Afghanistan ligger både högt (mellan 600 och 3 000 meter) och långt från havet och har stränga vintrar, och mycket få människor har tillräckligt med mat för att klara av kylan. Även de som har besparingar är desperata, eftersom hela banksystemet är utslaget på kontanter och det finns mycket strikta gränser för uttag av kontanter.

Det finns många rapporter om människor som säljer ett av sina barn för att kunna försörja de andra. Detta är formellt sett ett slags adoptionsförfarande, men i praktiken är det ofta en lätt förtäckt form av skuldslaveri. Det har till och med förekommit några dokumenterade fall där föräldrar har sålt ett organ för att köpa mat till sina barn.

Afghanistan har alltid varit ett av Asiens fattigaste länder, och femtio år av gerillakrig mot utländska militära ockupationer (först av ryssarna, sedan av amerikanerna) har gjort landet ännu fattigare. Mer än en fjärdedel av livsmedlen har importerats även under goda tider, den enda betydande kassagrödan är opiumvallmovan, och det finns ingen industri.

Eftersom centralbanken är i talibanernas ägo gör antiterroristlagstiftningen det möjligt för USA att neka landet tillgång till de många miljarder dollar (mestadels outnyttjade biståndspengar, men även privata besparingar) som den tidigare regeringen hade deponerat i utländska banker. Det verkliga motivet för att blockera pengarna är dock hämndlystnad - och amerikansk inrikespolitik.

Hämndlystnaden behöver ingen förklaring: ingen förödmjukar USA utan att gå ostraffad. Det faktum att vanliga civila afghaner inte hade något att göra med denna förödmjukelse, men att det är de som drabbas av vedergällningen för den, har inte mer betydelse i detta fall än i något annat. Den "amerikanska inrikespolitiken" är dock en mer komplicerad fråga.

Biden-administrationen har fått ett hårt politiskt slag på grund av händelserna i augusti förra året, och det är ingen idé att påpeka att det ursprungligen var Donald Trump som undertecknade det avtal som ledde till den provästliga afghanska regimens abrupta kollaps och den förödmjukande sauve-qui-peut som följde. Joe Biden måste ta på sig skulden.

Det är mellanårsval i november, och det demokratiska partiet riskerar att förlora kontrollen över båda kongresshusen. Biden har inte råd att uppfattas som mjuk mot talibanerna, men det begränsar allvarligt hans möjligheter att göra något för de svältande afghanerna även om han ville. För att ge mannen beröm så verkar han försöka ändå.

Sju miljarder dollar i afghanska pengar är frysta i amerikanska banker. Redan nu skulle de förmodligen kunna rädda flera hundra tusen oskyldiga liv i Afghanistan om de omedelbart släpptes till Kabul. Vad Biden har försökt göra är att frigöra hälften av pengarna för humanitärt bistånd genom att ge den andra hälften till amerikanska familjer som har förlorat släktingar i terroristattacker.

Det är tveksamt om han lagligt kan ge dessa 7 miljarder dollar till någon, men den 11 februari undertecknade han ett dekret som delar upp dem jämnt mellan amerikanska offer för terrorism och humanitärt bistånd till det afghanska folket. Han hoppas uppenbarligen att detta ska ge honom tillräckligt politiskt skydd för att ge hälften till de svältande afghanerna, men a) det kommer inte att fungera, och b) det är inte rättvist.

Det kommer inte att fungera eftersom republikanerna inte kommer att ge honom ett fripass för detta, lika lite som de kommer att låta honom underteckna ett nytt avtal med iranierna som begränsar deras kärnvapenambitioner (om några) utan att kalla honom för förrädare.

Och det är inte rättvist eftersom ingen som nu lever i Afghanistan utom några al-Qaida-medlemmar är en terrorist. Talibankrigarna stod i traditionen av tredje världens uppror mot främmande styre från FLN i Algeriet till ZANU i Zimbabwe, och till och med deras fiender har i allmänhet behandlat dem som legitima kombattanter.

Om några högt uppsatta medlemmar av talibanerna i förväg kände till Osama bin Ladens planer på att attackera Amerika för arton år sedan - vilket är obevisat och osannolikt - så är de borta sedan länge nu. Talibanerna är djupt obehagliga i västvärldens ögon, men de vann kriget på ett rättvist sätt och det bästa sättet att få slut på den begynnande hungersnöden skulle vara att erkänna dem.

Om ni inte kan göra det, och om ni inte ens kan förmå er att prata med dem ännu, än mindre lita på dem med deras egna pengar, så köp bara mat till det afghanska folket (med deras egna pengar) och flyg den in. Leverera den till flygplatserna och låt talibanerna distribuera den därifrån. Du är skyldig afghanerna åtminstone det.