Historien började under den första lockdown 2020, när Steffen Ryborg betalade ett årsabonnemang för att spela golf på två golfbanor (Silves och Alto) till ett värde av 1 699 euro per år. Därefter drabbades landet av pandemin och flera lockdowns följde. Trots sitt årsabonnemang var golfbanorna stängda och golfspelaren kunde inte njuta av de dagar han hade betalat för.

Steffen Ryborg, som var medlem hos Pestana i nio år, bad om att få tillbaka sina pengar: "I några år har jag varit medlem hos Pestana, som erbjuder golf året runt. Under dessa lockdowns har jag haft möten med Pestana och skrivit otaliga e-postmeddelanden för att få tillbaka mina pengar för de perioder då jag inte har kunnat använda mitt medlemskap - allt utan framgång. Därför valde jag till slut att ta fallet till systemet för konsumentklagomål i Portugal, vilket slutligen löstes genom skiljedom", sade han.

€595.81 ersättning

Den 23 februari beslutade Algarve Consumer Arbitration Centre till konsumentens fördel och Gramacho Carvoeiro Golf ålades att betala 595,81 euro i ersättning för de dagar då Steffen Ryborg inte kunde spela.

Enligt domstolens beslut: "På grund av den obligatoriska lockdown och den därav följande stängningen av platser avsedda för sport och fritid har de företag som tillhandahåller dessa tjänster inte kunnat tillhandahålla den tjänst som de är skyldiga till enligt avtal och även om detta brott inte är deras fel kan kunderna inte tvingas betala motsvarande pris, varför månadsavgiften inte bör tas ut."

Om man gör matematiken innebär detta att "det betalda abonnemanget divideras med 365 dagar, det erhållna resultatet multipliceras med de dagar då det har förekommit lockdown. Beräkningarna gäller naturligtvis både år 2020 och år 2021", förklarade han.

Trots denna seger i domstolen kommer Steffen Ryborg inte att få hela det belopp han begärt. Eftersom han inte kunde spela både 2020 och 2021 på grund av successiva spärrar begärde han 2 276 euro för 100 dagar 2020 och 90 dagar 2021, under vilka han av samma skäl inte har kunnat använda de golfbanor han betalat för. Efter att ha lagt fram rättsliga bevis fick han dock ersättning på 595,81 euro.

"Inget bra konsumentskydd"

På det hela taget kritiserar Steffen Ryborg konsumentskyddet i Portugal och menar att det inte är så effektivt som det borde vara: "Det finns inget bra konsumentskydd i Portugal, alla krav måste lösas i en skiljedomstol, och här skulle en advokat (som kan vara dyr) vara till hjälp om man inte ställer sig upp i rätten och predikar sina åsikter".

Vidare sade golfspelaren att under lockdown "kan företag stödjas genom olika statliga stödpaket, men som konsument har du inte den möjligheten, här måste du be företag att återbetala förbetalda pengar för perioder då du är förhindrad att använda deras tjänster", sade han.

Portugal News kontaktade Gramacho Carvoeiro Golf, men företaget vägrade att ge några kommentarer om fallet.