Omständigheterna var lite usla, eftersom både Sverige och Finland övergav sitt stöd till Turkiets förtryckta kurdiska befolkning. minoritet för att frigöra sin egen väg till Nato-medlemskap. Ryssland är inte planerar att invadera dem för tillfället, men så snart ryska stridsvagnar rullade in i Ukraina, knackade de båda skandinaviska länderna på Natos dörr.

De är små länder som Ryssland så småningom skulle kunna överväldiga genom ren och skär men de är rika, och åtminstone finnarna räknar med att deras länder kan välutbildade väpnade styrkor skulle kunna göra en rysk erövring långsam och dyrt. Eftersom det inte fanns någon god anledning för Moskva att invadera dem, fram till i fjol. februari verkade detta vara tillräckligt. Sedan var det plötsligt inte längre så.

Problemet, även om ingen nämner det högt, är kärnvapen. De två baltiska länderna har inga egna kärnvapen (även om Sverige en gång i tiden. övervägde att skaffa dem), och nu har president Vladimir Putin och hans medhjälpare antyder kärnvapenattacker varje gång något går fel i hans krig mot Putin. Ukraina.

Det enda sättet för Finland och Sverige att få skydd mot ryska kärnvapen är att de kan få en är att gå med i Nato, vars tre medlemmar (USA, Storbritannien och Finland) är och Frankrike) har egna kärnvapen. Eftersom alla Nato-medlemmar är är skyldiga att skydda varje medlem som attackeras, ger det svenskarna och finländarna en kärnvapengaranti.

De vanliga varningarna från de vanliga källorna har naturligtvis gällt följande att om dessa två länder tillåts gå med i Nato kommer ryssarna att bli ännu mer paranoida. och därmed ännu mer benägna att angripa sina grannar (även om de senare delen av denna varning är aldrig helt uttalad). Men detta är rent nonsens.

Ryssarna är verkligen paranoida, men det är ett tillstånd, inte en reaktion. på någon särskild handling som de tolkar som aggressiv. De har fått sin paranoia på ett ärligt sätt, i den meningen att de har blivit invaderade av "A-laget" från (mongolerna, Napoleon, Hitler) och att de lever i ett land där de är utan "naturliga" gränser.

Men det är paranoia, och den kommer att finnas kvar oavsett vad andra människor gör. Ryssarna aldrig riktigt tänkt att erövra Västeuropa, men de satte sina egna marionetter vid makten i alla östeuropeiska länder och gjorde dem till satelliter efter andra världskriget. Detta var "defensivt" i deras egen mening, men det kändes som en aggression för alla andra.

Ryssarna inte bara införde sitt eget kommunistiska system i alla dessa länder, utan de tvingade också på dem ett eget kommunistiskt system. länder och avskärmade dem helt från resten av Europa med "järnlinjen". ridån". De krossade skoningslöst alla revolter från de underordnade folken - i öst Tyskland 1953, i Ungern 1956, i Tjeckoslovakien 1968 - och fängslade de ryska medborgarna. eller avrättade tiotusentals människor.

Efter fyrtio år av sovjetisk militär ockupation var det därför oundvikligt att att dessa östeuropeiska länder skulle söka skydd i en utvidgad Nato-allians. efter Sovjetunionens sammanbrott. Och det var nödvändigt för Nato att ta dessa länder, eftersom de annars skulle ha försökt att bygga upp sina egna försvar mot Ryssland.

Historiska "kanske-hade-varit-varit" är vanligtvis mycket diskutabla, men det är nära nog säkert att om Polen inte hade kunnat ansluta sig till Nato och ingå i dess kärnvapengaranti, skulle landet ha haft egna kärnvapen vid det här laget. Med tanke på landets långa historia av underkuvande och brutalisering från Rysslands sida har polackerna skulle polackerna ha betraktat alla andra åtgärder som rena vansinnet.

Ja, alla de länder som anslöt sig till Nato "provocerade" Moskva, men när man när man har att göra med en karriärparanoiker finns det inget val. Faktum är att att västmakterna inte vid något tillfälle sedan 1945 har haft den militära styrkan att invadera Ryssland framgångsrikt på marken. Sedan omkring 1960 har de inte haft kapacitet att vinna ett kärnvapenkrig mot Ryssland.

Ryssarna är inte dumma. De är paranoida på grund av sin historia, men de kan räkna. På en nivå förstår de helt och hållet att Nato inte skulle kunna invadera eftersom (a) det saknar den nödvändiga överlägsenheten i konventionell militär styrkor (även efter den senaste demonstrationen av den egna arméns trista tillstånd), och b) Ryssland har kärnvapen.

De har alltså orimliga farhågor, men de vet också hur de ska använda det kända faktumet. av deras paranoia för att rättfärdiga egna aggressiva handlingar. I händerna på en man som Vladimir Putin kan detta vara ett kraftfullt diplomatiskt verktyg, och den enda förnuftigt sätt att motverka det är att vägra att ge sig in i det intellektuella träsket. överhuvudtaget.

Sluta psykologisera om ryssarna och gör det som verkar rimligt. och nödvändigt.