Regimen är mycket medveten om att det finns många paralleller mellan förhållandet mellan Ryssland och Ukraina och förhållandet mellan Kina och Taiwan, och att det ryska försöket att erövra Ukraina misslyckas, eller åtminstone avstannar.

Det är först nyligen som Rysslands president Vladimir Putin började förneka att Ukraina är en riktig nation, men det har varit Pekings ståndpunkt när det gäller Taiwan från början. Från Mao Zedong till Xi Jinping har varje kinesisk ledare varnat, implicit eller med bara så många ord, för att Taiwan kommer att invaderas om landet förklarar sig självständigt från Kina.

I 73 år, ända sedan den nationalistiska regimen förlorade det kinesiska inbördeskriget 1949 och drog sig tillbaka till Taiwan, har det varit risken för ett krig med Förenta staterna som har avskräckt de segerrika kinesiska kommunisterna från att invadera ön och slutföra arbetet. Men detta hot kan vara en papperstiger, för det finns ingen verklig allians mellan Taiwan och Förenta staterna.

Liksom Ukraina får Taiwan många uttryck för sympati och stöd från Washington, och till och med ganska avancerade vapen (även om Taiwan måste betala för dem), men Taiwan har inget löfte om att den amerikanska flottan kommer att stoppa en kinesisk attack över Taiwansundet, eller att USA skulle använda våld på något sätt för att försvara Taiwan.

Medan det kaotiska amerikanska tillbakadragandet från Afghanistan fortfarande pågick i augusti förra året sade USA:s president Joe Biden, som försökte lugna olika vänner och allierade: "Vi har gjort ett heligt åtagande ... att om någon skulle invadera eller vidta åtgärder mot våra Nato-allierade skulle vi svara. Samma sak med Japan, samma sak med Sydkorea, samma sak med - Taiwan."

Detta gladde många människor i Taiwan - men senare samma dag sade en högt uppsatt amerikansk tjänsteman, som inte fick uttala sig "för att inte nämnas", att "USA:s politik har inte ändrats". USA:s verkliga politik är fortfarande "strategisk tvetydighet", vilket är en politik som är utformad för att hålla Kina oroligt samtidigt som USA kan hjälpa Taiwan eller inte, beroende på stämningen i stunden.

USA brydde sig inte ens om tvetydighet i fallet Ukraina och klargjorde redan från början att man inte skulle erbjuda något militärt motstånd mot en rysk erövring av Ukraina. Detta är helt förnuftigt när din potentiella motståndare har kärnvapen - men det har Kina också, så lärdomen för Peking är att USA inte heller kommer att kämpa för Taiwan.

Det är säkert den slutsats som president Tsai Ing-wens regering i Taipei kommer att dra av de senaste händelserna, så hon kommer att skyndsamt handla för att hitta toppmoderna vapen för att försvara Taiwan med. Med tanke på den nuvarande stämningen i den amerikanska kongressen kommer hon förmodligen att kunna få dem.

Det är dock osannolikt att Xi Jinpings rådgivare kommer att uppmana honom att ta tillfället i akt att angripa Taiwan, eftersom det han ser i Ryssland är en bror autokrat, Vladimir Putin, som tog en liknande chansning och som står inför ett förödmjukande nederlag. Putins missbedömning har varit så monumental att han till och med kan förlora makten på grund av den.

Det finns två element i Putins katastrof som Xi kommer att misstänka skulle kunna gälla även för ett eventuellt försök av honom att ta Taiwan med våld. Den första är bara att hans oerfarna väpnade styrkor, som beordrats att genomföra en amfibieinvasion av Taiwan, en av de mest komplexa militära operationerna i boken, kan visa sig vara, liksom ryssarna, helt enkelt inte klara av uppgiften.

Han har förmodligen fel om det. Den ryska armén är pinsamt inkompetent eftersom den, liksom praktiskt taget alla institutioner i Putins Ryssland, är genomsyrad av korruption. Xi har varit på korruptionsbekämpning sedan han tillträdde för tio år sedan, så det är förmodligen inte så illa i Kina. Men han kan inte vara säker på det förrän han gör sin satsning, och då kan det vara för sent.

Den andra saken som Xi inte kan vara säker på är vilken typ av sanktioner som Kina kan drabbas av om landet invaderar Taiwan. Skulle Kinas bästa kunder, de utvecklade nationer som har visat sådan enighet och beslutsamhet när de införde aldrig tidigare skådade sanktioner mot Ryssland för invasionen av Ukraina, göra detsamma mot honom om han invaderade Taiwan?

Ingen vet, inte ens aktörerna själva, men Kina är enormt utsatt för varje avbrott i den internationella handeln, och de inhemska förhållandena är inte heller gynnsamma. Alla är sjukt trötta efter två år av Covid-låsningar, och ekonomin blomstrar inte som tidigare.

Det skulle säkert bli en våg av patriotisk entusiasm om Xi beordrade invasionen av Taiwan i år, men han borde vänta lite och se vad som händer med en annan diktator som startade ett dumt, ovinningsbart krig och fick hela sitt land avlyst.