Metro Mondego är det nya fokuset för mobilitet i Coimbra. De som bor i staden har sett arbetet med ett projekt som först godkändes på 80-talet, men som först nu har börjat förvandlas från ett projekt på papper till verklighet.

En ny verklighet

Coimbras borgmästare José Manuel Silva sade i en intervju medThe Portugal News att projektet inte bara kommer att medföra ett nytt, miljövänligt transportsätt, eftersom det är ett elektriskt transportsystem, utan också försöka återställa "en [tidigare använd järnvägsförbindelse] till området Lousã som hade försvunnit och orsakat allvarlig förlägenhet".

Det nya transportmedlet kommer att stänga en av tågstationerna i Coimbra, den som ligger närmast stadens centrum, Estação Nova. Borgmästaren säger att stängningen av stationen inte kommer att medföra några konsekvenser för staden. Människor kommer att stiga på och av enbart vid nuvarande Coimbra-B, som snart kommer att bli en intermodal plattform, där människor kommer att kunna ta Metrobus till andra platser i staden, på ett snabbare och säkrare sätt.

Det nya transportmedlet, Metro Mondego, kommer att passera genom områden som när det gäller kollektivtrafik tillhandahålls av SMTUC, kollektivtrafiken på väg i Coimbra kommun. Även om det ännu inte har gjorts några studier i denna fråga kommer vissa ingrepp att behöva göras för att förena bussarna och Metrobus. José Manuel Silva säger att det bör finnas "ett enda biljettsystem" så att människor kan använda de två transportmedlen. Coimbras president säger också att Metro Mondego "uppenbarligen kommer att frigöra några bussar och några förare", men målet är att genom att stryka linjer i stadens centrala delar kan man skapa andra linjer för att betjäna kommunens utkanter som inte betjänas så bra av bussar, vilket gör att man undviker att säga upp personal samtidigt som man betjänar det samhälle som bor i de perifera områdena.

Bästa norra stationen

Den nuvarande Estação Nova kommer att stängas, men Coimbra-B kommer att genomgå en ombyggnadsprocess. Stationen Coimbra-B kommer att integrera passagen av höghastighetståg och i det projekt som redan har godkänts "kommer det att finnas en ny dimension, en ny arkitektur", i det som kommer att konsolideras som en intermodal station. José Manuel Silva försäkrar att Coimbra efter arbetena kommer att kunna ha "den bästa stationen på den norra linjen" och att Coimbra i och med integreringen av höghastighetstågen kommer att ligga närmare flygplatserna i städerna Porto och Lissabon.

Trots att arbetena med Metro Mondego fortskrider medger José Manuel Silva att det fortfarande inte är möjligt att ge ett konkret datum för när arbetena ska vara avslutade, även om man räknar med att befolkningen "inom fyra år" kommer att kunna använda Metrobus-tjänsterna.

Ny flygplats?

Det har ryktats om att det ska byggas en flygplats i det centrala området och dessa spekulationer har bekräftats av Coimbras borgmästare, som avslöjar att han inte anser att en flygplats är "nödvändig för Coimbras utveckling". I och med att höghastighetståget integreras i staden kommer Coimbra att ligga närmare de två flygplatser som har flest resenärer i Portugal. José Manuel Silva försvarar dock att om en flygplats måste byggas för att avlasta Lissabons flygplats bör den byggas i landets centrala delar och inte i söder. Presidenten säger att idealet skulle vara att bygga "i regionen mellan Soure och Pombal".

En omfattande historia

Trots att José Manuel Silva förstår att en flygplats är en "utvecklingsfaktor" som ökar turistströmmarna, upprepar han att Coimbra inte behöver en flygplats för att locka till sig turism. Coimbra var Portugals första huvudstad, där "varje sten har en historia". Enligt presidenten har staden en stor samling "historiskt och kulturellt arv som ingen annan del av landet har". Allt detta arv måste dock utvecklas och "Coimbras världsarv öppnas för världen".

Coimbra har skapat en identitet kring studenterna och universitetet, vilket har lett till att turistresorna till dessa områden har minskat, och José Manuel Silvas kandidatur syftade delvis också till att göra slut på denna kliché som är kopplad till Coimbra. Ordföranden medger att det under tidigare mandatperioder saknades marknadsföring. Trots att Coimbra etablerade sig som ett "starkt varumärke" fanns det en brist på arbete i andra frågor. I detta syfte har vissa arbeten redan genomförts, nämligen byggandet av en staty till ära för Portugals första kung, D. Afonso Henriques, som ligger begravd i Santa Cruz-klostret i Coimbra, även om få människor känner till detta.

"Portugisisk Florens"

I slutet av intervjun citerade José Manuel Silva ord från italienska turister, som kallar Coimbra för det "portugisiska Florens". Studentstadens ordförande uppmanar också turisterna att besöka Coimbras "enorma arv", både byggt och kulturellt, att prova receptet på Bacalhau à Coimbra och att upptäcka stadens "geografiska skönhet", eftersom "det inte finns någon stad i landet som har denna kombination av historia och kultur".