Min hund Jake är blind - men han föddes inte blind, och den här berättelsen kan ge en viss trygghet till alla som har en hund som håller på att förlora synen, eller till och med till någon som kanske tar emot en hund som redan är blind.

Han var en vanlig valp som kom från ett räddningscenter, föräldrarna är okända, men han ser ut som en labb/lurcher-korsning. Han växte och växte, hade gränslös energi och en typisk promenad till den lokala fotbollsplanen innebar att en av oss släppte honom från kopplet och att han dundrade tillbaka till den andra, med öronen plattlagda, tungan utspänd i ett fånigt flin och ve dina knän om du trampade i hans väg! Hans största nöje var att riva upp lådor för att få tag på en godbit inuti, eller att slita mjuka hundleksaker från deras stoppning bara för att det var kul.

Något fel

Vi märkte först att något var fel när han började gå in i saker och ting, till exempel när han gick ut på ledningen verkade han inte inse att grinden ännu inte hade öppnats och han körde in i den, medan han tidigare tålmodigt hade väntat på att den skulle låsas upp. Han blev mindre intresserad av sina leksaker, och med riktigt starka ben skulle han nästan flyga upp på sängen innan han kom, men sedan verkade han inte vara så angelägen, utan föredrog att "nosa" sig fram runt sängen i stället.

Han såg inte blind ut och hade fortfarande vackra djupt bruna ögon, men en resa till veterinären och ett efterföljande möte med en "hundögonspecialist" bekräftade att han hade progressiv näthinneatrofi, en genetisk sjukdom som han skulle ha ärvt från en eller båda föräldrarna, och att han också skulle få grå starr - en dubbel katastrof, men när grå starren visade sig var han redan blind.

Han är nu 13 år och har varit blind i kanske fem år eller så, och har klarat av två flyttningar under den tiden. Han kartlägger snabbt och mentalt sin omgivning och är fri - och kapabel - att hitta runt både inne i huset och i trädgården, som är inhägnad - liksom poolen. Han har utvecklat ett nyfiket "gåsestep" med framfötterna för att klara av trappsteg som han vet är på väg upp, han börjar bara flera steg innan han når dem! Ibland tappar han bort sin position - trädgården är ganska stor - och sätter sig bara ner och skäller då och då tills någon kommer och räddar honom för att få honom tillbaka på rätt spår.

Andra sinnen

Han har fortfarande andra sinnen att förlita sig på - lukt, känsel och hörsel - som har blivit mer skarpa, och dessa kompenserar till viss del för den bristande synen. Han reagerar på att maten klirrar i skålen och han tycker fortfarande om att äta - vi tar honom i kragen och placerar hans nos över maten så att han får en bra doft, men han vet att den finns där och är ivrig att äta den innan någon av de andra hundarna får en titt. Han sover mycket, ibland med öppna ögon, vilket är lite kusligt, men tydligen ganska normalt.

Om din hund är blind rekommenderas det att du försöker att inte ändra din möblering, eftersom han mentalt har programmerat sin väg. Hundskyddade skarpa hörn på möbler och mattor med olika texturer hjälper honom att känna igen var han befinner sig med hjälp av sina fötter. Förvara alltid hans mat och vatten på samma ställe, och en vattenskål i fontänform som ständigt cirkulerar vatten är praktisk för en blind hund på grund av ljudassociationen. Att ha en tv eller radio på i ett visst rum hjälper, och leksaker som gnisslar eller gör någon form av ljud är särskilt givande för lek. Prata och rör försiktigt vid honom så att han inte blir skrämd.

Jake tycker fortfarande om att bli ompysslad och tycker fortfarande om promenader, även om de är lite lugna nu för tiden eftersom han vill stanna upp och sniffa på varje grässtrå. Han vet vilken av de tre sängarna som är hans, och han tar sig fortfarande upp i soffan när han kan för att sova!