"Jag säger inte att det är ett skott i foten, eller att det är dålig planering. VM avslutades nyligen, vi visste inte vilka resultat vi skulle få och det har varit många förfrågningar till det portugisiska landslaget och Lusitanos, det var inte väntat, men det måste vara en bra sak", säger CDUL-spelaren.

"Denna boom var inte planerad, precis som det inte var planerat att Portugal skulle slå Fiji och gå vidare till att vinna en match i VM, eller att de skulle spela så bra som de gjorde. Det går bra för oss, vi är fokuserade, vi är redan fokuserade på det första internationella fönstret i februari och mars, och vi tappar inte fokus. Det goda tecknet har att göra med det faktum att portugisisk rugby växer", betonade han.

Sébastian Bertrank blev officiell som tränare den 12 oktober, efter att Portugal vunnit sin första VM-match någonsin genom att slå Fiji med 24-23, fortfarande under ledning av Patrice Lagisquet, som ledde "Wolves" mellan 2019 och 2023.

Appleton varnade också för att sporten måste "kapitalisera på vågen, på denna fas efter VM" för att fokusera på professionalism.

"Vi uppnådde ett utmärkt resultat i VM utan att vara ett, men sanningen är att det inte varar för evigt. Och om vi är beroende av generationer som är villiga att göra alla dessa uppoffringar för att komma dit, tror jag inte att det kommer att fungera. Så professionalism är vägen framåt", sade han.

Kaptenen, som också är tandläkare, anser att denna väg mot professionalism inte bara kan vara beroende av det portugisiska rugbyförbundet (FPR), utan också måste stödjas av klubbarna.

"Jag tror att det kommer att gå hand i hand. Den portugisiska ligan är en halvprofessionell liga, vi har redan professionella spelare och Lusitanos är redan en bra början på professionaliseringen av portugisisk rugby, men klubbarna måste hänga med och ha strukturen för att hålla jämna steg med denna professionalism", sade han.