Sonra hemen Mozambik'teki Beira kentini yok eden Mart ayı sonlarında Cyclone Idai, 750'den fazla kişi öldü. Üç hafta sonra Subtropikal Depresyon Issa büyük Durban bölgesinde 450 kişi öldü, Güney Afrika`nın doğu kıyısında vurur. Tanzanya, Mozambik ve Güney Afrika'da üç ayda milyonlarca insan evsiz kaldı.

Mesele şu ki, sadece beş yıl önce bölgede yılda bir ya da iki fırtınadan sadece bir ya da iki tanesi vardı. On beş yıl önce, ortalama yılda bir bile değildi. Güney Afrika Cumhurbaşkanı Cyril Ramaphosa, “Bize iklim değişikliğinin ciddi olduğunu söylüyor, işte burada” dedi. İyi görüldü, efendim. Gerçi biraz geç kaldın.

Hint Okyanusu'ndaki kasırgalar, batı Pasifik'te tayfunlar, Karayipler'deki kasırgalar hepsi aynı canavar, sadece farklı isimler. Aynı şekilde 'tropikal fırtınalar' ve 'subtropikal depresyonlar'; yine aynı canavar ama daha düşük rüzgar hızı ile. Yine de barakanın çatısını koparmaya yetecek kadar. Bir vadinin kenarında yaşarsan seni boğabilir.

Şaşırtıcı olan, bilim adamlarının ve kampanyacıların yıllardır öngördüğü gelecek geldiğinde hepsinin ne kadar şaşırdıkları. Notu almadılar mı?

Roket bilimi değil. Küresel sıcaklık yükseldiğinde okyanusun yüzeyini ısıtır. Deniz yüzeyi 26,5 santigrat derecenin (80°F) üzerine çıktığında kasırgalar/kasırgalar/kasırgalar/tayfunları yakmak için yeterli enerjiye sahiptir. Batı Hint Okyanusu yaz sonlarında ve sonbaharın başlarında (Ocak-Nisan) sıcaklığın üzerindedir, bu yüzden elbette kasırgaları yumurtluyor.

Güney Afrikalı politikacılar bu konuda özellikle terkedilmiş değiller. Tüm siyasi meslek, bir seferde yirmi dakikadan fazla uzun vadede konjenital olarak odaklanamıyor, çünkü kısa vadeli sorunları çözmek için baskılar ezici. Bu politik süreçte bir aksaklık değil, bir özellik.

Bu konuda Japon ya da Jamaikalı siyasetçilerle konuşmanın bir anlamı yok, çünkü zaman zaman bu yıkıcı tropikal fırtınalar tarafından vurulacakları gerçeğine dayanıyorlar. Daha iyi deniz savunmaları ve daha güçlü barınaklar kurmak dışında yapabileceğiniz hiçbir şey olmadığını biliyorlar ya da bildiklerini sanıyorlar. Ama yanılıyor olabilirler.

İnsanlar hava konusunda hiçbir şey yapamayacağını söylüyor ama bu fırtınaları zayıflatmak ya da durdurmak mümkün olabilir. Ve belki Güney Afrika bunu denemek için uygun bir yerdir, çünkü henüz şiddetli tropikal fırtınaların sürekli geçit törenine alışmadılar. Buna alışmak zorunda olmadıkları fikrine bile açık olabilirler.

Geçen yıl Stephen Salter adında emekli bir mühendislik profesörüyle röportaj yaptım. Onlarca yıl önce iklimi soğutmak için bir proje üzerinde çalışmaya başladı. Latham'ın geçen yıl öldü, ama proje prototip oluşturmaya hazır ve gerçekten işe yarayabilir.

Fikir, tropikal okyanuslarda çok yaygın olan alçak, ince bulutların altında kendilerini konumlandıran insansız, rüzgarla çalışan, uydu güdümlü gemilerden oluşan bir filo inşa etmektir — 'deniz stratocumulus bulutları' - ve onları kalınlaştıran ince bir su sisi püskürtmek, böylece onları yansıtacak şekilde kalınlaşır Daha fazla güneş ışığı.

Daha fazla güneş ışığı yansıtmak ve tüm gezegeni soğutmak — ama özellikle bu bulutların altında okyanus yüzeyini serinletir. Queensland'daki Southern Cross Üniversitesi'nden küçük bir ekip var. Kuzeydoğu Avustralya'daki suları soğutmak ve Büyük Bariyer Resifi'nin mercanlarını kurtarmak için bu teknolojiyi deneyler yapıyor.

Büyük “adlandırılmış” tropikal fırtınalar genellikle Atlantik, Hint ve Pasifik Okyanusu'nun iyi tanımlanmış bölgelerinde oluşur ve bunlar hareketli püskürtme gemileri filoları için yönetilemez derecede büyük değildir. Deniz yüzeyinin sıcaklığını bir derece veya daha az düşür ve oluşan fırtınaların çoğu asla bir isim kazanacak kadar büyük olamayacaktır.

Denemeye değer, ve belki Güney Afrika, bu tür havalarda durdurulabileceğine inanacak kadar yenidir. Güney Afrika liderliği üstlenmek zorunda kalacak, çünkü paranın ve bilimsel ve mühendislik becerilerinin çoğunun olduğu yer orasıdır. Ama bu, kıtanın tüm doğu kıyısı için önemli olan bir konu.

Aslında, tüm dünya için önemli olan bir teknoloji. Sera gazı emisyonlarımızı ortadan kaldırmak için çalışırken küresel sıcaklığı düşürmek için neredeyse kesinlikle teknolojilere ihtiyacımız olacak ve bu nispeten nazik, kontrol edilebilir ve uygun fiyatlı bir jeomühendislik biçimi olacaktır.

Aynı zamanda Afrikalılar tarafından yönetilen küresel bilimsel ve politik öneme sahip bir proje olacaktır, ki bu da çok gecikmiş bir şey.