Vårt grannland Spaniens stränder, från Gibraltar till öster, och det inkluderar de mest populära orterna, Costa da Sol, Costa Blanca, Costa Dorada etc., har alla stränder som "tvättas" av Medelhavet. Portugal har Atlanten, från norr till söder. Det finns ett ofta upprepat skämt i Spanien om att när Portugal skilde sig från Spanien (omkring 1150) "stal vi deras havsutsikt". Vi "stal" också de bästa stränderna och det bästa havet.

Medelhavet är fortfarande ett av de mest förorenade haven på jorden.

BBC:s vetenskapstidning citerar: "Medelhavet är helt omslutet, bortsett från det 14 km breda Gibraltarsundet och den 200 meter breda Suezkanalen, så vattnet cirkulerar mycket långsamt och föroreningar tenderar att ackumuleras. En tredjedel av världens sjöfart passerar genom Medelhavet och mellan dem släpper fartygen ut mellan 100 000 och 150 000 ton råolja varje år. Kustutsläpp från industrier och städer leder också till höga koncentrationer av kvicksilver, kadmium, zink, bly och orenat avloppsvatten. År 2007 innehöll en liter havsvatten från Medelhavet 10 g petrokemikalier. På senare tid har Medelhavet rensats upp något och är nu "bara" det tredje mest förorenade området efter Mexikanska golfen och Östersjön".

Medelhavet anses vara ett av världens mest förorenade vattendrag på grund av problem med avfallshantering i många länder som gränsar till havet och på grund av den intensiva marina verksamheten i regionen.

Enligt Världsnaturfonden är "Medelhavets fiskbestånd i djup kris. 75 procent av fiskbestånden är fortfarande överfiskade i Medelhavet, vilket stiger till 93 procent inom EU:s vatten, och de totala fiskbestånden har minskat med mer än en tredjedel under det senaste halvseklet. Orsaken till denna ekologiska kris: ökad flottkapacitet, olagligt fiske och fångster av oönskade arter".

Börjar du nu uppskatta Atlanten?

Portugals stränder, särskilt i Algarve, som har utsetts till världens bästa stranddestination, gynnas av ett hav som har tidvatten och därmed tvättar stränderna två gånger om dagen. Havsbad kan vara lite kallare än i Medelhavet, men vattnet är rent och hälsosamt. Simma lite längre ut från stranden och du kan mycket väl hamna mitt i ett stim av småfisk, ibland makrill eller sill. De uppskattar oförorenat havsvatten lika mycket som du.

En studie som publicerades i tidskriften Science visade att vissa fiskpopulationer i Atlanten har vuxit medan andra har krympt i de uppvärmda vattnen. Enligt alla specialister äter Portugal mer fisk än något annat land i Europa!!! Jag har alltid trott att det var Spanien, men det verkar inte så.

Bevara våra älskade sardiner

Bevarandet av fiskbestånden i portugisiska vatten är mycket strikt. Den viktigaste institutionen med ansvar för fiskeriförvaltningen är generaldirektoratet för fiske och vattenbruk (DGPA). Vi kanske inte gillar det, (det gör inte jag), när vi inte alltid kan äta våra älskade sardiner, men den strikta regleringen innebär att sardinbestånden ökar. För inte så länge sedan föreslog regeringen ett 15-årigt totalförbud mot sardinfiske, men i själva verket återhämtar sig bestånden genom att strikt tillämpa kvoter och tillåtna fiskeperioder, i allmänhet från maj till slutet av sommaren.

Den uppmärksamme havsfiskälskaren kanske har märkt att priset på vissa fiskvarianter på lokala restauranger nyligen har sjunkit ganska kraftigt. Fiskodlingen, vattenbruket, utvecklas i snabb takt, särskilt i Algarve. Mer än 80 vattenbruksprojekt pågår, främst i Algarve, och de omfattar investeringar på 102,8 miljoner euro. I dessa anläggningar produceras tunga, piggvar, havsabborre, havsabborre, öring och skaldjur, dvs. ostron, musslor och musslor. Efter att ha smakat några av dessa måste jag erkänna att det är ganska svårt att smaka någon skillnad mot den öppna havssorten, och det mycket lägre priset är attraktivt. Tidigare var särskilt linguado ett dyrt val, men numera är de odlade sorterna betydligt billigare.

Atlanten är bäst för surfare.

Portugal ligger ständigt i topp när det gäller surfare, och Atlanten producerar några världsrekordvågor, men för vardaglig (nästan) surfing är västkusten särskilt gynnad och utrustad. Enligt webbplatsen Windy, en av de bästa webbplatserna för vindsurfingfantaster, "är Medelhavet definitivt inte den mest populära platsen att surfa på eftersom det krävs särskilda vindförhållanden, men det finns ändå en del vågor att hitta och surfa på".

De lägger till följande kommentarer om Portugal: "Eftersom Portugal är ett av de billigaste länderna i Europa (åh och ett av de mest avslappnade också) är det lätt att hitta ett rimligt boende, hyra en bil med takräcken och kolla in platser som Ericeira, Peniche och Sagres. Åh, nämnde vi att skaldjuren är helt utsökta och vinet skandalöst billigt?" Det säger allt.

Så mycket att tacka Atlanten för

Förutom Atlantens rena skönhet finns det så mycket att uppskatta, och jag misstänker att vi sällan tänker på det. Rena stränder som tvättas två gånger om dagen, god fisk, oförorenat och säkert vatten att bada i, perfekt för vattensporter, särskilt surfing. Perfekt för dykare och snorklare. Plast är fortfarande ett problem, som i alla hav.

Låt oss fira Atlanten, den är lite av en "obesjungen hjälte" och ännu en tillgång för Portugal.