Den som regelbundet läser Portugal News har säkert märkt att nästan varje vecka tillkännages en ny investering i hotell, turistutveckling etc.

På 70-talet och i början av 80-talet fanns det fem femstjärniga hotell i Algarve. De kallade sig de fem systrarna. Hotel Dona Filipa i Vale do Lobo, Hotel Balia strax utanför Albufeira, Hotel Algarve Praia da Rocha, Hotel Penina nära Alvor och Hotel Alvor Praia. Varje år anordnade en av de fem systrarna en magnifik fest för branschfolk och press för att fira sin unika ställning i Algarve.

På den tiden, och jag betonar att det var på den tiden, var servicenivån ibland lite för låg för fem stjärnor, de var bra, men inte av internationell lyx- och servicestandard. Hotel Balia blev ett Club Med-hotell och reducerades till tre eller fyra stjärnor. De andra förblev femstjärniga hotell.

Stora hotellkedjor anländer till Algarve

Stora investerare har engagerat sig i dessa fastigheter, ägandet har bytt ägare många gånger. Oavsett hur man ser på Algarve-turismens framtid är det uppenbart att de stora aktörerna nu investerar kraftigt. De stora kända namnen finns nu på plats, Hilton, Sheraton, Conrad, Marriot, Hyatt, Meliá Hotels & Resorts, Wyndham Grand och nyare namn som Vila Joya (som har en restaurang med två Michelinstjärnor), Vilalara och den numera massiva portugisiska kedjan Pestana.

Alla dessa företag har identifierat Portugal, och särskilt Algarve, som ett viktigt tillväxtområde för turismen. Tillväxten började långsamt på 90-talet men under de senaste tio åren har investeringarna skjutit i höjden.

Enligt rapporter från Lodging Economics, som studerar "pipeline" av byggprojekt inom hotellbranschen, kommer Portugal på fjärde plats när det gäller volymen av byggprojekt för hotell: "Ledande länder i Europas pipeline av byggprojekt är Storbritannien med 335 projekt/52 086 rum, Tyskland med 271 projekt/48 883 rum, Frankrike med 156 projekt/18 680 rum och Portugal med 120 projekt/14 521 rum".

Det är ytterligare 14 521 rum som är under planering och byggnation, utöver de redan befintliga hotellen. Om man tittar på det tredje kvartalet 2021 förändras inte mycket. Lissabon har 35 projekt/4 120 rum. Under 2022 kommer ytterligare 11 hotell med 1 980 rum att öppna sina dörrar. Ytterligare sju ska vara klara 2023, ytterligare åtta ska öppna 2024 och framåt.

Fyra- och femstjärniga hotell

Av Portugals 42 projekt i pipeline kommer knappt 75 procent att vara i den fyrstjärniga kategorin. De övriga kommer att ligga i det femstjärniga lyxsegmentet. Den portugisiska regeringen driver ett initiativ,Revive-programmet, som erbjuder offentliga fastigheter som är tillgängliga för privata investeringar med fokus på gästfrihet. Vid den senaste räkningen fanns det en lista över femton "historiska" platser eller byggnader som skulle byggas om till turistboende. Bland dessa fanns palats, fästningar, kloster och till och med en gammal infanterikasern.

Ekonomiminister Manuel Caldeira Cabral offentliggjorde nyligen en plan för Portugals turismutveckling fram till 2027 med titeln "Leading the Tourism of the future". Han förklarade: "Att leda framtidens turism innebär därför att bekräfta Portugals plats som ett hållbart resmål med ett sammanhängande territorium, innovativt och konkurrenskraftigt, ett land som värdesätter arbete och talang. Ett resmål som man kan besöka, investera i, bo och studera i. Ett inkluderande, öppet och tekniskt land som har positionerat sig som ett specialiserat nav för turism".

Officiellt stöd på alla nivåer

Oavsett på vilken nivå man ser på turismen, från stora investerare, lokala myndigheter eller den nationella regeringen, så "sjunger alla från samma sångblad". En fortsatt stark tillväxt på turistmarknaden är det viktigaste målet.

Skälen är uppenbara: Portugal har ett unikt "erbjudande" för besökare. Det är ett litet land med ett stort hjärta. Besökare får ett genuint välkomnande, oftast inte bara ett konstgjort leende. Engelska talas överallt, inte bara på hotell och andra ställen, utan även i de lokala butikerna, i taxibilar, på restauranger och kaféer (lika bra för engelsmännen).

Portugal vinner fler "Oscars" för turism

Man kan se på utmärkelser med en viss skepsis, men The World Travel Awards, som också kallas "turismens Oscars", är en pålitlig guide. Priserna utmärker de bästa exemplen på god praxis inom turism, på global nivå, sedan 1993. Omröstningen genomförs av allmänheten och mer än 200 000 yrkesverksamma inom sektorn från 160 länder. Förra året räknades mer än två miljoner röster, vilket slog det senaste rekordet på 1 945 965 röster.

Algarve röstades fram som Europas bästa stranddestination. Madeira blev Europas bästa ödestination. Lissabon vann 13 priser vid World Travel Awards, bland annat som världens bästa destination för stadsutflykter under de senaste fyra åren. Portugal fick tio utmärkelser, bland annat som bästa europeiska resmål 2017, 2018, 2019 och 2020. Tyvärr förlorade Portugal efter fyra år i rad platsen som bästa resmål i Europa till Grekland. Det finns alltid nästa års utmärkelser!

Vid Worlds Golf Awards (som hölls i Spanien) vann Portugal kategorin "Världens bästa golfdestination" för femte året i rad och slog ut utmanarna från Spanien, Abu Dhabi, Sydafrika, Argentina, USA, Nya Zeeland, Dominikanska republiken och Vietnam.

Från fem till femtio

Algarve inledde perioden efter revolutionen med endast fem femstjärniga hotell och resorts. Vid den senaste räkningen (källa: Bookings.com) fanns det nu över femtio, och fler är under planering eller byggnation.

Var tacksam för att Portugal och Algarve håller sig till målet för den lyxiga delen av marknaden. Kvalitet, inte kvantitet. Det ser ut som om ingenting kommer att stoppa turismen, men vi kommer åtminstone att få gräddan av turistmarknaden.