"Att komma till ett nytt land kändes som första dagen i skolan, spännande men nervöst", säger Herman, en österrikisk expat i Portugal. "När jag hittade min gemenskap förvandlades den oron till förväntan."

I en värld där strävan efter ett bättre och mer tillfredsställande liv ofta innebär att man hoppar på ett plan till ett land tusentals mil bort, har betydelsen av gemenskap aldrig känts så stor, särskilt för oss utlandsstationerade. Människan är nämligen en social varelse och varje fiber i vårt väsen längtar efter kontakt. Den krassa verkligheten, som stöds av berg av forskning, är att isolering kan vara lika dödlig som en tung rökvana eller en okontrollerad förkärlek för flaskan.

Föreställ dig, om du vill, en 32% ökad risk för stroke bara från att känna sig frånkopplad, som Centers for Disease Control and Prevention föreslår. Harvards forskare har gått så långt som att koppla ensamhet till tidig dödlighet, depression och en mängd andra glada följeslagare som hjärtsjukdomar och drogmissbruk. Och vi som trodde att lite ensamhet kunde göra oss gott!

Isoleringens verklighet "När jag flyttade till Boliqueime var tystnaden öronbedövande", minns Maria, en pensionär från Manchester. "Jag upptäckte att det inte bara är en social upplevelse att hitta sin stam utomlands - det är en livsviktig nödvändighet, lika viktig som våra NIF-nummer eller att få ett D7-visum." Denna känsla upprepas av otaliga utlandsstationerade i Portugal, där det är både en utmaning och en nödvändighet att bygga upp ett nytt socialt nätverk.

Kraften i tillfälliga kontakter "Att chatta med främlingar på det lokala kaféet i Silves vände min vecka fler gånger än jag kan räkna", säger Tom, en amerikansk grafisk formgivare. Robert Waldinger, som leder Harvards äldsta studie om mänsklig lycka, stöder detta och konstaterar att "att prata med främlingar faktiskt kan göra oss lyckligare". Under pandemins mörkaste dagar, när världen tycktes krypa undan från varandra, slog de kunniga larm om de allvarliga hälsokonsekvenserna av akut ensamhet.

Bygga nätverk från grunden "Att skapa en gemenskap från grunden var skrämmande", medger Angie, en vinsommelier från Dublin. "Men varje gemensam måltid (som matchades med utsökta flaskor portugisiskt vin) och varje hjälpande hand förde oss närmare varandra." För utlandsstationerade blir dessa gemenskaper livlinor som erbjuder den värme, hjälp och gemenskap som är nödvändig för att inte bara överleva utan även trivas i ett främmande land. De påminner oss om att vi inte är ensamma, inte ens tusentals mil från våra hemländer; genom att sträcka ut handen och knyta an till andra kan vi hitta eller skapa en känsla av hem, oavsett var vi befinner oss i världen.

Krediter: Bild som medföljer;

Den här situationen ger oss ett gyllene tillfälle. Det är en chans att bygga våra egna samhällen och hitta vår stam i denna vidsträckta värld. Min personliga resa, precis som många av dina, har varit ett bevis på kraften i samhället. När jag hade fått min familj på plats i den nya skolan och i den nya omgivningen längtade jag efter att träffa likasinnade, professionella kvinnor med ett tillväxtinriktat tankesätt - kvinnor med vilka jag kunde diskutera inte bara affärsutmaningar utan även föräldraskap, välbefinnande eller livets syften. Eftersom jag inte kunde hitta en befintlig grupp som passade mina behov tog jag initiativ till att skapa en från grunden - Algarve Women's Network. Jag har också gått med i Algarve Evolution för att fördjupa min förståelse för teknik och för att omge mig med en inspirerande gemenskap av individer som är dedikerade till att främja innovation och tillväxt i regionen. Women of Loulé har varit min sociala livlina och erbjuder workshops och äventyrliga evenemang som sträcker sig från skärmflygning till matlagningskurser och zip-wiring från Spanien tillbaka till Portugal

Låt mig säga att uppfattningen att gemenskap är universalmedlet för alla våra sjukdomar inte är en överdrift. Visst, det är inte det enda svaret, men tänk på det som en viktig ingrediens i livets elixir. Det är precis där uppe med kärlek, passion och en känsla av syfte. Många av oss vandrar genom livet utan hela uppsättningen, men en skvätt gemenskap kan göra resan desto mer uthärdlig.

Krediter: Bild som tillhandahålls;

Även för dem av oss som trivs i ensamhet kan värmen från en gemenskap, känslan av tillhörighet, vara skillnaden mellan att bara överleva och att verkligen trivas. Jag minns min mors ord när jag berättade för henne att jag har varit med och grundat Algarve Women's Network. Hon sa med stor sorg: "Jag hittade aldrig min stam." Och det slog mig hur universell den längtan är - att hitta människor som får oss, som välkomnar oss i en vik.

Det fina med livet som expat är att det kastar oss in i en smältdegel av kulturer, bakgrunder och erfarenheter. Här, i denna vackert kaotiska blandning, har vi chansen att skapa något verkligt speciellt - en gemenskap som överskrider geografiska gränser och kulturella skillnader.

Sammanfattningsvis, mina kära globetrotters, är sökandet efter gemenskap inte bara en strävan efter överlevnad - det är en resa mot att hitta ett hem långt hemifrån. Det handlar om att hitta sin stam på de mest osannolika platser och inse att man aldrig är riktigt ensam, oavsett var i världen man befinner sig. Så skål för oss - äventyrarna, drömmarna, samhällsbyggarna. Skål för att vi ska hitta vår stam och därigenom upptäcka oss själva.


Author

I am an advocate for community development and a champion for women's empowerment. My passion lies in leadership and innovation, and I am dedicated to using my voice and influence to nurture robust, entrepreneurial communities throughout Portugal. My mission is to cultivate a vibrant community of changemakers who are committed to pursuing their dreams and making a significant impact in their new country of residence. 

A multi-award-winning entrepreneur | Bestselling Author | Co-founder of Algarve Women’s Network

Kamila Laura Sitwell