Rätt val?

Kanske är det inte så annorlunda att välja bil än att välja partner? Tänk om du är sugen på en bil som dina vänner har avfärdat som något som är förbehållet de svängiga? En mycket illa beskylld och kanske missförstådd skapelse från British Leylands stall till exempel. En bil som kritiserades nästan universellt från det allra första ögonblicket den såg dagens ljus. En grundligt sårad underleverantör, hackad, blåslagen och sliten. En bil med ett riktigt dåligt rykte! Inte den typ av val som du skulle ta med dig hem för att visa din familj.

Vilken tid den stackars gamla Allegro hade. Den blev utskälld för sitt utseende, sina något svaga prestanda och sin dåliga tillförlitlighet. Den fick till och med ett ganska hårt smeknamn - "All-aggro".

Svårt att följa

Utan att gå in på politik, ekonomi eller någon annan komplicerad histrionik var ett av de största hindren för Allegro att övervinna det faktum att den hade svårt att följa. De gamla Austin- och Morris 1100 och 1300-modellerna (ADO16) hade alltid varit bland de mest sålda bilmodellerna. Dessa ikoniska små bilar hade toppat försäljningslistorna och fått en plats i folks hjärtan i åratal. Så vad BL än introducerade som ersättare skulle alltid mötas med en hel del misstänksamhet. Till och med mild fientlighet. Allegro hade verkligen ett berg att bestiga.

Saken är den att jag faktiskt köpte mig en 18 månader gammal Austin Allegro 1300 Super från 1979 i härlig Russet Brown med bara 15 000 mil på klockan. Jag köpte den för att jag gillade den. Visst hade jag hört all den vanliga kritiken, men sedan ställde jag mig själv en enkel fråga. Hur mycket sämre kunde Allegro egentligen vara jämfört med alla andra bilmodeller som fanns på den tiden?

Jag menar, låt oss vara ärliga här, Fordarna på den tiden var inte direkt de bästa. Faktum är att de ofta var ganska förskräckliga. Vauxhalls gillade att äta upp sina egna kamaxlar och slutade med att låta som en spikpåse. Till och med en Rolls-Royce var mer än bara lite benägen att drabbas av den gamla plåtmasken, liksom de flesta bilar som inte hade blivit helt Ziebarted eller doppade i ett bad av smält bitumen. Vad gäller japanska eller italienska bilar? Ska vi vara nådiga och bara säga att de på sätt och vis upplöstes när de utsattes för ett fuktigt klimat.

BL-bashing

Jag anslöt mig inte till kören av Allegro-bashing. Uppriktigt sagt verkade det som om det kom (tillsammans med en stark lukt av gammalt öl) från kakhålen hos kraftiga killar som förmodligen aldrig ens hade suttit i en Allegro, än mindre kört en. Mr Spock i mig ville testa och utmana denna alltmer tröttsamma konvention. Så det gjorde jag.

Trots att de förhärskande vindarna är fyllda av vågor av BL-bashing-negativitet, kommer jag än en gång skamlöst att erkänna att jag faktiskt gillade den rymliga Allegro-designen redan från början. Vad jag såg var en något mer kurvig och moderniserad version av den utgående Austin 1300. Allegro använde i stort sett samma beprövade och pålitliga drivlinor som de gamla modellerna, i kombination med en kraftigt förbättrad version av det hydrolastiska fjädringssystemet, som bytte namn till Hydragas.

Min modell från 1979 hade ingen kvartskvartsratt, men jag hade sedan länge förlåtit BL för detta ökända designfel (fyrkantiga hjul hade kanske varit svårare att sälja). Jag gillade det sätt på vilket de kvartiska rattarna var färgmatchade till resten av inredningen. Jag uppskattade också Allegros körkvalitet. Jag har alltid gillat de pålitliga 1275cc-motorerna som var pigga, smidiga, ekonomiska och mycket lätta att underhålla.

Och där ligger nyckeln - underhåll

En bil är ofta bara så bra som ägarens inställning. Skötsel och underhåll är helt klart mycket viktigt. Jag har alltid funnit att en slarvig bil ofta har en slarvig ägare vid rodret. En snygg bil å andra sidan bor förmodligen på en försiktig ägares orörda uppfart med tillgång till en slang, en dammsugare och till och med ett målmedvetet litet skåp som innehåller sådant som bilschampo och en burk Turtlewax. Kanske till och med en eller två liter ren motorolja, några nya filter, en uppsättning tändstift och till och med några reservkontaktpunkter.

Släktskapet

Trots all dålig press hade Austin Allegro en ganska lång produktionstid, från 1973 till 1982. Det fanns många modeller som erbjöds under denna tid från två dörrar, fyra dörrar och en kombiversion. Det fanns också en kromad Vanden Plas-modell som hade alla de vanliga "mini-Rolls-Royce"-förfiningarna, inklusive plyschläder, polerat träfaner, picknickbord bak och överdådiga Wilton-mattor. Vanden Plas fanns med antingen 1500cc eller 1750cc motorer, 5-växlad manuell eller automatisk växellåda. BL tillverkade även en sportig Allegro som kallades Equipe. Den tvådörrars Equipe hade unika detaljer, en fin sportinteriör och färgglada Starsky & Hutch-aktiga "go-faster"-remsor.

Allegro fick inte mindre än tre versioner under sin tioåriga produktionstid. Den ursprungliga (och den mest eftertraktade på dagens veteranbilsscen) tillverkades mellan 1973 och 1975. Allegro-2 lanserades precis i tid till London Motor Show hösten 1975. Den kom med några stylinguppdateringar (bl.a. förlorade man den kvarterformade ratten). Slutligen, Austin-Rover med namnet Allegro-3, som ledde bilen till slutet av produktionen 1982 med en reviderad exteriördesign, inklusive gjutna svarta stötfångare. Den hade också en helt ny omgjord interiör och reviderade metallfärgalternativ från Austin-Rover-katalogen. Vissa modeller hade till och med dubbla strålkastare som gav Allegro-3 ett trevligt sportigt utseende.

Så för dem som har ett självständigt tankesätt var den stackars gamla Austin Allegro kanske inte så helt och hållet förfärlig som vissa experter gjorde den till. Det var definitivt en bil för sin tid och jag har inget emot att erkänna att jag saknar min. Jag saknar den faktiskt ganska mycket. Jag är säker på att man inte hör det sägas varje dag.