我必须承认,我并不知道这些--惭愧的是,我甚至不知道葡萄牙有一种国花,更不用说它是薰衣草了。而当我再仔细研究薰衣草的时候,发现目前薰衣草有45种不同的品种,它属于薄荷科,全世界有450多个品种。

虽然法国的普罗旺斯以薰衣草田而闻名,但在葡萄牙的阿连特茹,你会发现种植薰衣草田的农场,包括"葡萄牙巨人",这是一种薰衣草品种,往往散发出最刺鼻的香气,颜色也最鲜艳。显然,去看薰衣草农场是必须的,田间地头色彩缤纷,再加上令人陶醉的气味,这一定是葡萄牙鲜为人知的秘密之一。这个特殊的品种可以长到30英寸高,成熟后的展幅可达24英寸,耐旱,喜欢充足的阳光。对于阅读此文的园丁来说,它可以在花盆中种植,也可以直接在花园中种植,喜欢干燥快排水的土壤,但在阴暗、潮湿或极度寒冷的环境中无法长久生存。

薰衣草在当时的古罗马是很有名的一种药材,罗马人以喜欢泡热水澡而闻名,他们会在水中加入薰衣草,享受怡人的、令人放松的香气。显然,薰衣草的学名"lavandula"来自于"lavare"--拉丁语"洗"的意思,最终在葡萄牙语中翻译为"lavar"。

薰衣草的香味能给人带来无与伦比的放松感。而我在这里要简单说一下技术问题--它含有两种重要的物质,第一种是乙酸芳樟酯,这种物质具有镇静的作用,第二种是芳樟醇元素,它具有消毒的功效,使薰衣草成为放松、痤疮和头皮屑的完美疗法!--这也解释了它作为药材和化妆品的长久流行。薰衣草之所以有如此令人愉悦的香气,是因为其紫色的花朵和细长的叶子中含有精油。它被简称为"薰衣草油",常被用作沐浴用品、化妆品和香水中的天然芳香剂,在芳香疗法界也被称为精油。也许正因为它们能带来如此放松的效果,在花语中,薰衣草的含义之一就是"沉默"或"信仰"。

"哪个女人,不管年纪多大,没有把她的新娘子和衣服收起来,装在薰衣草里,放在她心底最深处的柜子里呢?"威廉-马克普斯-萨克雷的一句话说得很美,而在现实中,一小袋干薰衣草就能让衣服保持清新甜美的味道,这只是香薰干薰衣草的一个用途。我记得我曾收到过一些礼物,有的是小袋薰衣草,挂在衣柜的衣架上,有的是灌注了薰衣草香水的纸片,用来衬托衣服的抽屉。

在我的无知中,我也不知道薰衣草是可以食用的!烹饪 薰衣草有甜美的花香,带有柑橘的味道,显然是一种用途极广的烹饪香草,与迷迭香、鼠尾草和百里香相近,在当今的高档餐厅中,新鲜的可食用的花也在复出,作为食物味道和外观的增强剂。花和叶子可以鲜用,花蕾和花茎都可以干用,薰衣草花的药效会随着干燥而增加。

刚写完这篇文章,我就想起一件事来补充,大家可能会觉得很有趣。很多年前,我曾经在一家药店工作,圣诞节的时候,药剂师的货架在香皂、爽身粉、沐浴油等礼包的重压下呻吟不已,而且几乎都是薰衣草的香水。当我质疑他是否明智地买了这么多同一种"口味"的产品时,他说他很了解他的客户群,因为村里有一家老人院,院里的居民大多是喜欢薰衣草的女性,果然在圣诞节前的几个星期里,存货就从货架上飞了出去。我反思了一下,不知道是工作人员知道薰衣草的镇静作用,所以给住户买,还是住户之间互相买,希望能过上安静的生活呢!