Yirmi yıllık Afgan savaşı, oraya asker gönderen zengin Batı ülkelerindeki çoğu insan için sahne dışında uyumsuz seslerden daha fazla değildi, bu yüzden bu savaşın âlessonsâ hatırlamalarını bekleyemezsiniz. Afganların bu konuda hiçbir zaman gerçek seçenekleri yoktu, bu yüzden hatırlayacak dersleri yok. Ancak Batılı askeri ve siyasi seçkinler daha iyisini yapmalı.



İlk ders: eğer birini istila etmen gerekiyorsa, doğru ülkeyi seçmeye çalış. Amerikalılar kesinlikle 9/11 saldırılarının terörist öfkesinden sonra bir yere istila etmek ve cezalandırmak istediler, ancak Afganistanlı Taliban yöneticilerinin Usame bin Ladinâs'ın planlarından haberdar olmaları pek olası değil. Âneed-to-knowâ ilkesi, onların olmadıklarını gösterir.



İkinci ders: provokasyon ne olursa olsun, Afganistan'ı asla istila etmeyin. Onu fethetmek çok kolay, ancak yabancıların uzun vadeli bir askeri işgali sürdürmesi neredeyse imkansız. Kukla hükümetleri de hayatta kalamaz. Afganlar İngiliz imparatorluğunu zirvesinde kovdu, Sovyetler Birliği en güçlü haliyle, ve Amerika Birleşik Devletleri.



Terörizm bir tekniktir, ideoloji ya da ülke değil. 20. yüzyılın başlarında İrlanda'da Sinn Fein, 1960'ların Kenyaâs Mau Mau isyancıları ile aynı hedefe sahipken, 1900'lerin başındaki Batılı âanarşistlerin toprak üssü ve (derinden gerçekçi olmayan) küresel emelleri yoktu. Bugün El Kaide İslamcıları da öyle.



Fransız peyniri çeşitleri kadar çok farklı terörizm tadı vardır., ve her biri kendine özgü tarzı ve hedeflerine uyan stratejilerle ele alınmalıdır.. Dahası, büyük güçlerin orduları her zaman milliyetçiliğin (âtribalismâ olarak da bilinir) en büyük kuvvet çarpanı olduğu en önemli ilkeyi hatırlamalıdır.



Batı orduları, 1954 ve 1975 yılları arasında eski kolonilerdeki bir düzine kayıp isyan savaşından öğrendikleri tüm dersleri unuttukları için bir yıl önce Afganistan'dan kovalandı: Cezayir'de Fransa ve Çinhindi, Kenya'da İngiltere, Kıbrıs ve Aden, Portekiz Angola ve Mozambik, ve Vietnam"da Amerika Birleşik Devletleri.



Tüm bu geç imparatorluk savaşlarındaki itici güç milliyetçilikti, ve Batı orduları gerçekten yenilgilerinin dersini öğrendiler. 1970'lerde Batı askeri personel kolejleri gelecekteki komutanlarına Batı ordularının ÂThird Worldâ (o zamanlar hala bilindiği gibi) gerilla savaşlarını her zaman kaybettiğini öğretiyorlardı.



Batı orduları ne kadar büyük ve donanımlı olurlarsa olsunlar kaybederler çünkü isyancılar evlerinde savaşıyorlar. Evden çıkıp eve gidemezler çünkü zaten evdeler. Tarafınız her zaman istifa edebilir ve eve gidebilir, ve er ya da geç kendi halkınız bunu yapmalarını isteyecek. Yani sonunda kaybetmek zorundasın, tüm savaşları kazansan bile.




Amakaybetmek gerçekten önemli değil, çünkü isyancılar her zaman her şeyden önce milliyetçilerdir. Onlar âhistoryâ kendi tarafında â Marksizm ya da İslamcılık ya da her neyse â hissediyorum izin bazı büyük ideoloji parçaları almış olabilir ama onlar kendi göstermek çalıştırmak böylece eve gitmek için gerçekten istedikleri tek şey. O zaman git. Aslında seni eve kadar takip etmeyecekler.




Bu sadece sömürge sonrası boşuna savaşlardan nasıl çıkılacağına dair bir ders değil; Üçüncü Dünyada kazanılamaz ve dolayısıyla anlamsız savaşlardan kaçınmak için bir formüldür. Terörist bir sorununuz varsa, bununla başa çıkmanın başka bir yolunu bulun. Donât istila. Ruslar bile 1980'lerde Afganistan'daki yenilgisinden sonra bu dersi öğrendiler.



Ancak askeri nesiller kısadır: tipik bir askeri kariyer sadece 25 yıldır, bu nedenle 2001 yılına kadar Batı ordusunda birkaç kişi dersi hatırladı. Halefleri bunu Afganistan ve Irak"ta zor yoldan tekrar öğrenmeye başlamak zorunda kaldı. Belki şimdiye kadar, ama çok geçmeden gitmiş olacaklar.



Bu öğrenme ve unutma döngüsü, yalnızca dünyanın sömürge sonrası bölgelerindeki sözde emperyal savaşlar için geçerli değildir. Büyük güçler arasındaki savaşlar, Birinci ve İkinci Dünya Savaşları sırasında o kadar korkunç sonuçlar doğuruyordu ki, benzer felaketler 75 yıl, ama o zaman bitiyor olabilir.



Diğer birçok insan gibi, Tarihin şu anda aldığı kurs hakkındaki görüşüme göre umut ve umutsuzluk arasında gidip geliyorum: Pazartesi, Çarşamba ve Cuma günleri iyimser, Salı, Perşembe ve Cumartesi günleri kötümser ve Pazar günleri hiç düşünmeyi reddediyorum.




Bugünbir [boşluğu doldur], ve bu yüzden hissediyorum [umutlu/umutsuz].