Öte yandan, Güneş'in yörüngesinde bu büyüklükte veya daha büyük olan yaklaşık 18.000 asteroit var. Dimorphos (NASA deneyindeki asteroit) Dünya'yı vurduysa, etki, New York veya Lagos büyüklüğündeki bir şehri mahvedecek kadar yüz megatonluk bir hidrojen bombasının enerjisine sahip olacaktı.



Daha da fazlası, aslında, çünkü Dimorphos, 780 metre çapında Didymos adında çok daha büyük bir asteroidin yörüngesinde duruyor ve birlikte geleceklerdi. Şimdi Tokyo büyüklüğünde bir şehirde hayatta kalan neredeyse hiç kimsenin ve yüz kilometre boyunca yıkımdan bahsediyoruz.



Bunlar sık sık olmaz, elbette, ama olurlar. Arizona Üniversitesi"ndeki Ay ve Gezegen Laboratuvarı, üç milyondan fazla çarpma krateri olduğunu tahmin ediyor. 1 Dünya çapında kilometre, büyük çoğunluk müteakip tortu altına gömülse de.



Gezegeni vuran en büyük asteroit, Meksika Yucatan yarımadasında 66 milyon yıl önce Chicxulub, çapı on kilometre idi. Son büyük neslinin tükenmesine neden oldu: dünya çapında ateş fırtınaları ve takip eden beş veya on yıllık âasteroid winterâ (güneşi engelleyen kül nedeniyle) tüm kuş olmayan dinozorları öldürdü ve memelilerin devralmasına izin verdi.



Gezegen Derneği"ne göre, Dimorphos"un Dünya"ya çarpma büyüklüğündeki bir asteroit üzerindeki olasılıklar her yüzyılda yüz kişiden birdir. Dahası, bu asteroitlerin %40'ının nerede olduğunu bile bilmiyoruz.



30-140 metrelik asteroitlere bırakın, hala bir şehri öldürecek kadar büyük, ve dışarıda bir milyon kişi var. Bunların% 2'sinden azı hakkında iyi verilerimiz var, ancak her yüzyılda en az birinin gezegene çarpacağını biliyoruz. Yani NASA ve Avrupa Uzay Ajansı (ESA) her ikisinin de ÂPlanetary Defenceâ ofisleri var ve şimdi ilk büyük deneyi yürütüyor.



NASAâs Çift Asteroit Yönlendirme Testi veya DART, yaklaşık 500 kilogram ağırlığındaki bir uzay aracıdır, ancak Pazartesi günü Dimorphos'a kamikaze dalışı yaptığında bundan çok daha az ağırlık kazanacaktır. Öte yandan, saniyede altı kilometre hızla hareket edecek, bu yüzden asteroide aktardığı enerji ihmal edilemez.



Egzersizin birincil amacı, daha küçük asteroidâs yörüngesinin birincil etrafında ne kadar değişebileceğini görmektir., Didymos. Çok fazla olmayacak, çünkü Dimorphosâs kütlesi tahmini 4.8 milyar kilogramdır, ancak haftalar içinde büyük teleskoplarla tespit edilebilmesi yeterli olmalıdır.



Bundan dört yıl sonra, Esaâs Hera görevi Dimorphos'a geldiğinde kraterin ne kadar büyük olduğunu ve hangi şeklin olduğunu bilmeliyiz. Bu, en küçük asteroitlerin çoğunun artan şüphesini doğrulayacak veya çürütecektir., en azından, gerçekten katı kayalar değil, sadece mikro yerçekimi tarafından zayıf bir şekilde bir arada tutulan moloz kümeleri.



Eğer öyleyse, hareket etmek çok daha kolay olurdu, çünkü çarpışma sadece asteroidi istenen yönde itmez. Ayrıca ters yönde çok fazla moloz patlayacak, asteroide aktarılan toplam momentumu beş kat kadar büyütür.



Her seferinde bir adım. Dimorfos büyüklüğünde bir asteroidin bile Dünya"ya çarpmasını önleyebilmemiz ve bunun yerine istediğimiz yere gideceğinden emin olabilmemiz muhtemelen birkaç on yıl sürecek..



Daha büyük ama çok daha nadir olanlar, sağlam kaya olma olasılığı daha yüksektir, üstesinden gelmek çok daha uzun sürecek. Yine de, bu yüzyılın sonundan önce gezegeni en büyük asteroitler hariç hepsinden koruyabiliriz.



DART gibi soruna bir âkinetik impactâ yaklaşım şu anda tercih edilen tekniktir, Ama alternatif teknikler de düşünülmektedir. Birincisi, küçük bir iyon tahrikli motoru tehdit edici bir asteroide, çok uzun süre çok küçük bir itmeyi sürdürmek için yeterli yakıtla indirmektir..



Asteroidâs yaklaşımı hakkında çok az uyarımız varsa özellikle yararlı olan başka bir öneri, çarpışmadan sadece saatler önce çok sayıda küçük parçaya üflemek için önleme roketlerini kullanacaktı. Küçük parçaların çoğu atmosferde yanardı, ve geri kalanının verdiği hasar, tek bir devasa kaya tarafından yapılandan çok daha az olacaktır..




İyi bir gezegen savunma sisteminin inşası muhtemelen bir asır alacak, ama en azından teoriden pratik deneylere geçiyoruz.