Jan berättade att hennes intresse för konst började i skolan och att hon var intresserad av en blandning av konst och djurliv. Därefter "gick jag på konstskola och fick sedan några grafiska jobb som illustratör för djur- och botaniska böcker. Jag bildade familj och sedan började jag undervisa och sedan måste jag säga att det här är jag som kommer tillbaka till det."

Jan flyttade från Bulgarien till de pittoreska bergen i Lousa, som ligger en halvtimmes bilresa från Coimbra, där hon berättade för mig att "djurlivet är fantastiskt och att hon känner sig mycket säkrare här och att det är mycket vackert uppe i bergen med sina katter, och att det har varit en överlag positiv upplevelse, med portugiserna som är genuina människor".

Listan över saker och ting

När det gäller inspirationen till sin bok förklarade hon: "Det har alltid funnits på min önskelista att göra en barnbok och inspirationen kommer från min far, han var en stor djurentusiast och brukade läsa en massa böcker för mig, så jag antar att det verkligen kom från honom. Min son vann världsmästerskapen i pipe band 2015 så han inspirerade mig också."

Jan delade vänligen med sig av en kort sammanfattning av den humoristiska berättelsen "Galenskap och kaos i de skotska högländerna när en ond vildkatt, Fee Fee Facherty, stjäl leendet från lilla Bluebell, alla varelser i de skotska högländerna går samman för att göra något så speciellt och så högljutt, överraskande nya vänskaper bildas och harmoni hittas i det vackra landet." Hon bekräftade sedan att "det är en berättelse för alla åldrar och att de 100 olika arterna av vilda djur och växter är noggrant tecknade, vilket gör dem lätta att upptäcka."

Pedagogiskt och roligt

Vi pratade också om hennes mål med denna roliga bok, där hon berättade att hon tror att denna pedagogiska bok skulle kunna uppskattas av unga portugisiska barn som lär sig engelska och att hon som före detta lärare tror att den skulle bli ett bra läromedel på grund av alla arter av flora och fauna som man kan hitta i boken, vilket är viktigt för barn att lära sig om. Dessutom skulle hon vilja att det skotska utbildningssystemet skulle ha boken med i läroplanen för grundskolor, vilket de är intresserade av, så hon hoppas att det är något som kommer att ske.

Det mest underbara är att Jan kommer att göra sin första utställning från och med den 8 april, som kommer att pågå i minst sex veckor på charmiga Place Gois Kitchen & Bar, som "drivs av ett par underbara skotska killar, som serverar bistromat samt vegetariska alternativ, och som ligger precis vid floden(https://www.facebook.com/PlaceGois )". Den lilla utställningen med blandad media kommer att innehålla verk om vilda djur och abstrakta landskap, och du kommer också att kunna köpa ett exemplar av hennes bok.

När det gäller framtiden: "Jan skulle gärna vilja träffa andra konstnärer och har märkt att det i Portugal finns en spännande växande matkultur med stilfulla restauranger, varigenom hon hoppas kunna göra sig ett namn med innovativa stillebenmålningar som kombinerar den gamla klassiska oljemålningsstilen med lite naturlig djurhumor, och hon skulle gärna vilja ha kunder att göra detta för."Skicka ett e-postmeddelande till Jan Hannah på janhannah@live.co.uk för att diskutera detta vidare eller för att beställa ett exemplar av "The Tootle-Hooter and Bluebell's Stolen Smile" som säkert kommer att glädja unga bokmaskar.