Våren är en vacker tid på året, men den för också med sig en del problem med hudvård, eftersom solens varma strålar påminner oss om att vår hud behöver extra skydd. Att tro att vi bara behöver vidta särskilda försiktighetsåtgärder på sommaren och våren är dock inget annat än en myt.

"Det är en myt att vi bara behöver vidta särskilda försiktighetsåtgärder på våren eller sommaren. Solens skadliga effekter är ett hot under alla årstider och förebyggande åtgärder är fortfarande det bästa vapnet mot hudcancer", säger dr Maria José Passos, en mycket erfaren läkare som arbetar med HPA Health Group och som har ägnat sitt liv åt att bekämpa hudcancer.

För att göra det klart - ungefär 90 procent av hudcancerfallen orsakas av UV-exponering. Dessa tumörer är vanligare hos äldre människor och deras förekomst har ökat under de senaste åren, liksom deras sjuklighet. Alla cancerformer har dock inte samma tecken, så det är viktigt att skilja den ena från den andra.

Viktiga typer av hudcancer

Det finns tre huvudtyper av hudcancer. Den första och vanligaste är basalcellscancer (BCC), som står för 65 procent av hudcancerfallen. Den är direkt relaterad till solexponering, är den vanligaste i västvärlden och beskrivs som långsamt växande och sprider sig sällan till andra organ.

Skivepitelcancer är den andra typen av hudcancer och står för 25 procent av fallen. Den kännetecknas av en ovanlig och accelererad tillväxt av skivepitelceller, som vanligen förekommer i solexponerade områden, och diagnostiseras genom biopsi. Till skillnad från den tidigare cancern kan denna cancer metastasera i ett avancerat skede.

Sist men inte minst melanom - som är mindre vanligt men mer dödligt - står för mellan fem och tio procent av fallen. Den står faktiskt för 80 procent av dödsfallen i hudcancer och är den näst vanligaste cancern hos personer under 30 år. När den diagnostiseras i ett tidigt skede kan den dock botas med 90 procents framgång.

Riskfaktorer

Enligt läkaren finns det flera riskfaktorer. Personer över 50 år, som har en familjehistoria av hudcancer eller personer med mer än 50 födelsemärken och ljus hud eller ljusa ögon måste vara uppmärksamma. Huvudorsaken är dock utan tvekan exponering för solljus.

"Hudcancer uppstår när det finns mutationer i hudcellernas DNA. Dessa mutationer gör att cellerna växer snabbt och oordnat och ger upphov till en elakartad tumör", säger hon.

Alla typer av hudcancer kan inte förebyggas med noggrann prevention. När det gäller melanom, även om exponering för ultraviolett strålning också är en välkänd riskfaktor, särskilt för dem som har en historia av solbränna under barndomen, "är melanom en sjukdom med en mer komplex biologi och beror också på andra genetiska faktorer, som att ha gröna eller blå ögon, rött hår eller fräknar".

Den goda nyheten är dock att de flesta hudcancerformer kan förebyggas.

"Det finns vissa försiktighetsåtgärder som man bör vidta, t.ex. att undvika att utsätta sig för solljus, särskilt när UV-strålningen är som starkast (kl. 12-17), att använda solskyddsmedel på stranden eller på landsbygden, året runt, även när himlen är molnig (känslig hud måste ha en solskyddsfaktor på minst 30); Bär skyddskläder, t.ex. mörka kläder som täcker utsatta områden, hatt med öronskydd, solglasögon. Var mycket försiktig med solexponering av barn, som är känsligare för UV-strålning och alltid bör använda solskydd med SPF 50. Kontrollera dessutom din hud regelbundet", förklarade dr Maria José Passos.

Faran med solarier

Vi kan inte tala om hudcancer utan att nämna de skadliga effekterna av solarier. Solarier är kabiner med ljusrör som avger koncentrerad artificiell UV-strålning och är en stor orsak till hudcancer, särskilt melanom.

"Det finns flera internationella studier, där portugisiska dermatologer har deltagit, som har visat på sambandet mellan tidigare exponering i solarier och ökad risk för alla hudcancerformer, nämligen skivepitelcancer och melanom", påpekade hon.

D-vitamin kan inte vara en ursäkt

Vi behöver alla D-vitamin, men det innebär inte att vi måste exponera oss för solen under lång tid. Faktum är att endast 15-30 minuters solljus per dag gör att kroppen kan producera de nödvändiga nivåerna av D-vitamin - det betyder att du bara behöver ta en promenad på landsbygden klockan 8 på morgonen.

Dessutom handlar det inte bara om solljus. För att få tillräckliga nivåer av D-vitamin "får vi inte glömma att äta kalciumrika livsmedel för att undvika D-vitaminbrist i kroppen", säger läkaren.

Varningstecken

Om du upptäcker något som kan oroa dig bör du uppsöka en läkare. Följande tips ger dig bara en fingervisning om vad du bör vara orolig för.

Till exempel när det gäller asymmetri, när den ena halvan av födelsemärket inte ser ut som den andra, men också när gränsen på födelsemärket är oregelbunden. Dessutom när ett födelsemärke har mer än en färg eller när dess diameter är större än sex millimeter. Slutligen, när den misstänkta mullvaden ökar i storlek, ändrar form eller färg - kan det vara dags att konsultera en expert.

Om något av detta inträffar ska du gå till en dermatolog på HPA Health Group.