每个人都会同意,葡萄牙美妙的葡萄酒和壮丽的港口是众所周知的,也是值得赞赏的,但有一种传统的饮料Medronho却没有得到太多的关注。

在餐馆里,主人通常会用一个没有标签的瓶子盛装着,作为餐后饮品,或者当地人在早上喝"bica"(咖啡)的时候喝,以提振精神,开始新的一天,这很可能是自制的Medronho,葡萄牙当地的消防水。它的酒精度可以达到令人瞠目结舌的56%,但平均酒精度为50%,肯定会让任何人的一天开始!葡萄牙人把它称为"American",即"Aronho"。它的葡萄牙名字叫"Aguardente de Medronhos",即水果白兰地,由"草莓树"的果实制成,学名Arbutus Unedo。

这种树的果实看起来像草莓,因此俗称为"草莓树",但实际上它们更像荔枝,成串生长,当呈浓郁的橙/红色时即可采摘。它生长在地中海地区和西欧的岩石土壤中,但在葡萄牙,它主要生长在阿连特茹(Alentejo)和阿尔加维(Algarve),树本身平均长到6米高,宽一样多。

很少有农户拥有蒸馏酒的执照,但当局容忍这种葡萄牙传统特产的存在,不过商业上也有酿造类似强度的酒。我最近读到,直到最近才有商业化的种植,但果实主要由当地农民收集。

因此,好的Aguardente de Medronhos仍然不容易在超市里找到,而是大多直接从这些农民那里购买。

多年来,以蒙奇克为例,大多数家庭,尤其是最古老的家庭,都在生产自己的Medronho品牌,可以参观一些蒸馏器,查看传统的设备,事实上,也可以见证蒸馏过程本身。

酿制一升这种珍贵的液体需要7-10公斤这些香甜的浆果,而且采摘是以小组为单位开始的,家人、邻居和朋友聚在一起在自己或租赁的土地上采摘,谁知道阳光充足的树林的位置,谁就有明显的优势,因为这里可以找到最甜的水果。在同一棵树上,可能会有处于不同成熟阶段的花和果实,但酿酒师只对成熟的火色浆果感兴趣。

这些果实不仅能酿造出更多的酒,而且会更顺滑。一切顺利的话,采摘工作将持续到12月,届时他们将开始集中精力进行蒸馏工作。

发酵首先是将水果倒入大盆或大罐中。显然,仅仅把桶里的酒一个接一个地倒进去是不够的,而是每次都要加一点,而且必须保持Medronho"mash"的湿度,否则会变苦,酒也会很失败。这种湿度是通过每天向梅德罗诺浆果喷洒获得的,至于喷洒多少,则是由酿酒师的经验和观察来决定的。一旦固体物质和液体物质之间达到平衡,Medronho就会开始冒泡,这意味着发酵已经开始,并持续45-60天。

蒸馏过程传统上是在被称为"alambiques"的大型铜罐中进行的,铜罐被加热以使酒精被提取出来。这个微妙的过程可以持续7个小时,并不是所有的液体都会被装入瓶中,只有保证最高质量的部分才会被装入瓶中,并且酒精浓度不会低于42%。

最终的产品是一种强烈的酒液,当它顺着你的喉咙,通过你的鼻窦时,会给人一种灼热的感觉。

那么,味道如何?嗯,一点也不像草莓!果子本身是一种后天的味道,它酸酸的,是的,可以吃,沙沙的,有些索然无味,据说如果吃多了,会有轻微的酒意,事实上,有朋友曾告诉我,在她的学生时代,她和一群同学把自己摘下来,吃了果子就醉了!

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