Det är officiellt. Lagoa i Algarve kommer att få sin första snabbmatsrestaurang. Arbetet inleddes för en månad sedan i Rua dos Vales i Lagoa, på ena sidan av väg N125 bakom lekplatsen.

Anläggningen kommer definitivt att bli en Burger King, enligt Restaurants Brands Iberia, det spanska företag som äger denna Burger King. Företaget berättade också för The Portugal News att hamburgerrestaurangen kommer att öppna i år.

Den nya Burger King kommer att skapa 25 arbetstillfällen (som kan komma att öka under sommaren) och kan kanske locka fler ungdomar till området: "Det är ett slags utrymme som ungdomar brukar välja att gå in på. För närvarande måste många människor från Lagoa lämna kommunen för att konsumera den här typen av mat och nu kommer de att ha det här utbudet inom kommunen, vilket är mycket bättre för oss alla", säger Lagoas borgmästare Luís Encarnação till The Portugal News .

Dessutom "är det en ankarinvestering som kan vara till nytta för små och stora företag i länet. Den kommer inte att konkurrera direkt med det som görs i våra lokala företag. Faktum är att människor som passerar längs vägen N125 kommer att stanna till för att äta och kanske besöka andra platser i staden, vilket kan stärka länets ekonomi", tillade han.

Affärsägarnas åsikter

Portugal News försökte ta reda på vad små restaurangägare tycker om öppnandet av denna nya snabbmatsrestaurang i Lagoa.

Mónica Teodoro, ägare till Dona Ana Restaurante, håller med borgmästaren om att den nya Burger King kommer att locka fler ungdomar till kommunen: "De som bor i Lagoa och konsumerar den här typen av mat konsumerar den ändå, men i andra kommuner. Med den nya restaurangen kommer de att börja spendera pengar i Lagoa", säger hon.

Dessutom tror hon att hon inte kommer att förlora sina kunder: "Vi ska tänka positivt. Alla behöver tjäna pengar och den snabbmatsrestaurangen kommer att utveckla området och locka fler människor", tillade hon.

Å andra sidan verkade Marcia Sousa, delägare i Lagoa Sol Cafe, inte nöjd med tanken på att få en Burger King på sin tröskel. "Det här är en stor snabbmatskedja, vi kan inte konkurrera med dem", sade hon.

I sitt etablissemang arbetar hon främst med kunder som arbetar eller bor i närheten, men även med barn från skolan som ligger bara några meter bort. Marcia tror att de vuxna kommer att fortsätta att gå dit eftersom de föredrar hälsosammare måltider, till exempel soppa. Hon är dock orolig för att barnen kommer att börja välja hamburgerrestaurangen och inte stanna vid hennes snackbar.

Construction under way at Lagoa's first chain fast food joint.

Snabbmat i närheten av skolor

Den nya Burger King kommer att ligga bara 800 meter från Jacinto Correia Second och Third Cycle School. Borgmästaren garanterade dock att alla rättsliga krav uppfylls.

Dessutom sade Emília Vicente, rektor för skolgruppen Espamol, där Jacinto Correia ingår, att "det är inte rimligt att förbjuda barnen att äta den här typen av mat om de går med sina föräldrar till dessa restauranger efter skoltid", sade hon.

Enligt henne handlar det inte om att förbjuda, utan om att utbilda och ge dem verktygen för att fatta bra beslut. I detta avseende har skolan gjort en stor insats för att förstärka näringslära bland eleverna. Detta är dock inte tillräckligt. Föräldrarna måste också hjälpa till i denna process.

"I skolan spelar vi vår roll. Vi utvecklar flera program för livsmedelsutbildning, men om vi inte får stöd från familjerna i dessa frågor är det inte värt det", säger hon.

Den första, men inte den sista

Det här är den första snabbmatsrestaurangen i hela länet. "Det fanns redan en mindre restaurang, men i ett otillåtet utrymme och den slutade med att stängas, - vi var inte i kammaren ännu - men med den här dimensionen och med rätt tillstånd blir det här den första", sade borgmästaren.

Det kommer dock inte att vara den sista. Enligt Luís Encarnação var detta den första begäran med den nya kommunala översiktsplanen (PDM) i kraft. "En tidigare begäran gjordes, som inte tilläts på grund av begränsningen i den tidigare PDM, men nu tillåter den nya PDM oss att gå längre", förklarade han och tillade att det finns nya projekt i pipeline för andra områden i kommunen, men utan att ge några detaljer.