Düzgün 'İslami' davranışları için yerel halkın çılgın kurallarıyla eziyet eden kızgın kırsal fanatikler tarafından yönetiliyordu, ancak bu kimse için askeri veya diplomatik bir öncelik değildi.

O izole ve izolasyonist varlığa geri dönmek üzere. Ne o zaman ne de şimdi Taliban'ın dış politikası yok. Bunlar daha çok, çeşitli unsurları belirli temel ilkeleri paylaşan bir franchise operasyonu gibidir — örneğin yabancılar, kadınlar ve demokrasi kötü — fakat üyeleri öncelikle yerel meselelere ve kişisel hırslara odaklanan.

Ruslar ve Amerikalılar bu felaketin sorumluluğunu paylaşıyorlar. İstilasız bir Afganistan'ın barışçıl bir şekilde herkes için eşit haklara sahip müreffeh bir demokratik topluma dönüşmüş olabileceğine inanmak zor, ancak 'istila edilmemiş' bu hedefe yaklaşabileceği tek şart.

1973 yılında kralın devrilmesi ve bir Afgan cumhuriyetinin ilanı sırasında yerel liderliğindeki bir modernleşme sürecinin mikrobu vardı. Diğer Müslüman çoğunluk devletleri bu geçişi başarılı bir şekilde yaptılar — örneğin Türkiye, mevcut hükümetine rağmen — ancak Afgan girişimi başarılı olmadı.

Geleneksel sosyal ve dini grupların şiddet direnişi aynı anda başladı ve yeni cumhuriyetçi rejim 1978 yılında kanlı bir askeri darbe tarafından devrildi. Gücü ele geçiren genç subaylar radikal bir reform programı dayatmış Marksistlerdi.

Kadınlara oy ve eğitime eşit erişim sağladılar, toprak reformları gerçekleştirdiler ve hatta din rolüne saldırdılar. 1979 yılına gelindiğinde Marksist rejim muhafazakar kırsal kesimlerde büyük bir isyanla karşı karşıyaydı ve bir grup Sovyet askeri yardım istedi.

Moskova'daki moribund Komünist liderliği kabul etti ve 100.000 Sovyet askeri ülkeye girdi. Sonraki savaş on yıl boyunca ülkeyi harap etti — ABD'nin çok yardımı ile.

Eski ABD Ulusal Güvenlik Danışmanı Zbigniew Brzezinski, “Sovyetlerin (Afgan) sınırını resmen geçtiği gün, Başkan Carter'a şöyle yazdım: Şimdi SSCB'ye Vietnam Savaşı'nı verme fırsatımız var.” Hemen daha sonra Taliban olan kırsal isyancılara para ve silah göndermeye başladı.

On yıl sürdü, 40 milyar dolarlık gizli Amerikan askeri yardımı ve yaklaşık bir milyon Afgan öldü, ama 1989 yılında Taliban ve onların çeşitli İslamcı rakipleri Rusları çekmeye zorladı. Kısa bir süre sonra Sovyetler Birliği çöktü ve Brzezinski kibirli ama makul olmayan bir şekilde kredi talep etti.

“ Dünya tarihi için en önemli şey nedir?” O sordu. “Taliban mı yoksa Sovyet imparatorluğunun çöküşü mü? Biraz kışkırtmış Moslems mi yoksa Orta Avrupa'nın kurtuluşu ve soğuk savaşın sonu mu? Gerçekte, Sovyetler Birliği zaten çöküşü için gidiyordu, ancak 'karıştırılmış Moslemler' oldukça büyük bir sorun olduğu ortaya çıktı.

Taliban, çeşitli İslamcı gruplar arasında her şeye karşı uzun bir savaştan sonra 1996 yılında Kabil'de iktidarı ele geçirdi ve beş yıl boyunca kötü ve vahşice ülkenin çoğunu yönetti. Sonra Usame bin Ladin adında bir Arap İslamcı, 2001 yılında ABD'ye karşı 11 Eylül saldırıları başlatarak Taliban lideri Mullah Ömer'in konukseverliğini kötüye kullandı.

Bin Ladin, Mullah Ömer'e saldırılardan önceden bahsetmemiş olabilir. Gizli operasyonlar için “bilmemiz gerek” ilkesi buna karşı savunuyor. Mullah Ömer'in saldırıları yasaklamış olma ihtimali de aynı şekilde, çünkü istila edilmek istemiyordu.

11 Eylül'den sonra Amerikan istilası kaçınılmazdı çünkü bazı muhteşem misilleme politik gerekliydi. Bu da yirmi yıllık bir savaşa yol açtı: Taliban, ülkenin yakın tarihini çok az anlayan ve neden yerel halkı 'yararlı' yabancılara son derece güvensiz hale getiren yabancılara karşı.

Amerikalılar şu anda bile ülkedeki Sovyet deneyimini ne kadar yakından ele geçirdiklerinin farkında değiller. Şu anda ortaya çıkarılan son, başlangıçtan beri ön plana çıktı, ancak Amerika Birleşik Devletleri Rusya'dan çok daha zengin olduğu için gelmesi iki kat daha uzun sürdü. Yine de, sonrası da aynı olacaktır.

Taliban'ın çeşitli grupları çoğunlukla etnik çizgiler üzerinde bölünecek ve belirsiz uzunlukta başka bir iç savaş izleyecektir. Kazananların kuralı geçen seferki gibi zalim ve keyfi olacaktır. Ve dünyanın geri kalanı hızla ilgisini kaybedecek, çünkü Afganistan başka bir yerde ciddi bir tehdit oluşturmayacak.