Även om du är nybörjare kan du odla dina egna jordgubbar - men de kräver lite extra omsorg. Genom att välja rätt jordgubbar för din trädgård och ge dem den skötsel de behöver kan du njuta av dina egna läckra bär.

Välj kruka

Jordgubbar har till och med sin egen typ av kruka, en jordgubbskruka, formad som en urna, med enskilda öppningar i sidorna där du kan "plantera en planta" runt hela krukan, och är ett utmärkt val för balkonger. Jordgubbskrukor är bra så länge du inte låter plantorna torka ut för länge i den varma solen. Andra lämpliga behållare är vanliga blomkrukor, långa, låga planteringslådor och till och med hängande korgar.

Plantering av växterna

Om du väljer en jordgubbsburk, tänk på att skapa ett bevattningsrör. Borra jämnt fördelade hål i en bit PVC-rör och fyll röret med grus, försegla sedan ändarna med genomsläppligt tyg (en bit fint tyg klippt av gamla strumpbyxor är perfekt). Placera röret i mitten av krukan och fyll runtom med förgödslad jord.När det är på plats lägger du dina små växter i varje öppning och stampar försiktigt in dem, och sedan lägger du till ytterligare några växter i toppen av krukväxten. Det är en bra idé att arbeta in lite väl ruttnad kompost i jorden innan du planterar, vilket hjälper till att tillföra näringsämnen till jorden, förbättrar dräneringen och ökar den mikrobiella aktiviteten, vilket allt kommer att gynna växterna.

Om du har utrymme utomhus är upphöjda bäddar idealiska. Jordgubbar tolererar inte konkurrens från ogräs och upphöjda bäddar hjälper till att hindra gräs etc. från att smyga sig in. Placera plantorna med 12 till 18 tum mellanrum och välj en plats som ligger långt från träd och byggnader som kastar skugga mer än några timmar varje dag. Träd konkurrerar om vatten och näringsämnen och kastar skugga, så jordgubbsbädden bör ligga utanför rotzonen för stora träd.

Växter som kan fungera bra som kompanjoner till jordgubbar är sparris, bönor, ärter, spenat, sallad, vitlök, lök (och till och med pepparrot i svalare delar av Portugal). Bönor och ärtor som odlas i närheten av jordgubbar förbättrar jorden, binder kväve och ger därmed jordgubbsplantorna näring. Särskilt sparris är en kompatibel granne eftersom deras rötter sprider sig på olika sätt, så de konkurrerar inte om utrymme eller näringsämnen.

Tillför solsken

Helst vill jordgubbar ha full sol till halvskugga och temperaturer på 21-29 °C, men nya plantor kan behöva stå i skuggan en dag eller två tills de acklimatiseras. Du kan också behöva justera placering och bevattningsintervall för att bättre passa plantornas behov. För mycket direkt värme kan orsaka solbränna, och de mognar helt enkelt inte ordentligt, så du kan behöva använda skärmtak för att skydda frukterna från full sommarsol. De gillar inte heller att gå till sängs med blöta fötter, så se till att vattna dem tidigt på dagen så att vattnet har en chans att suga ner till rötterna utan att jorden blir för mossig.

Underhåll

Skydda plantorna från fåglar med nät när frukten börjar utvecklas, och om det regnar, ta in krukorna inomhus eller under tak för att undvika övervattning. Om du befinner dig i ett område som är känsligt för frost på vintern, kan du täcka plantorna med mulch eller halm för att skydda dem från att frysa. Undersök ditt val av växters beskärningskrav för bästa resultat och bättre avkastning till nästa säsong. Du kan behöva dela dina växter om de förökar sig mer än vad de får plats med i krukorna, och flytta krukorna runt om i trädgården för att säkerställa optimala sol- och skuggförhållanden. Du kan ta bort "utlöpare" (dessa kallas egentligen "stoloner", vilket kommer från det latinska ordet "stolo" som betyder ett skott eller en kvist som kommer från roten) under hela säsongen, annars kommer dina jordgubbsplantor att ta över din trädgård - men låt naturen ha sin gång för ett superenkelt sätt att skaffa nya plantor om du vill.

Om du har ordning på din behållare, din plats och din bevattning kommer du att vara i god form för att njuta av utsökta bär och glädjen att odla dina egna år efter år.