I en tävling som har sett sin beskärda del av omvälvningar, bland annat att både Belgien och Tyskland inte har gått vidare från gruppspelet och att Marocko har slagit ut Spanien i en otrolig straffläggning, hoppas det portugisiska laget att få rubrikerna på lördag den 10 december av alla goda skäl.

Portugal lyckades storma sig fram till kvartsfinalen med en imponerande seger mot Schweiz den 6 november, där laget slog schweizarna med 6-1 genom tre mål av Gonçalo Ramos, ett av Pepe, ett av Raphaël Guerreiro och ett av Rafael Leão, medan Akanji gjorde mål för schweizarna.

Kontrovers om Ronaldo

Före matchen låg fokus helt och hållet på Cristiano Ronaldo, som hade bänkats inför matchen av manager Fernando Santos, som berättade för reportrar att hans beslut att inte spela Ronaldo från start var "strategiskt".

"[Jag letar efter] ett lag som har fem spelare med stor lätthet framåt för att skapa ytor att spela på. Ett balanserat lag, men med stor uppfinningsrikedom", betonade tränaren i en kort intervju som gavs till RTP.

Den 37-årige anfallaren lämnades utanför startelvan en dag efter att Santos sagt att han inte gillade Cristianos attityd när han byttes ut i förlusten mot Sydkorea (1-2), och många kopplade detta till beslutet.

"Ingenting är kopplat. Det ärendet var avslutat och glömt. Det är ett strategiskt alternativ. Vi hade förberett oss i några dagar och det var en strategisk fråga för den här matchen. Olika utseende och olika drag, men inget mer än så", tillade han.

"Han är ett exemplariskt proffs och om han har en roll i en match kommer han definitivt att hjälpa Portugal", betonade Fernando Santos.

Efter segern kommenterade kommentatorer att anfallaren, som har kopplats samman med en flytt till Saudiarabien, lämnade planen före sina lagkamrater efter slutsignalen, men Ronaldo kommenterade inte detta och delade istället sin glädje över segern med sina 507 miljoner fans på Instagram: "Fantastisk dag för Portugal, med ett historiskt resultat i den största tävlingen i världsfotbollen. Lyxuppvisning av ett lag fullt av talang och ungdom. Grattis till vårt landslag. Drömmen lever! Till slutet! Go Portugal!"

Lovord från premiärministern

Premiärminister António Costa, som närvarade vid matchen mot Schweiz i Lusail, delade också med sig av sina lovord till landslaget för att ha tagit sig så långt i tävlingen.

Laget bjöd på ett "fantastiskt fotbollsskådespel", sade han. "Men viktigast av allt var det fantastiska spektakel som uttagningen bjöd på för alla som gillar fotboll. Mer än målen var det den kollektiva känslan, glädjen och nöjet som spelarna hade att spela. Jag tror att det var en fantastisk kväll för oss alla. Jag hoppas att de nästa kommer att bli så här.

"Det var en extraordinär match. Vi är alla mycket rörda av vad laget gjorde, inte bara på grund av resultatet utan på grund av hur de spelade och på grund av den vilja och det självförtroende som de gav oss alla inför de kommande matcherna", sade António Costa.

Nu är alla ögon riktade mot nästa match mot Marocko lördag den 10 december kl. 15.00. Om laget lyckas slå sina nordafrikanska motståndare blir det antingen England eller Frankrike som man möter i semifinalen.

Oavsett resultatet på lördag har Portugal ändå säkrat sin tredje bästa prestation i ett VM och upprepar därmed sina prestationer från 1966 och 2006.


Relaterade artiklar: