År 1996 öppnades den arkeologiska parken Côa Valley Archaeological Park för allmänheten på grund av dess kulturarv och kulturella intresse. Men i parken pågår också ständigt historiska och arkeologiska undersökningar.

Att upptäcka historien

Det var teamet under ledning av Nélson Rebanda som efter flera års arbete 1994 upptäckte den hällkonst som graverats på klipporna i den nuvarande arkeologiska parken Vale do Côa. För cirka 20 000 år sedan ritade människor som bebodde regionen figurer som föreställde hästar och nötkreatur, vilket är vanligt att se i hällristningar runt om i världen. Man uppskattar att det finns tusentals målningar i komplexet.

Gravyrerna varierar mellan 15 och 80 centimeter, men de som ligger mellan 40 och 50 centimeter dominerar. Man har kommit fram till att de tekniker som användes var slipning och perforering, oftast i breda streck.

År 1995 identifierades 14 bergkonstplatser, spridda över flera kilometer. Vid den tidpunkten kände man inte till de karakteristiska representationerna för den paleolitiska konsten. År 2013 inkluderades de övriga kärnor som hittades, totalt 22 stycken.

Det konstnärliga uttrycket finns huvudsakligen i skifferstenar, men på vissa platser, till exempel vid Núcleo de Arte Rupestre da Faia, har vissa gravyrer gjorts i granit.

Nya saker att se

År 2010 lade Unesco till en av zonerna, Siega Verde, till Côadalens konstkomplex och integrerade därmed en kärna mellan Dourodalen och Salamanca i Spanien. Sedan 2018 ingår Côa-museet och den arkeologiska parken i Europarådets kulturella resväg som omfattar platser i Frankrike, Spanien och Italien.

Nyligen lät arkeologer som arbetar vid Côa Parque Foundation allmänheten se en gravyr av en bergsbock, på en skifferplatta. Gravyren finns på en rörlig platta, som består av konst som är gjord av små stenbitar som kan transporteras. Plattan hittades bränd och verkar föreställa en get, tillsammans med ett annat djur, som verkar vara ett rådjur.

Côa-museet

I den arkeologiska parken kan du se Côa-museet, början på en resa in i det förflutna. Byggandet av byggnaden inleddes 2007 och arbetena avslutades 2010. Museet byggdes för att integrera det naturliga landskapet med största sannolikhet, genom att imitera skiffer, den vanligaste stenen i regionen. Det bör noteras att det inte räcker med att bara besöka museet för ett fullständigt besök, det är bara början på besöket som tar besökarna till naturmuseet.

I Côa-museet studeras bergsstenar, liksom det största biblioteket i landet med anknytning till bergsstenar. I detta utrymme utvecklas också aktiviteter för studenter och allmänheten.

I utrymmet finns det möjlighet att göra olika typer av besök, med priser tabellerade vid biljettkassorna, som kan konsulteras på nätet. Besökarna kan också åka kajak eller till och med njuta av ett nattligt besök, för en mer mystisk upplevelse.

För att ta sig till Vila Nova de Foz Côa, förutom med privat bil, är bussen den mest lämpliga kollektivtrafiken för resan.