Artnamnet för dessa höga vaktposter är Cupressus sempervirens och kommer från latinets "vintergrön". De växer ofta i Portugal och kallas ibland italienska eller toskanska cypresser eftersom de kan ses över hela Italien, där växtförhållandena är liknande - full sol med sandig eller lerig jord - förhållanden som är särskilt lämpliga när trädet är ungt. De är ofta kända som penna-tallar - eller kyrkogårdscypresser - eftersom de ofta står på vakt runt kyrkogårdar och det sägs att de planterades för att hålla demoner på säkert avstånd och för att garantera en säker passage till livet efter döden.

Bladen är doftande och planterades ofta runt hus och kyrkor, inte bara för deras estetiska värde utan också för att berika luften runt omkring med "en frisk fläkt". De förknippas också med döden i många kulturer eftersom de inte kan överleva skador som uppstår när man skär av stora bitar av dem, och därför förökas de genom vävnadskultur snarare än genom sticklingar, så försök inte att hugga av bitar och förvänta dig att grenar ska växa upp själv!

Det går att samla in frön från kottarna på hösten, men det är en komplicerad uppgift - inte omöjlig, men inte ett jobb för nybörjarträdgårdsmästare.

Vindskydd

Numera odlas de främst för att ge skydd mot vind, för att avskärma fula byggnader eller ge någon form av avskildhet, och de kan bli upp till 115 fot höga, med en toppspetsad krona som bara blir 3-6 fot bred. Eftersom de är flexibla är de kända i New Mexico som "dramaträdet", eftersom de böjer sig under den minsta bris.

Medelhavscypressen har användningsområden inom många industrier - de innehåller eteriska oljor som förhindrar trädens nedbrytning, och av denna anledning används de ofta vid tillverkning av kistor och sarkofager samt möbler. De små skalliknande bladen är doftande och används också inom kosmetikaindustrin för att tillverka schampo med antiseborrhisk och antiskällande effekt och för att tillverka - tro det eller ej - anti-ageing-krämer. Doftande eteriska oljor används inom parfymindustrin, och etruskerna trodde att medelhavscypressen hade övernaturliga krafter på grund av sin starka doft.

Trädet producerar små avlånga kottar, både han- och honkottar på samma träd, som kan bli upp till 2,5 cm långa och som först är gröna innan de blir bruna. De pollinerar rikligt under sex eller sju månader av året, vilket eventuellt kan orsaka obehag för allergiker.

Trädet är känsligt för barkcancer som framkallas av två typer av svamp och minskat antalet träd i alarmerande antal i vissa delar av världen, där bekämpning genom sanering är svårt och har lett till storskalig avverkning av infekterade träd.

Odla ditt eget träd

Du kan odla dem själv i en kruka innan du överför dem till jorden, i väldränerad, någorlunda bördig jord, men undvik tunga jordar, särskilt på vintern, där de kan bli vattensjuka. Rotklumpen bör vara nära ytan eller delvis täckt av den omgivande jorden. Använd en kort påle som är vinklad i 45° med en trädbindare för att fästa den. Nu är en bra tid för plantering fram till våren, och håll den vattnad under torra perioder under de första en eller två växtsäsongerna.

Regelbunden beskärning är viktigt för att bibehålla den slanka upprättstående formen, med början när trädet är mycket ungt. Under maj-september kan du använda saxar för att klippa sidorna så att du får en snygg, tät tillväxt på ett jämnt format träd, var försiktig så att du inte klipper tillbaka nya skott och undviker att skära in i äldre ved. Om du bestämmer dig för att "toppa" trädet riskerar du att ta bort tillväxtceller, och det kommer inte att växa längre. Om du beskär flera träd ska du rengöra saxens blad mellan varje träd med en svag (5 %) lösning av blekmedel i vatten för att undvika risken för överföring av sjukdomar.

Det äldsta kända trädet finns i Iran och ska vara cirka 4 000 år gammalt. Om du planerar en rad med flera ska du vara medveten om att det tar upp till 50 år för dem att nå sin optimala höjd, så det är möjligt att du inte får se dem växa till sin fulla potential under din livstid!