En av mina hundar hade nyligen ett nära och personligt (och lite smärtsamt) möte med en igelkott. Jag visste inte ens att vi hade igelkottar i min del av skogen om jag ska vara ärlig, även om jag har sett de sorgliga resterna av några stycken på våra vägar. Den som fanns i min trädgård var tätt ihoprullad till en prydlig, taggig boll, och den skulle bekvämt ha passat in i mina kupade händer om jag hade varit modig nog att plocka upp den (vilket min hund uppenbarligen har försökt att göra med sin mun).

De är ganska vanliga i Portugal och välkomna av de flesta trädgårdsmästare enbart på grund av deras diet, eftersom de äter krypande skadedjur, varav de viktigaste är maskar, skalbaggar, sniglar, larver, öronvivlar och tusenfotingar, plus en mängd andra insekter. I allmänhet är de nattaktiva, och de som ses på dagen kan vara i knipa. Den jag hittade plockade jag upp (med trädgårdshandskar!) och lade den i en lövhög, men när jag tittade efter senare hade den försvunnit in i undervegetationen, förhoppningsvis för att lyckligt fortsätta sitt igelkottliknande liv.

Hursomhelst, vilka är igelkottarnas husdjur?

Men visste du att vissa människor håller dem som husdjur? Igelkottar, liksom alla andra smådjur, är komplexa och unika individer som kräver en livstid av särskild omsorg, mat och förnödenheter. Så innan du letar efter en igelkott på nätet för att du älskar Beatrix Potters Mrs Tiggy-Winkle, läs vidare för att ta reda på varför en igelkott är allt annat än ett idealiskt "husdjur".

Igelkottar är ensamma djur som inte vill ha kontakt med människor, och igelkottar som köps som "husdjur" är hybrider som vanligtvis kallas afrikanska dvärgigelkottar. Men dessa djur är bara några få generationer från sina naturliga kusiner, och många dör eller överges av dem som köpt dem när nyheten försvinner, eller så lider de av undernäring och den överväldigande stressen av fångenskap i en onaturlig miljö. Igelkottar skulle kunna ses som ett roligt och underhållsfattigt husdjur för ditt hushåll, men de skulle behöva en viss specialomsorg. De har vassa fjädrar som kan göra det svårt att hantera dem, och även om en konsekvent och korrekt daglig hantering hjälper dem att slappna av och känna sig bekväma med dig, bör de verkligen leva i naturen.

Visste du hur bullriga de är? Det vanligaste ljudet från igelkottar är ett högt pip, som liknar ljudet du kan höra när du klämmer på en leksaksanka. Om den nyligen har ätit kan den göra ett ljud som låter som kväkande. De gör också grymtande ljud när de letar efter mat på natten, vilket liknar de ljud som en gris gör. Igelkottar gör en mängd olika ljud, allt från hosta, gnissel, grymtande och skrikande, från högt till lågt, och de kan t.o.m. kuttra som ett ånglok under parningstiden! De hostar, och du kan till och med höra ett spinnande om du har tur.

Självsmörjande

De har en obehaglig vana att "smörja sig själva" där de vrider sig och smetar ut sin egen skummande saliv över hela kroppen. Vi kan tycka att detta är motbjudande, men det är bara ytterligare ett tecken på att vi inte har något att göra med att försöka hantera dessa känsliga individer.

Igelkottar har loppor, men dessa lever inte på hundar, katter, människor eller inne i husen - de är värdspecifika, så ditt husdjur kan inte få loppor från en igelkott. De kan också ha fästingar (som ses som gråaktiga, glänsande klumpar, ofta bakom öronen), vilket vanligtvis inte är något problem om det inte finns dussintals, vilket kan leda till blodbrist. De kan också bära salmonellabakterier i sin avföring, kanske också bära på virus- och svampsjukdomar, och även om de verkar friska kan de smitta allt de kommer i kontakt med.

Även om det inte rekommenderas att hålla en igelkott som husdjur, kan du för all del "adoptera" den som du hittar i din trädgård, men försök inte krama den! Mata den om du måste - de uppskattar alla kombinationer av köttbaserat våtfoder för hund eller katt, eller torrfoder för katt/kattunge, eftersom dessa innehåller mycket protein som de behöver, tillsammans med vatten, inte mjölk. Kom bara ihåg att de kommer att få det mesta av sin mat från naturen, så det du ger är bara ett komplement och egentligen inte nödvändigt.