Alla barn älskar monster och de är inte verkliga...... eller är de? Kanske har de mest kusliga varelserna sitt ursprung i människors möten med riktiga djur.

Loch Ness-monstret

Skottlands Loch Ness sägs innehålla Loch Ness-monstret, kallat Nessie (som råkar vara väldigt bra för turismen, och jag måste erkänna att jag själv tittade mig omkring när jag var på besök en gång). Tusentals har påstått att de sett henne sedan några tveksamma suddiga bilder för flera år sedan, och teorierna om hennes ursprung och form är många. Mycket av de bevis som stöder dess existens har misskrediterats, och det anses allmänt att monstret är en myt som uppmuntras av lokalbefolkningen. Ett monster i Loch Ness går tillbaka till forntiden, och under århundradena har enstaka observationer rapporterats (alla kan inte ha fel... eller hur?), till och med gamla stenristningar av picterna föreställer ett odjur med fenor. Det kan mycket väl bara vara några gamla grenar som flyter omkring, men det ser anmärkningsvärt mycket ut som en plesiosaurie, en långhalsad dinosaurie, men den teorin har blivit vederlagd - ändå är det fascinerande att föreställa sig att en eller flera av dessa mäktiga varelser kan ha flyttat från utrotning till en skotsk sjö.

Bigfoot

Bigfoot eller Sasquatch sägs vara en stor, hårig varelse som ses i nordvästra USA och västra Kanada. Siktningar, fotografier och filmningar har också bidragit till legenden, även om inget av bevisen har kunnat verifieras. Bigfoot beskrivs som en gigantisk man, 2 till 4,5 meter lång med fotspår som mäter upp till 60 cm gånger 20 cm, och som ofta avger en illaluktande lukt (har någon verkligen varit så nära?), och som antingen rör sig tyst eller avger ett högt skrik. En forskare föreslog att det kunde vara en rest av en Neandertalare, men vem vet med säkerhet?

Yeti

Yeti eller den avskyvärda snögubben är en annan jättelik människoliknande varelse i Himalaya. Många artiklar har skrivits i ett försök att bevisa dess existens, inklusive visuella observationer, videor, fotografier och gipsavgjutningar av stora fotspår, men de flesta har betraktats som bluff. Lokalbefolkningen har föreslagit en kombination av faktorer, inklusive sherpafolklore och felidentifierade vilda djur, som björnar eller jakar. Den jämförs ofta med Bigfoot, eftersom de har liknande fysiska beskrivningar. (Man vet aldrig.......?)

Enhörningar

Enhörningen är en legendarisk varelse som sedan antiken har beskrivits som ett djur med ett enda stort spiralformat horn som sticker ut från pannan. I europeisk litteratur och konst har enhörningen i tusentals år avbildats som ett vitt häst- eller getliknande djur med ett långt horn med spiralformade rännor, klövar och ibland getskägg, och under medeltiden beskrevs den vanligen som ett vilt skogsdjur, en symbol för renhet och nåd. Narvalens stötstång föreställde ibland ett enhörningshorn.

Drakar

Jättelika ödlor med jättelika käkar, klor och magiska krafter förekommer i myterna i många kulturer runt om i världen, ibland i form av skräckinjagande eldsprutande bevingade monster (dessa skulle jag vilja se!), ibland som vattenälskande symboler för lycka och fruktbarhet. Man trodde att de var baserade på allt från utdöda jättekrokodiler till upptäckten av stegosaurusben, eller till och med komodovaranen - en stor, giftig och utrotningshotad art (som dock inte är känd för att spotta eld, snarare för sitt osunda dregel).

Sjöjungfrur eller sjöjungfrur

Mytiska havslevande varelser, med huvud och kropp som en människa och en fisksvans under midjan. Berättelser om sjöjungfrur har funnits i tusentals år och spänner över många kulturer över hela världen. Även om traditioner och observationer av sjöjungfrur är mindre vanliga än av sjöjungfrur, antas de i allmänhet existera tillsammans med dem och kallas ibland kollektivt för "sjöfolk" eller "sjöfolk". I vissa kulturer står sjöjungfrun för liv och fruktbarhet i havet - i andra förkroppsligar hon vattnets destruktiva natur, lockar sjömän till döden och fungerar som ett omen för stormar, oroliga hav och katastrofer.

Griffins, Kappa, Kraken, Gremlins, Imps och Ghouls - det finns för många för att jag ska kunna beskriva dem i detalj här!

Men det får en att undra hur alla dessa kom till i första hand! Uppfinningar för att skrämma barn, eller ska vi ta dem på allvar?