Det är oklart om det någonsin har funnits en framgångsrik sexuell revolution i landet, men kontrarevolutionen har det definitivt bra. F-ordet (feminism) används mycket av båda de stora partierna, och inte på ett bra sätt.

Det konservativa People Power Party (PPP) beklagar, föga förvånande, unga feministers aktivism. Presidentkandidaten Yoon Suk-yeol hävdar att "könsdiskriminering inte längre existerar" och ger feminismen skulden för Sydkoreas mycket låga födelsetal: "Vissa säger att feminismen har politiserats för att göra det känslomässigt svårt för män och kvinnor att dejta".

Det förvånande är att det liberala Demokratiska partiets kandidat Lee Jae-myung håller med. Han är lite skamsen om det, men han har uttryckt sin "avsmak" för feminismen och delade nyligen ett inlägg på nätet där han sa att feminismens "galenskap" måste stoppas.

Detta är långt ifrån den politik som den avgående presidenten Moon Jae-in, som också är medlem i Demokratiska partiet, förde. När Moon tillträdde för fem år sedan förklarade han sig vara landets första "feministiska president", höjde minimilönen, sänkte den maximala arbetsveckan från 68 till 52 timmar och gjorde alla de saker man kan förvänta sig av en före detta människorättsadvokat.

Lee är inte nödvändigtvis mer konservativ än Moon (han lovar en allmän minimilön), men i jämställdhetsfrågan har han varit tvungen att dra sig tillbaka. Större delen av den koreanska politiken är oförändrad - sydöstra delen och äldre människor röstar konservativt, sydvästra delen och yngre människor röstar liberalt osv. - men i denna enda fråga har det skett ett antifeministiskt jordskred.

I fyllnadsvalet i april förra året för borgmästare i Sydkoreas största städer röstade hela 72,5 procent av de unga männen i 20-årsåldern i Seoul på PPP. Den andra staden, Busan, låg inte långt efter, och även bland män i 30-årsåldern låg de konservativa långt över sitt vanliga resultat. Det pågår en enorm manlig motreaktion, och inte ens demokraterna kan ignorera den.

Deras beräkning är lika enkel som den är ful. Unga kvinnor som normalt röstar på demokraterna har ingen annanstans att gå politiskt: det finns inget annat liberalt sinnat parti som har en chans att vinna ett mandat. Så de kan ta den kvinnliga rösten för given och försöka vinna tillbaka de unga männen med noggrant modulerade antifeministiska hundfasoner.

Men vad har hänt med de unga männen? Sydkorea är fortfarande ett starkt patriarkalt samhälle, men de unga av båda könen var mycket mer öppna för att ändra på allt detta än de äldre generationerna - unga kvinnor mer än unga män, av uppenbara skäl, men det fanns definitivt inte den gapande klyfta mellan könen som har öppnats i dag.

Kanske var en del av orsaken landets första kvinnliga president, Park Geun-hye, som avsattes 2017, befanns skyldig till korruptionsanklagelser och dömdes till 25 års fängelse. Det var inte kvinnofientlighet - hon skämde verkligen ut sitt ämbete - men det kan ha påverkat vissa unga mäns syn på kvinnor med makt. (Hon benådades i december förra året.)

Det finns också en allmän brist på lämpliga jobb för den generation som nu kommer ut från universiteten och högskolorna, av vilka 70 procent har en eftergymnasial utbildning. Jämställdhetsministeriets verksamhet gav unga män som inte fick bra jobb en anledning att skylla på feminismen.

Det stödde initiativ som startlån för kvinnliga företagare, incitament för företag att främja en jämn könsfördelning i sina styrelser och ett löfte om att tilldela 30 procent av ministerposterna till kvinnor. Allt detta hade egentligen behövts för länge sedan, men det gav näring åt kvinnohatets eld.

Och framför allt tog den feministiska rörelsen själv en felaktig vändning omkring 2015. Radikala feministiska webbplatser på nätet antog en strategi som kallas "spegling", där de tog den värsta sortens nedsättande kvinnofientliga kränkningar och omformade dem till kränkningar mot män, t.ex. "hannam-choong" (manligt skadedjur) för en man och "gisaengchoong" (parasit) för ett manligt foster.

Det var förmodligen aldrig mer än ett par hundra kvinnor som deltog i "speglingskampanjen", och den ledande radikalfeministiska webbplatsen "Megalia" stängdes efter bara två år. Sloganen "Four No's" överlever (inga dejter, inget sex, inget äktenskap, ingen barnuppfostran) som ett livsstilsval, men har begränsad attraktionskraft (4 000 självutnämnda anhängare).

Vad den radikala kampanjen däremot gjorde var att ge kvinnohatare, och patriarkatet i allmänhet, tillräckligt med ammunition för att bedriva en hänsynslös och i stort sett framgångsrik antifeministisk, ja till och med kvinnofientlig kampanj i medierna. Det är därför 75 procent av unga män i städerna röstar på PPP, och varför många koreanska feminister nu kallar sig "jämlikhetsförespråkare" i stället.

Också detta kommer att passera i slutändan, men det var ett allvarligt taktiskt misstag.