Portugal är en stor producent av högkvalitativ kork, och mer än hälften av världens korkade vinproppar kommer faktiskt från Portugals korkekar. Bör vi bara köpa vin med korkflaskor för att stödja Portugal?

Enligt vissa rapporter producerar Portugal upp till 40 miljoner korkar per dag och de exporteras över hela världen. Vissa rapporter säger faktiskt att omkring 70 procent av alla vinkorkar kommer från Portugal, och denna produktion går tillbaka hundratals år.

Kork är barken från korkekar (Quercus suber L) som växer i Medelhavsregioner som Spanien, Italien, Frankrike, Marocko, Algeriet och framför allt här i Portugal, där det finns mer än 720 000 hektar korkskogar. Oavsett var du befinner dig i världen är det mycket troligt att en flaska vin som du öppnar har en portugisisk kork. Så när du säger skål, säg tack till Portugal.

Som de flesta vet skadas korkträdet aldrig, vart nionde år remsas barken av och växer naturligt tillbaka igen. Den bästa korken kommer från den första avklippningen, så kallad jungfrulig kork, som tydligen är den enda som lämpar sig för champagne. Jag säger de flesta, eftersom Marks and Spencer för några år sedan övergick till skruvlock för sitt vin. De släppte ett pressmeddelande där de sa att de hade gjort detta för att skydda korkträden eftersom de måste huggas ner för att ta bort korken. Okunnighet är en välsignelse!

Det finns andra alternativ

Det finns dock andra alternativ och skruvlock och även vin i lådor på tre eller fem liter finns att köpa överallt. Vilket är bäst? Är det bara en fråga om bekvämlighet eller är den traditionella korken det enda sättet att hålla din vinflaska i gott drickbart skick?

Ingen förnuftig person skulle någonsin överväga att köpa en flaska champagne, oavsett pris, med skruvlock. Men när det gäller vardagsvin är skruvkorken mycket praktisk och det är så lätt att återförsluta flaskan för användning inom en dag eller två. Har du någonsin försökt sätta tillbaka en korkpropp i en halvt använd vinflaska? Det är inte lätt.

Sedan har vi frågan om kvalitet. Är kork det bästa materialet för att försegla en bra vinflaska? Experterna är inte alla överens. Kork är mycket formbar, vilket gör den perfekt för att hålla vinflaskorna stängda tills du vill dricka ur dem. Det har visat sig hålla för långvarig lagring utan att äventyra vinkvaliteten. Det är också det mest miljövänliga materialet att använda. Kork är också två till tre gånger dyrare än skruvkapslar och andas med varierande hastighet, så det finns bara en sällsynt chans att din flaska inte är ordentligt förseglad och blir dålig.

Vad gäller skruvkorkar

Skruvkorkar introducerades 1964 och anammades snabbt av länder som Australien och Nord- och Sydamerika. Jessica Ball, M.S., RD skrev i EatingWell "Den första fördelen med att använda skruvkapslar är att de är en bråkdel av priset på korkar, så det är ett bra alternativ för vingårdar som vill minska kostnaden för förpackningar. De löper inte heller risken att "korkskador" förstör deras flaskor. De är lite för nya på marknaden för att man ska kunna säga något säkert, men preliminära studier har visat att de har positiva resultat för långvarig lagring. Vissa studier har till och med visat att de faktiskt bevarar vinet bättre än korkar! De är också lätta att öppna utan någon utrustning och kan stängas tätt".

Jag har aldrig sett ett portugisiskt vin förseglat med skruvkork, vilket kanske inte är så konstigt. Portugal är korkens hemland, vinproducenterna borde stödja en nationell industri, någon kommer att bryta leden så småningom, men det kan dröja ett tag ännu. Det som många lokala producenter lätt har anammat är vinkartongen.

Vin i en kartong

Sommelier Business News rapporterar: "Det finns ett stigma som alla har fått in i hjärnan när det gäller vin i lådor - dess låga kvalitet. Men är det verkligen låg kvalitet? Allt som är på den billigare sidan tas automatiskt i beaktande som låg kvalitet, eller "inte tillräckligt bra", särskilt i vinets värld. Men överraskande nog är så inte fallet, särskilt inte när det gäller boxvin".

Idén började i södra Australien men togs snabbt upp av andra länders vinproducenter. Egentligen ligger vinet inte i en kartong eftersom det egentligen ligger i en förseglad plastförpackning. Ursprungligen ansågs vin i en låda vara av lägre kvalitet, men 2003 introducerade Black Box Wines premiumviner i en låda som slog ut idén om att vin i lådor är billiga viner av lägre kvalitet.

Med åren har boxvin blivit mer av en norm än något man ser ner på. Detta gäller dock endast för personer som vet mycket om vin. Den genomsnittlige vinkonsumenten förknippar fortfarande boxvin med vin av låg kvalitet. Jag är ledsen, men du har fel.

Du kanske undrar hur det kan vara möjligt att boxviner fortfarande är så billiga och prisvärda om premiumviner är förpackade i en box. Huvudskälet till att boxviner är billigare är att det råmaterial som används för att tillverka boxvinförpackningar kostar mindre än det material som används för att tillverka glasförpackningar. Detta betyder inte att kvaliteten äventyras i boxvin.

Problemet är att om man uppskattar vin, och det gör de flesta av oss, finns det en hel "mystik" i att öppna en flaska vin, njuta av doften och sedan ta fram den till bordet för att servera. Jag kan inte se många som tar med sig en vinlåda till bordet och som pillar med plastkranen för att fylla gästens glas.

Jag måste erkänna att jag för enkelhetens skull föredrar skruvlock, men säg gärna att jag har fel.