它的真名是Strelitzia reginae(为什么这些植物的名字如此难以拼写,更不用说说了),但显然它是一种贵族植物,是植物界的女王,是以国王乔治三世的妃子和妻子梅克伦堡-斯特雷利茨的夏洛特命名。夏洛特女王是一位艺术赞助人和业余植物学家,并帮助扩大邱园

它还有一个绰号叫仙鹤花,但我认为天堂鸟听起来更有异国情调和热带风情,而且它们看起来确实像它们的名字一样。它有一个丛生的头和一个逼真的喙,是一种戏剧性的花朵,本身就是一个真正的亮点。它实际上原产于南非,但葡萄牙的条件非常理想,在阳光充足的地方生长良好,甚至可以忍受轻微的盐雾和风,但它们在寒冷的环境中表现不佳,所以在有遮蔽的地方会表现良好。

我非常想在我的花园里种上这种植物,它们开着艳丽的花朵,有橙色、黄色、蓝色和红色,衬着高大、浓密的灰绿色或蓝绿色叶片,让人想起香蕉叶。叶子上出现的裂缝是正常的,是植物通过变得 "空气动力学 "来适应更具破坏性的风,以防止叶子变成巨大的帆。

这是一种相对较小的植物,成熟时高度为5-6英尺,但要注意的是,如果你刚把一个小的植物放在盆里或花园里,它们可能要到5-6岁才开花。好消息是,它们每隔5年左右就可以在地下分株,让你有免费的植物放在其他地方这种植物从根茎中生长出来,你在春天需要做的就是用一把干净的尖刀切下一块根茎,每块根茎都有一个扇子和根系相连。

只需种植在良好的生长介质中,但在浇水前让 "切口 "愈合几天。

另一个品种Strelitzia juncea是一个大胆的抗旱品种,有类似鸟类的花朵,但有狭窄的芦苇状茎干--没有任何叶子!它可以长到4英尺或以上。它可以长到4英尺或更高,同样适用于容器种植或作为景观的一部分。

它们也不难照顾,只需在表土变干时浇水,但不要浇水过多,必要时将枯叶和花朵修剪到地面。它们只需要生长空间,因为它们会向外生长,事实上,它们不介意被挤在一个容器里,所以只要它们有良好的排水系统,它们在露台或天井的大深盆里会看起来很迷人。

还有另外两种Strelitzia--Alba(被称为开普敦野生香蕉)和Nicolai(更常见的是被称为巨大的天堂鸟)--有白色到奶油色的花朵,但更像树,生长到巨大的高度--20英尺或更高,作为一个戏剧性的景观特征会更适合在家。

还有一个物种,Strelitzia caudata,主要生长在野外,所以如果你曾经访问过南部非洲的迷人山区,请留意这一种

给宠物主人一个警告--这种植物对狗、猫和马都有毒。花的种子含有有毒的单宁酸,叶子可能含有氢氰酸。中毒的迹象包括呼吸困难、眼睛分泌物和消化道不适,所以如果您有任何怀疑,请向您的宠物医生说明。如果你家里有一个啃食植物的人,这可能是你应该考虑放弃的一种植物。但是,如果你能种植它,你会得到很好的回报,为你的花园带来异国情调和优雅气息