Det portugisiska ordet för passionsfrukt är "Maracuja" och den tillhör familjen Passifloraceae. De är mycket lätta att odla och mycket produktiva, särskilt i centrala Portugal, och används ofta som en skuggväxt på terrasser som ett alternativ till den ofta använda vinrankan.

Med blommor som är både livliga och komplicerade har de en stor krona av corona-filament som sträcker sig från ståndaren och som gör det lätt att identifiera dem.

De omfattar också ett enormt urval av mer än 500 arter som är uppdelade i tre huvudtyper: lila, gula och granadilla (röd).

Namnets ursprung

Romersk-katolska präster i slutet av 1500-talet hittade den som växte i det som nu är Latinamerika och gav den sitt namn efter Jesu Kristi lidande och död.

De trodde att flera delar av växten, inklusive kronblad, strålar och sepalblad, symboliserade delar av lidandet. Blommans fem kronblad och fem kronbladliknande sepalblad representerade de tio apostlarna som förblev trogna Jesus under hela lidandet. Cirkeln av hårliknande strålar ovanför kronbladen antyder den törnekrona som Jesus bar på sin dödsdag.

För att odla din egen, plantera i full sol till halvskugga i väldränerad jord på en varm, skyddad plats. Klipp tillbaka efter blomningen för att hålla växterna snygga och klipp bort skadad tillväxt på våren. De flesta sorter behöver vinterskydd.

Blommor och frukter växer samtidigt, med blommor från vår till sen höst och frukter från maj till augusti i de flesta regioner.

Fruktens smak förklarar dess namn mycket väl, där possum purpur är de mest populära för sina saftiga och söta frukter. Även om maracuja växer utomhus kan den ha stor nytta av att stå i växthus i svalare regioner.

De flesta sorter av vinrankorna producerar frukt, men inte alla typer är ätbara, så tänk på detta när du väljer en art eller sort som passar dina behov.

De flesta passionsblommor har blommor som ger en berusande, berusande, berusande doft, till exempel den gardenieliknande doften hos arten P. mooreana.

Vinrankor kan bli upp till 30 fot långa utan beskärning för att producera både blommor och frukt, men de kan snabbt växa över i trädgården om växtförhållandena är idealiska.

Ursprungsstammar i Nord- och Sydamerika födosökte och odlade växterna för en mängd olika användningsområden. I många kulturer används blommorna, bladen, rötterna och frukterna i örtmedicinen, och i dag används de även för att smaksätta livsmedel och för att ge doft åt parfym och tvålar.

Utveckla en passion för smaken

Och passionsfrukten i sig är bra för dig! Den har låg fetthalt och är en enastående källa till kostfibrer.

Den är också en bra källa till järn, protein, A-vitamin, C-vitamin, folat, magnesium, fosfor, kalium och B-vitaminer - och är känd för sin laxerande effekt för att hålla matsmältningskanalen i gott skick och är till hjälp för att förebygga tjocktarmscancer.

Den kan lindra förstoppning och spolar ut överflödigt kolesterol från blodkärlen för att hjälpa till att förebygga ett stort antal gastrointestinala sjukdomar.

Detta läckra och hälsosamma mellanmål är särskilt fullt av järn, vilket hjälper kroppen att absorbera dess rikliga C-vitamin och är en godbit för alla blivande mammor där ute eftersom de hjälper till att skydda både mamma och deras lilla knopp från infektioner.

För att äta denna tropiska frukt måste du skära eller riva upp skalet så att det färgglada, saftiga fruktköttet och fröna kommer fram. Fröna är ätbara, så du kan äta dem tillsammans med fruktköttet och saften. Den vita film som skiljer skalet från fruktköttet är också ätbar, men de flesta äter den inte eftersom den är mycket bitter.

När du väljer passionsfrukt ska du leta efter en som känns tung och är lila eller gul i färgen. Skalet kan vara slätt eller skrynkligt. Ju mer skrynkligt skalet är, desto mognare är frukten. Se till att det inte finns några missfärgningar, blåmärken eller gröna fläckar. Grön passionsfrukt är inte mogen.

Du kan också göra en hälsosam dryck i din juicemaskin också - söt med citrusdoft och syrlighet, den perfekta kombinationen för en uppfriskande dryck. Tillsätt bara vatten, is, myntablad och en enkel sirap av upplöst socker - läckert!