Bara på Instagram finns det 13,8 miljoner inlägg med taggen #weightlosstransformation, där många visar bilder sida vid sida av människor i träningskläder (eller ibland bara i underkläder) som visar hur många kilo de har gått ner sedan de började med en ny diet och/eller träning.

Det är naturligtvis inget fel med att vara stolt över sina prestationer, men är detta fokus på fysiska förändringar verkligen det bästa sättet att uppmuntra till hälsosamma livsval?

Ny forskning från Asics avslöjar att 80 procent av människor känner sig demotiverade av före- och efterbilder, medan 73 procent anser att samhällets besatthet av den perfekta kroppsbilden skadar vår mentala hälsa.

"En efterbild ger dig inget sammanhang", säger Jada Sezer, skapare och aktivist på nätet, som var plus size-modell i tio år innan hon lämnade branschen för att ägna sig åt andra intressen.

"Du kan definitivt ha en efterbild som kanske har en idealiserad kroppstyp, men [den personen] kan vara hungrig, kan vara väldigt lynnig, det kan påverka deras menstruation, de kan vara arga och har förlorat vissa relationer runt omkring dem på grund av sitt humör."

Även om användare av sociala medier kanske tror att deras imponerande bilder från viktminskningsresan är inspirerande för andra, är det inte alltid så. Forskningen visade att 48 procent av människor känner sig osäkra på sina kroppar efter att ha sett bilder på träningstransformationer.


Mer balans


Sezer, som 2019 sprang London Marathon i underkläder tillsammans med journalisten och författaren Bryony Gordon och som även är ambassadör för UN Women UK, vill uppmuntra till en mer balanserad inställning till träning och sociala medier.

Vi träffade den 33-åriga Londonbon för att prata träning, kroppsuppfattning och att bygga en inkluderande gemenskap på nätet.


Tror du att personliga tränare och företag använder före- och efterbilder som ett verktyg för att få andra människor att anmäla sig till deras kost- och träningsprogram?

"Jag tror att fitnessbranschen är en mycket, mycket stor bransch med stora vinster att göra. Och det faktum att bilder av förvandlingar har blivit en stor del av detta är att försöka sälja detta idealiserade ideal av vad man skulle kunna bli, det är som att sälja en dröm.

"Det tar inte hänsyn till olika människors kroppssammansättning. Det är inte särskilt individualiserat. Den är väldigt enkel [storlek] som passar alla. Vi är alla väldigt olika. Jag tycker bara att det kan vara ganska reducerande."


Tycker du att det finns ett sunt sätt att dela din träningsresa på sociala medier?

"Grejen med Instagram är att det alltid kommer att vara en ögonblicksbild av någons upplevelse - det kommer aldrig att visa någon hela den mänskliga upplevelsen av vad den personen går igenom.

"Och när man sedan gratuleras med likes och dessa positiva streck som Instagrams algoritm ofta kan ge oss... det är en helt annan konversation som måste föras.

"Men är Instagram det bästa stället [för att följa dina framsteg]? Eller skulle det kanske vara att arbeta med din personliga tränare eller en fitnesscoach och ha den där en-till-en-relationen där du också kan få det där offline-stödet?"


Hur gynnar motion din mentala hälsa?

"Träning hjälper mig att inse hur stark jag är, [att jag kan] uppnå vissa milstolpar och utmaningar som jag har ställt upp för mig själv. Men även på daglig basis hjälper det mig att få ut all uppdämd stress.

"Det betyder inte nödvändigtvis att det måste vara ett riktigt svettigt, hardcore HIIT-pass fyra gånger i veckan. Det kan vara att bara röra på sig i mitt rum, att bara göra lite yoga och solhälsningar i 20 minuter eller vad som helst."


Vissa människor tror fortfarande att man inte kan vara vältränad eller hälsosam om man inte har en viss storlek, vad skulle du säga till dessa människor?

"Friskhet ser inte ut som en enda sak. Fettet på din kropp avgör inte din konditionsnivå, även om vi i åratal har fått höra att så är fallet genom filmer som visar större skådespelare som de slarviga, de stökiga, smutsiga och lata.

"Det finns många mycket 'magra feta' människor som internt inte är särskilt friska. De kanske har en snabb ämnesomsättning men äter McDonald's-kost. Man kan anta att de är riktigt, riktigt friska. De måste träna, deras liv måste vara perfekt. Och jag tror att det handlar om att förändra den berättelsen."


Vilka är de mest uppmuntrande typerna av budskap du får?

"Jag tycker att det är riktigt vackert att människor delar med sig av sina berättelser [som] riktigt plågsamma upplevelser de har haft, som verkligen har förstört dem ibland.

"Till och med mammor som delar min profil med sina döttrar, eller kvinnor som har sagt: 'Vi har börjat springa på grund av din erfarenhet' eller 'Jag gick till gymmet för första gången', eller skickar mig bilder på dem i shorts.

"Eller 'Jag hade den bh som du rekommenderade och den har förändrat mitt sätt att bära en topp, för jag har handlat fel bh:ar så länge'. Sådana saker får mig att känna mig riktigt, riktigt stolt."