Många besökare uppskattar att Sagres är den sista anhalten på deras resa genom Europa. Du kan definitivt inte åka längre när du har nått Sagres och Cape St Vincent. I detta vilda och pittoreska hörn av Portugal finns det en känsla av att världen verkligen faller ner från en klippa. Och det är en ganska spektakulär syn! Jag kan föreställa mig många nyfikna sinnen från gångna tider som står på kanten av de branta klipporna, tittar ut från denna avlägsna utpost och undrar vad som ligger bortom. Det måste ha varit en lockande utsikt.

Det "riktiga" Portugal

Bort från de livligare orterna i Algarve erbjuder Sagres en antydan till det eftertraktade "riktiga" Portugal som vi hör så mycket om, särskilt bland de utflyttade som kom hit för att söka något helt annat än det de lämnade bakom sig. Caféer som erbjuder engelsk frukost, fish & chips eller Devonshire cream tea tycks göra vissa aspekter av det moderna livet i Algarve en aning korkade i vissa människors medvetande. Sagres är dock en ganska liten bygd som har behållit ett levande portugisiskt samhälle trots att den ligger bara 34 km från semesterorten Lagos. Det är inom Sagres lokala portugisiska samhälle som en påtaglig känsla av autenticitet har bevarats. Den här staden har verkligen en annorlunda stämning jämfört med andra regioner i Algarve. På vissa sätt känns den mer lik en landsbygdsstad i Alentejo, vilket inte är något dåligt.

I forntiden var Sagres den sista utforskade punkten. I dag är den naturligtvis ganska rutinmässigt utforskad av otaliga turister från hela världen. Sagres ligger i Parque Natural de la Costa Vicentina och erbjuder en robust geografisk lockelse. Denna naturpark är hemvist för mer än 100 växtarter som nu tyvärr anses vara utrotningshotade. Parken erbjuder en fristad för ett antal djurarter som också riskerar att dö ut. I detta avseende är Sagres chockerande likt många andra delar av vår alltmer belägrade värld.

Sagres har en befolkning på mindre än 2 000 invånare. Den sömniga staden i sig är inte det som i sig lockar turister till området. Det finns inte mycket i form av besöksattraktioner eller någon sagolikt utsmyckad arkitektur runt Sagres. Det är områdets imponerande natur, dramatiska klippor och de 25 isolerade stränderna som gör Sagres så populärt. Det är särskilt populärt bland surfare, bergsklättrare, vandrare, dykare och ornitologer. Dess stormskurna kust, vilda hav och det generellt milda klimatet som lockar besökare året runt.

Sagres fästning

Fortet i Sagres är stadens främsta historiska attraktion. Fortet ligger på en smal udde som sticker ut i Atlanten. Fortet går ända tillbaka till 1400-talet, en tid då den portugisiska kusten ofta var måltavla för barbariepirater som kom från nordafrikanska kuster.

Fortaleza de Sagres byggdes på order av prins Henrik Sjöfararen (Infante D. Henrique). Henrik var den främsta drivkraften bakom det som blev känt som upptäckternas tidsålder. Henrik tillbringade en stor del av sin tid på Sagresfortet innan han gav sig iväg på sina många resor. Det var under en sådan resa som han upptäckte Azorerna samt stora delar av den afrikanska kusten.

Före upptäcktstiden var många européer för rädda för att ge sig ut på Atlanten av rädsla för enorma sjöodjur som troddes kunna svälja hela fartyg! Detta innebär att personer som Henry var sanna pionjärer och mytbrytare.

Henry har det tvivelaktiga ryktet att vara grundaren av den atlantiska slavhandeln. Nog sagt om det.

Den historiska betydelsen av platsen Fortaleza de Sagres väger tyngre än turistupplevelsen eftersom det finns väldigt lite att se där förutom utsikten. Jag var dock fascinerad av att få veta att en stor del av fortet förstördes under den förödande jordbävningen och tsunamin 1755. Det blåste mig omkull att någon våg någonsin kunde ha toppat dessa enorma klippor som reser sig över 60 meter över havet. Det måste ha varit alla vågors moder. Ofattbart!

Fly från folkmassorna

Så, tsunamis åsido, Sagres är en idealisk plats för dem som vill slippa det livliga bruset på Algarves livligare orter. Staden har en liten Praça med ett fint urval av lokalt ägda kaféer, barer och restauranger. De ligger alla inom bekvämt gångavstånd från Mareta Beach (vilket innebär att det kan bli mycket livligt under högsäsongen på sommaren). Utanför Praça finns ett stort urval av andra kaféer, barer, restauranger och take-aways som ligger utspridda runt om i staden. Det finns gott om valmöjligheter.

När jag besöker en portugisisk restaurang eller en spansk tapasbar ser jag ofta hur jag diskret observerar vad några av lokalbefolkningen väljer att beställa. Beväpnad med denna nya information är det roligt att se om servitörerna kanske är villiga att guida mig till att prova något lite annorlunda, autentiskt och lite utanför pisten. Vad jag än väljer i Sagres känner jag mig alltid säker på att jag är på väg att njuta av rätter gjorda av de finaste lokalproducerade råvarorna. Det är ganska vanligt att se fiskare som dagligen bär lådor med nyfångad fisk till de lokala restaurangerna. Det kan väl inte bli bättre än så?

Bortsett från surfarna verkar många av Sagres besökare vara ganska tillfälliga; de passerar helt enkelt genom staden på väg till och från Cape St Vincent med sin berömda fyr och sina legendariska solnedgångar. De anländer ofta som dagsutflykter från Algarves större orter som ligger längre österut längs den mer skyddade sydkusten.

De livliga orterna Lagos, Luz, Portimão och Vilamoura tenderar att vara betydligt varmare än den utsatta halvö som Sagres ligger på. Det varmare klimatet lockar i högre grad de nordeuropeiska semesterfirarna med "all-inclusive"-erbjudanden. Sagres är dock ofta populärt bland andalusiska besökare som kommer i massor för att undkomma de svindlande temperaturerna i Spaniens varmaste region. För dem är en sval havsbris mycket välkommen!

En bra bas

Sagres är också en utmärkt utgångspunkt för att köra längs några av Portugals västvända kustvägar. Som spanjorerna redan har upptäckt kan denna region, inklusive Sagres självt, kännas betydligt svalare än Algarves sydvända kust. Trots de till synes milda värdena på termometern kan de förhärskande vindarna ofta vara ganska starka, särskilt efter mörkrets inbrott. En varm jacka rekommenderas oavsett när du väljer att besöka ön. Den kommer nästan säkert att komma till nytta någon gång under din vistelse, bara för att hålla vinden borta. Det kommer också att finnas dagar då du kommer att undra varför i hela friden du brydde dig om att packa den överhuvudtaget!

Sagres var den första plats jag någonsin besökte i Portugal, så den kommer alltid att ha en mycket speciell plats i mitt hjärta. Jag har regelbundet besökt Sagres under många år. För mig är en resa till Algarve aldrig riktigt komplett utan att tillbringa en del av tiden i detta udda hörn av Portugal.