Joe Mountain, 49, som har bott i Algarve i Portugal sedan 2008, kommer att tävla i Marathon Des Sables i slutet av månaden till minne av sina föräldrar.

Joe förklarade att han förlorade sina föräldrar i hjärncancer och sin styvmamma i MSA och att de dog alldeles för tidigt, vilket skedde under de senaste tio åren. Han förklarade också att han fyller 50 år i maj, så "jag bestämde mig i början av pandemin, efter min mammas bortgång, att jag ville sätta upp ett mål mitt i livet som förhoppningsvis skulle hålla mig frisk fysiskt och mentalt under svåra tider genom Covid-19".

Inspiration

"Det som verkligen är viktigt för mig är att inspirera och uppmuntra andra människor. Om människor ser detta och det ger dem lite inspiration att komma ut och vara aktiva för sin fysiska och mentala hälsa är det fantastiskt och det är en stor motivation för mig."

Marathon Des Sables anses vara det tuffaste fotoloppet på jorden och hålls årligen i Marocko i Saharaöknen. Loppet motsvarar sex maratonlopp och omfattar en sträcka på 250 km under sex dagar. Som om det inte vore svårt nog kommer Joe att hantera extrema värmenivåer och det är ett självförsörjande lopp, så han kommer att bära med sig en hel del utrustning, bland annat sin egen mat, för 4 kg som räcker i sju dagar, kläder, sovsäck och viktiga förnödenheter som en antivenompump, nödbloss och en GPS-lokaliserare.

Joe är inte främmande för detta maraton, eftersom han har sprungit det två gånger tidigare, 2007 och 2010, då han kom på 180:e plats av 1 200 personer och beskrev det som "en fantastisk plats och brutal och vacker i lika hög grad". Han slutförde båda loppen, men medgav att han "inte räknar med att göra lika bra ifrån sig den här gången, men det kommer att bli en stor prestation om jag klarar av det".

Förberedelser

Som förberedelse för detta lopp har Joe tränat under de senaste två åren, på senare tid helt 28 km långa träningslöpningar tre gånger i veckan genom Quinta do Lago till Faro-ön och tillbaka längs stranden till Vale do Lobo.

Joe berättade också att han har "haft tur som har haft en familj som har stöttat honom under all den extra träningen, och han gav ett särskilt omnämnande till sin fru och sina tre döttrar på 22, 21 och 18 år för allt deras stöd." Dessutom tackade Joe sitt lokala stödteam som har "hjälpt honom att förbereda sig för den här utmaningen"."Marco Rijo - personlig tränare på The Conrad (två träningspass i veckan), Jose Escudeiro - fysioterapeut hemma (håller ihop min kropp), Liliana på Asthetica (plågsam idrottsmassage) och Rita Arroja vars pilateslektioner under de senaste två åren har hjälpt honom. Dessutom har hans favoritrestaurang BJs Oceanside "där Bex och J har sett till att jag äter bra återhämtningsmat!" Vidare vill jag tacka allt stöd jag har fått från SandyBlue-teamet och alla våra ägare och kunder.

Om du vill stödja Joe i denna stora utmaning kan du donera till https://www.justgiving.com/fundraising/joe-mountain där han samlar in pengar till Farleigh Hospice på grund av den vård som de gav hans mamma under hennes sista dagar. Mer information om maratonet finns på https://www.marathondessables.com/.