Dessa söta små gnagare kommer ursprungligen från Anderna i Sydamerika och domesticerades som boskap för att få kött, och trots det vanliga namnet är marsvinen inte infödda i Guinea, och de är inte heller biologiskt besläktade med grisar, och ursprunget till namnet är fortfarande oklart. Marsvinet har varit ett mycket populärt husdjur sedan det introducerades till Europa och Nordamerika av europeiska handelsmän på 1500-talet.

Marsvinet (Cavia porcellus), även känt som kaviar eller tamkaviar, är en gnagarart som tillhör släktet Cavia i familjen Caviidae. I det vilda är de otroligt sociala små djur och lever i "muddles" på tio eller fler. De som lever ensamma kommer att uppleva ensamhet och tristess och kommer med största sannolikhet att utveckla beteendeproblem, vilket kan påverka deras fysiska välbefinnande, så om du funderar på att skaffa en som husdjur är det klokt att överväga att skaffa två. Två honor eller en kastrerad hane och en hona är bra kombinationer.

Alla har en robust kropp med korta lemmar, stort huvud och stora ögon och korta öron. Deras päls varierar i längd, textur och färg beroende på ras, och det finns 13 erkända raser, men de är huvudsakligen svart/brun/guld/vita kombinationer, vissa med lång, silkeslen päls, oftare kort, men ibland med pälsvirvlar som ser ut som en dålig natts sömn! Fötterna har hårlösa sulor och korta vassa klor, med fyra tår på framfötterna och tre på bakfötterna.

Ganska insektsliknande varelser

Det är ganska stora varelser som väger 500 till 1 500 gram och är 20 till 40 cm långa. De är växtätare men måste få vatten om de också utfodras med torr kommersiell pellets. De har ingen häckningssäsong i fångenskap och får upp till 13 ungar per kull, med 4 i genomsnitt. Även om ungarna är livliga och äter fast föda samma dag som de föds är de inte helt avvanda förrän efter cirka tre veckor. Honorna mognar på två månader, hanarna på tre, och de lever 3-5 år, kanske mer, så du kan njuta av dem längre än de flesta andra gnagare.

Marsvin är bra husdjur eftersom de alla har olika personligheter och är mycket högljudda, vilket gör det lätt att känna igen deras individuella identitet. De är roliga att leka med och mycket underhållande, och trots att de kanske är nervösa eller skygglappar till en början är de lätta att tämja med konsekvent försiktig hantering. Det är viktigt med försiktig hantering och barn bör hållas under uppsikt med dem, men det är osannolikt att de biter även när de är stressade.

Storleken på en bur för en, eller högst två, är enligt RSPCA ungefär 2,5 kvadratmeter, men den föredragna storleken bör vara cirka 3,5 kvadratmeter, med en ände för sovplats och den andra änden för toalettbesök, med en kattlåda tillgänglig. De behöver tid utanför buren varje dag för att röra sig och utforska, eller bara gosa i ditt knä. De är inte heller nattaktiva, så de kommer att vara vakna när du är vaken. Daglig interaktion och uppmärksamhet är viktigt för marsvinens välbefinnande, och denna "time out" skulle vara ett bra tillfälle för regelbunden putsning, där korthåriga typer kan skötas med en borstning en gång i veckan och långhåriga raser kräver daglig putsning, något som barnen kan njuta av under övervakning.

De kan leva i bur utomhus så länge de har tillräckligt med utrymme, och om du kan hålla dem vid en behaglig temperatur, eller inomhus, eftersom de gärna lever lösa i din lägenhet. Du kan också hålla dina marsvin i ett eget skjul eller ett bilfritt garage, se bara till att deras utegym inte blir för blött eller lerigt och undvik hårda eller kalla ytor som kan skada eller skada deras fötter.

Det finns flera olika typer av ströbäddar tillgängliga för dem att bygga bo i, bland annat pappersbaserat, fleece, trä och hö. Det bästa är antingen pappers- eller fleecebaserat, och buren bör rengöras grundligt varje vecka och punktrengöras med några dagars mellanrum. Om du inte tycker om lukten av en smutsig bur, tänk då på hur ditt marsvin kan känna sig om stinkande bostadsutrymmen!