Budanov ayrıca, hükümetinin birkaç Batılı ülkeye küçük birlikler göndermelerini istedi, Ukrayna'ya destek göstermek için (ve öldürülmek ve böylece gerçek bir Rus işgali olsaydı NATO askeri desteğini garanti etmek). Ukrayna ayrıca hava savunma silahları, çok amaçlı savaşçılar ve deniz takviyesi talep etti.

NATO Genel Sekreteri Jens Stoltenberg, Rusya'nın Ukrayna'ya karşı güç kullanımının bunun ne olacağını belirtmeden “bir bedeli” olacağı konusunda uyardı. ABD'nin Kiev'deki Büyükelçiliği, Ukrayna'daki Amerikalılar için “Ukrayna sınırları yakınında ve işgal altındaki Kırım'da olağandışı Rus askeri faaliyeti” raporları hakkında bir uyarı yayınladı

Ve ABD Dışişleri Bakanlığı, Kiev'e askeri danışmanlar ve yeni silahlar göndermek de dahil olmak üzere, Kremlin'i caydırmak için seçeneklerini düşündüğünü her zamanki gibi (atfedilmemiş brifingler) bilinmesine izin verdi.

Kış için tam zamanında, canlandırıcı yeni bir kriz başını ortaya çıkarır. İlk olarak Amerikan istihbarat teşkilatı tarafından keşfedildi ve Rus tanklarının birkaç hafta önce batıya doğru ilerlediklerine dair uyarıya başladı. Ukrayna ilk başta raporları aşağı çekti, ancak şimdi yeni silahların yaklaşmakta olduğu iddia edilen saldırıya karşı koyması için yalvarıyor.

İşte yine başlıyoruz. Tüm oyuncular dansın basamaklarını biliyor ve bazıları bile tadını çıkarıyor. Ancak amaç belirsiz.

İlk olarak, Rus tanklarını “batıya hareket ediyor” ve Ukrayna sınırlarını tehdit etmeyi düşünelim. Önemli bir Rus askeri kuvveti geçen ay batıya taşındı: Batı Sibirya'daki Novosibirsk'ten Moskova'nın güneybatısındaki Yelnya'ya transfer edilen 41. Kombine Silah Ordusu.

Bu da tam olarak Ukraynalıların boynundan aşağı nefes değil Ukrayna sınırına 280 km koyar. Doğu ve Kırım yarımadasında Ukrayna'nın sınırlarına yakın Rus birlikleri, bu “krizden” önce tam olarak bulundukları yerlerdir.

Peki 41. Kombine Silah Ordusu (yaklaşık 30.000 asker) neden geçen ay yaklaşık 4.000 km batıya hareket etti? İşte bir ipucu. Şu anda Ukrayna sınırının 280 km kuzeyinde, ancak Belarus sınırına 100 km'den daha az mesafede.

Beyaz Rusya'yı istila etmek için orada değil tabii ki. “Başkan” Alexander Lukaşenko, geçen yıl yapılan bir seçime hile yaptıktan ve ortaya çıkan büyük protesto hareketini ezdikten sonra hala iktidara bağlı, uzun zamandır devam eden bir Rus müttefiki. 41. Ordu'nun görevi, elinden gelirse Lukaşenko'yu iktidarda tutmak ve düşerse halefinin Moskova'ya dost olmasını sağlamak.

Bu durum Rusya Devlet Başkanı Vladimir Putin için işe yaramadı, burada bir değil iki farklı Moskova yanlısı liderin popüler devrimler tarafından devrildiği ve mevcut liderliğin NATO'ya (aslında Rus karşıtı bir ittifaktır) katılmak istediği Ukrayna davasında bu işe yaramadı. Belarus davasında da işe yaramayabilir, ancak 41. Ordu bu yüzden Belarus sınırında.

Yani Ukrayna sınırında tehdit edici bir birikim yok — ne de Rusya olsa bile Ukrayna'yı işgal etmek için kolay bir zaman yaşamazdı. Rusya Ukrayna'nın üç katı nüfusa sahiptir, ancak kara kuvvetleri iki kat daha büyük değildir (400.000 vs 255.000). Korunması gereken çok uzak sınırları var ve askerlerinin yarısı sadece bir yıl hizmet eden askerler.

Doğru, Rus hava gücü Ukrayna'nınkinden çok daha üstün, bu yüzden NATO askeri müdahale etmeseydi (ve NATO bunu yapmazdı — kimse nükleer savaş istemiyor) sonunda kazanabilir. Ama Vladimir Putin'in Ukrayna'yı işgal etmesi çok aptalca olurdu. Aptal bir adam değil.

Sonunda 45 milyon kişilik bir ülkeyi işgal edecekti ve çoğu Rus işgaline o kadar gücendi ki büyük, uzun bir gerilla savaşı neredeyse kaçınılmaz olacaktı. Eski Soğuk Savaş'ınkinden çok daha yakın sınırlardan Rusya'ya gerçek bir tehdit oluşturan gençleşmiş bir NATO ile karşı karşıya kalacaktı. Ayrıca tam spektrumlu ticaret ambargosu.

Son zamanlarda Moskova'dan bazı retorik kılıç salgılaması olmasına karşın, NATO Rusları da zorluyor: Karadeniz'deki Amerikan ve İngiliz savaş gemileri, Rus işgali altındaki Kırım'a çok yaklaşıyor, ABD nükleer kapasiteli bombardıman uçakları ve Ukraynalılara gelişmiş Batı silahlarının satışı.

Kremlin, soğuk savaşın zirvesinde olduğu gibi Batı'dan da şüpheleniyor ve korkuyor. Bu, Putin'in Ukrayna'ya karşı davranışını mazur göstermez, ama eğer 'Batı medyası' sadece notları basmaya devam ederse, her şey kontrol altında olacak, ta ki bir gün birisi dansta ciddi bir yanlış adım atana kadar ve her şey çok kötü gider.