Arja har en långvarig koppling till Algarve, eftersom hon flyttade hit år 2000. Hon berättade för mig att hon "tillbringar vintermånaderna i Algarve och under sommarmånaderna bor hon i Kanada". Jag frågade Arja vad hon tyckte om Algarve och hon sa att hon "älskar det här och skulle gärna bo här på heltid". Algarve har en så stor talang när det gäller konst och detta betonas än en gång genom Arjas utställning som har lyst upp Lagoas stadsbibliotek och som har varit till glädje för lokalbefolkningen under den senaste månaden. Arja förklarade att "Algarve har inspirerat henne särskilt med hur bra ljuset är och hon tycker att det är en fridfull plats att arbeta på".

"Arja började måla på Escola de Artes i Lagoa och följde klasser och workshops med sin vän Mariska Pisam och började sedan med den lokala konstnären Paticos klasser på samma skola." Hon tillade sedan "att han har en egen ateljé där hon fortsätter sina klasser fem gånger i veckan och har målat aktivt sedan dess." Hon berättade att hon har förvarat en hel del av sina tavlor hemma eftersom hon målar varje dag och gör korsstygn. Hon berättade också att hon tycker om att skapa abstrakta verk och landskapsverk i akryl och akvarell och att hon gillar att införliva en extra textur i sina dukar med material som trä i vissa av sina målningar.

Arja förklarade att hon inte tycker om att måla i olja eftersom det tar för lång tid att torka och erkänner att hon inte har tålamod för det."När det gäller hennes sätt att arbeta berättade hon för mig att hon målar spontant och energiskt och att hon har sin egen stil. Hon tillade att om hon inte är nöjd med ett verk är hon inte rädd för att börja om från början om det behövs, och att hon tycker om att experimentera med olika färger: "Jag älskar livfulla färger och ju ljusare desto bättre". Arjas uttalande är precis vad du kommer att hitta på hennes utställning med olika landskap, naturinspirerade och abstrakta verk!

Vibrant Lagoa Art Exhibition: “Different Roads; The Same Destination”

När det gäller vad som fick henne att skapa sin utställning förklarade Arja att "hon började gå på några konstkurser i Algarve med sin vän och gick med i konstskolan i Lagoa som hon absolut rekommenderar till alla. Hon tillade att titeln på utställningen kommer från det portugisiska uttrycket "Diferentes Caminhos; Os Mesmos Lugares" från hennes konstlärare. Arjas utställning belyser vikten av att ha förtroende för sitt hantverk, och Arja bekräftar att "även om hon till en början var tveksam till att göra en utställning ville hon visa upp vad hon kan göra och fick uppmuntran från sin konstlärare, vilket har lett till fantastisk feedback från dem som har besökt utställningen", och hon bekräftar vidare att "vem som helst kan måla och att det är bara att göra det!".

Nu när Arjas utställning närmar sig sitt slut uppmanar jag alla som bor i närheten att gå och se hennes verk i all sin prakt, eftersom det finns 55 målningar att njuta av. Arjas verk har visat sig vara populära och hon har redan sålt några av sina målningar, "det faktum att folk gillar dem gör henne glad att hon har ställt ut dem". Dessutom är alla hennes målningar till salu, så om du är intresserad av något av hennes verk för att förgylla ditt hem finns det en prislista i katalogen på biblioteket med Arjas kontaktuppgifter så att du kan komma i kontakt med henne.