Bugün nesli tükenmekte olan listede başka bir yaratığın üzücü halini okudum — Yangtze Dev Softshell Kaplumbağa, ve biz, bir halk olarak, kendimizi dövüp, gezegenimizin başka bir hayvanının ölümü hakkında dişlerimizi gıcırdatsak da, bir noktada, bunun Aç. İnsanlar barajlar inşa ettikçe, kirliliği attıkça ve Doğu Asya'nın su yollarını avladıkça, daha nadir hale geldiler, yaşadıkları sulak alanlar pirinç yetiştirmek için çeltik tarlalarına dönüştüler ve kaplumbağalar daha da itildi.

Garip görünümlü bir yaratıktır — uzun düz kabuk ve yumuşak gövdesi ile yabancı, pürüzsüz ve ıslak görünümlü, en büyüğü 150 ila 220 kg ağırlığında. Yüzeyin üzerinde periskop, benekli et, gözlü gözler ve domuzcuk burnu için uzun bir boynu vardır. Bu devasa hayvanlar ya yakalamak kolay değildi - sadece olgun kaplumbağalar kombine ikiden fazla erkek ağırlığında olabilir, ama onların gagalı ağzından tek bir ısırık da bir kişinin etini temizlemek koparabilir. Çok hızlı ve güçlü oldukları için tanımlanırlar.

Ama bu tuhaflık, nadirlik ve tarih dikkatimi çekti. Türler Londra Hayvanat Bahçesi Derneği EDGE sürüngenler listesinde 20 numaradır. Yakın yaşayan bir akrabası var: EDGE listesinde 59'da yer alan Fırat Softshell Kaplumbağası.

Bir tane kaldı.

Gerçekte, esaret altında sadece bir kişi kaldı, bir erkek, ve sadece iki bilinen vahşi, seks bilinmeyen. Bilinen tek kadın 2020'de esaret altında öldü, bu da başka bir kadın için arama daha önemli hale geldi. Tek bir sağlıklı çiftle küresel nüfus 12 ayda üçten 50'ye kadar gidebilir, çünkü bir dişi bir debriyajda 30 ila 40 yumurta ve yılda birden fazla debriyaja bırakabilir. Çin'deki esir erkek üremekten aciz olabilir. Vietnam'da Dong Mo Gölü'nde bir tane var, ancak 2018'de Khanh Gölü'nün yakınlarında bir diğeri bulundu. Diğerlerinin hala Vietnam göllerinde ve nehirlerinde saklanıyor olabileceğinden şüpheleniliyor, hatta belki de Laos'ta sınırın ötesinde. Sadece onları yakalamaları ve umuyorum ki durum çok geç olmadan üreme çiftini bir araya getirmeleri gerekiyor.

Dong Mo Gölü aslında Kızıl Nehir 40 yıldan fazla bir süre önce barajlandığında yaratılan bir rezervuar. Baraj, kaplumbağaların yollarını bulduklarından ve mahsur kaldıklarından şüpheleniyorlar. Gerçekten nehir ve sulak alan kaplumbağaları. Hem Çin'deki Yangtze Nehri'nde hem de Çin ve Vietnam'daki Kızıl Nehir'de yaşıyorlardı. Muhtemelen bir noktada nehirlerin içinden göç ettiler ve kaldılar. Kızıl Nehir 1940'larda bankalarını kırdı ve bu kaplumbağaların çoğunu Dong Mo Gölü'ne göndererek “bahçede tavuklar” kadar yaygın oldukları söyleniyordu ve neredeyse hepsi yerli halk için yiyecek olarak yakalandı.

Yüksek talep

Sadece yerel olarak tüketildiler, ancak son zamanlarda nadir olduklarında, kaçak avcıların geleneksel Çin ilaç pazarı için kaplumbağa kemikleri sattıkları ve bir kaplumbağanın kemikleri yaklaşık 2.000 dolar getirdiği için daha fazla talep var.

İronik olan şu ki, eski bir avcı şu anda tam zamanlı bir kaplumbağa gözetmeni ve eğer o ya da 50 eski balıkçı bir tanesini tespit ederse, muhafazakârlara görülmeye çağırır.

Bu kaplumbağaların başka bir tanesinin görüldüğü ikinci göl olan Khanh'da kaplumbağayı bulmak için farklı bir strateji kullanıldı. Raporlar ve hayvanların fotoğrafları sonuçsuz olduğu kanıtlandıktan sonra çevresel DNA'ya veya eDNA'ya döndüler. Suyun örneklerini alarak, sonunda orada bir veya daha fazla hayat kanıtlayabildiler.

Kaplumbağa güçlü Vietnam mitolojisine sahiptir ve türler tamamen gitmemiş olsa da, yakın. Bu dünyanın en nadir kaplumbağası, ama koruma için finansman sınırlı. Örneğin kaplan veya fil korunması için milyonlar içine konuyor. Bu kaplumbağalar için kıyaslandığında çok az şey var. Paranın çoğu şu anda hibe ve hayvanat bahçesinden geliyor, özellikle de ABD'deki Cleveland Metroparks Hayvanat Bahçesi.