna Papua Nya Guinea. Men den före detta portugisiska kolonin på den västafrikanska kusten har två utmärkande egenskaper: det har varit med om nio kupper eller försök till kupper sedan 1980, och det är kontinentens ledande "narkotikastat".

Den senaste framgångsrika kuppen i Guinea-Bissau var narkotikakuppen 2012, som leddes av arméns stabschef general Antonio Indjai. Den var, enligt en rapport från Global Initiative Against Transnational Organized Crime, främst avsedd att "uppnå kontroll över den snabbt växande lukrativa kokainhandeln".

Den civila demokratin är nu tillbaka i Guinea-Bissau, även om det sker i form av en före detta armégeneral, president Umaro Cissoko Embaló, som valdes i slutet av 2019. Han och hans kabinett tillbringade fem timmar under beskjutning i presidentpalatset i tisdags, när tungt beväpnade män i civila kläder (men förmodligen soldater, egentligen) försökte döda dem.

De överlevde, även om många andra människor dog, men man måste förvänta sig den här sortens saker när ens land blir en viktig transitpunkt för latinamerikanskt kokain på väg till Europa och Mellanöstern. Embaló själv sade att angriparna hade kopplingar till drogerna i landet, men han förklarade inte varför det skulle göra honom till måltavla. Så jag får gissa.

Liksom minst hälften av arméerna i Afrika är Guinea-Bissaus väpnade styrkor kollektivt en intressegrupp som huvudsakligen är inriktad på egen vinning, men det finns nästan alltid rivaliserande fraktioner inom armén som tävlar om kontrollen över olika statliga och privata inkomstströmmar.

Som före detta general måste Embaló vara associerad med en av dessa fraktioner. Även om han inte är, eller inte längre är, aktiv i narkotikahandeln själv, kommer hans fraktion att vara det, och det gör honom till en måltavla för de andra fraktionerna. Precis som i de oräkneliga narkotikathrillers som finns tillgängliga på nätet kan man aldrig riktigt gå ifrån det.

Guinea-Bissau sticker ut eftersom det finns så mycket knarkpengar som flyter omkring, men kuppfenomenet är mycket bredare än så. Faktum är att den gamla frasen "kuppbältet" börjar användas igen, eftersom de allra flesta kupper sker i det breda centrala bältet i Afrika som sträcker sig från Atlantkusten över Sahel till Röda havet.

Detta är utan tvekan Afrikas fattigaste region, med en inkomst per capita som ofta ligger under en dollar per dag, och det är också den minst välutbildade regionen. Klimatförändringarna börjar drabba den hårt, eftersom varmare väder i allmänhet innebär mindre regn - och det som faller avdunstar snabbare igen.

Det faktum att nästan alla dessa länder är muslimska innebär att de alla är sårbara för attacker från jihadistiska extremister som ägnar sig åt massakrer i stor skala på dem som är mindre extrema än de själva. De arméer som bekämpar dessa fanatiker, särskilt Mali (8 kupper och försök till kupper), Niger (7), Burkina Faso (9) och Tchad (8) , har drabbats av stora förluster och känner sig undervärderade och underbetalda.

Dessutom finns det ingen motkraft som hindrar soldaterna från att ta makten: ekonomierna är vacklande, regeringarna är korrupta och livet är så svårt för de flesta människor att de välkomnar ett militärt maktövertagande, åtminstone till en början. När det är mycket illa är det svårt att komma ihåg att det alltid kan bli värre.

Men det behövs en känsla för proportioner. I södra och östra Afrika har det knappast förekommit några militärkupper under de senaste tjugo åren, bortsett från Burundi, Lesotho och en gång i Zimbabwe. (Zimbabwiskt skämt: Hur vet man att en militärkupp har ägt rum? Svar: Det finns en general på TV som säger att det som just hände inte var en militärkupp).

Och modet för militärkupper flyttar också runt i takt med att historien utvecklas. Under större delen av 1800-talet och första hälften av 1900-talet skedde den stora majoriteten av kupperna i Latinamerika och resten på Balkan. Större delen av resten av planeten var naturligtvis under de olika europeiska imperiernas kontroll.

Militärkupperna i Mellanöstern hade sin storhetstid 1945-75, och sedan dess har Afrika dominerat detta särskilda verksamhetsområde. Men om den senaste tidens ökning i Afrikas "kuppbälte" verkligen är kopplad till den globala uppvärmningen kan vi också se fram emot en återkomst i andra delar av världen. I motsats till vad många tror är de flesta människor inte bra under press.