Non-Fungible Conference 2022 är den europeiska konferensen med fokus på blockkedjeteknik som ägde rum i den historiska Pavilhão Carlos Lopes i en stor park den 4 och 5 april 2022.

Det var ett tvådagars evenemang fyllt av föredrag, paneler, workshops och upplevelser som samlade konstnärer, projekt, plattformar, samlare och investerare från den globala NFT-communityn.

"Blockchain handlar om konst och om att bevara dagens tid", sade Carlos Marcial, en passionerad och framgångsrik NFT- konstnär, "Jag är från Mexiko och det finns absolut inget sätt för mig att ha min konst i ett galleri, var som helst, utan NFT. Jag skulle ha varit tvungen att på något sätt ta mig till New York. Skaffa ett jobb som diskare. Spara tillräckligt med pengar för att på något sätt få min konst i ett galleri, på en vägg. Det skulle vara omöjligt. Men när jag såg min konst i ett galleri på nätet, i metaverset. Jag grät. Jag grät. NFT:s blockkedjeteknik ger konstnärer som jag en röst, en chans att uttrycka sig och bli belönade."

Innovation

"Vi vill ha innovation", sa konferensarrangören John Karp på huvudscenen under de inledande kommentarerna. Det fanns fem scener utspridda i hela lokalen där alla typer av branschinsiders talade. Det fanns till och med en ring för artister som tävlade genom att var och en skapade ett digitalt konstverk

"Vi präglade biljetten till den här konferensen", fortsatte John, "det var inte lätt att integrera denna NFT-biljett i en stor konferens! Jag lovar er. Men vi praktiserar vad vi predikar. Ni måste ta risker! Vi vill att ni alla ska se tillbaka och minnas detta evenemang som Woodstock. Ja, ni kommer att misslyckas. Men vi måste fortsätta att försöka! Vi måste behålla pionjärandan."

Sandlåda

John presenterade sedan Sebastian Borges från det ledande metaversummet SandBox.

"Hur många av er hörde talas om Sandbox för ett år sedan?" frågade han den fullsatta auditoriet.

Några personer i auditoriet räckte upp handen. "Hur många av er arbetar med Sandbox nu på något sätt?" Alla 300 av oss i den stora salen räckte upp en hand.

Den senaste tidens försäljning av digital mark för flera miljoner dollar i Sandbox, tillsammans med Snoop Dogg och andra kändisar som dyker upp i området, har drivit Sandbox i spetsen för metaverse-upplevelser.

Flytten från verkligheten till metaverset fick dock inte stöd av alla.

Justin Aversano är en av de mest sålda fotograferna i världen. Hans kollektion Twin Flames, ett projekt inspirerat av hans tvilling som förlorades i livmodern, har mer än 19 miljoner dollar i försäljning. Det billigaste priset, eller "golvpriset", för samlingen på 100 exemplar är nu 1,2 miljoner dollar. Hans verk Twin Flames #83 "Bahareh & Farzaneh" var den enda NFT som presenterades tillsammans med fysiska verk av kända fotografer som Ansel Adams, Diane Arbus och Hiroshi Sugimoto på en auktion hos Christie's nyligen. NFT-fotot såldes för 1,1 miljoner dollar.

"Vi vill ha IRL-utrymmen, inte metaversum", sade han.

"IRL-utrymmen?" frågade jag lite generad.

"I verkliga utrymmen", sade han, "mänsklig interaktion och gemenskap".

Myntat som Ethereum-baserade NFTs i februari. Snoop Dogg och Gary Vaynerchuk äger båda Twin Flames NFTs. Porträttkollektionen har gett en handelsvolym värd nästan 13 miljoner dollar, enligt OpenSea.

"Vad är den största utmaningen för människor som försöker ta sig in i NFT-communityt?" frågade jag.

"Det är så dynamiskt", sade Justin, "Varje dag börjar jag om som om jag vore ny. Du måste komma till platsen med nåd. Man måste vara ödmjuk och anpassningsbar. Det handlar om att vara en del av gemenskapen, om att dyka upp och engagera sig."

Justins projekt sticker ut på ett annat sätt. Alla andra projekt som jag pratade med hade en positiv, om än försiktig, syn på det kommande metaversummet. Justin däremot går åt andra hållet, och han satsar stort.

Att satsa stort

"Vi lever redan i ett visst metaversum. Varför skapar vi människor ännu ett metaversum för att gå vilse? Vart tar allting vägen?", sade han.

"Vi bygger IRL-spaces dit människor kan gå för att komma i kontakt med konstnärer, samlare och investerare. Det möjliggör samarbetsutrymmen i städer över hela världen där vi kan sprida NFT-konstverk från lokalt inkuberade konstnärer. Vi planerar att ha 50 IRL-spaces öppna senast 2023."

Att få möjlighet att träffa de som rör sig eller är pådrivande i branschen, kända som "Alpha", i kaffebaren var det som lockade Nico och Micah, två slovenska NFT-investerare i 30-årsåldern.

"Föreläsningarna är intressanta, visst, men du kan hitta all den informationen på nätet. För mig är det viktigaste att träffa människor personligen."

"Vad tycker ni om metaversummet?" frågade jag Tor Hedendahl och Daniel Wakeham, grundare av den svenskbaserade Non-Profit Art Scape. Deras mål är att inspirera människor och främja offentlig konst för alla.

"Gatukonsten blev känd genom internet och sociala medier. Det gjorde det möjligt för gatukonstnärer att nå ut till en global gemenskap", sa Daniel.

"Metaverset kommer garanterat att ske. Det är bara en tidsfråga", sade Tor. Vi är definitivt öppna för det. Vi vill inte sätta det på vår färdplan och inte leverera det."

21,350%

Denna outgrundliga siffra är ökningen av NFT-försäljningen från 2020 till 2021, enligt Gauthier Zuppinger från NonFungible.com, en av konferensens främsta stödjare.

Oavsett om du förstår NFT:s eller inte, så kommer de att komma, och metaverset kommer att följa med dem.

Vad tror ni? Är metaverset rätt väg att gå? Kommer det att leda till ytterligare beroende av våra apparater? Eller kommer det att inspirera mänskligheten till en kreativ ekonomi där konstnärer kan skapa från vilken plats som helst med internetuppkoppling?

Vi älskar att höra från dig på The Portugal News!