任何在海滩上度过的人可能都会遇到一个或多个这些看起来像蓝色、紫色或粉红色气球的朋克摇滚生物,它们与其他碎片一起被冲到海岸线上,随着游泳季节的到来,你可能在游泳或划船时遇到它们。

我必须告诉你,它们根本不是来自葡萄牙--好吧,也许我应该高兴地告诉你,葡萄牙对这样一种奇怪的生物不负责任!它的名字来自于最上面的部分。它的名字来自于最上面的多肉,一个充满气体的膀胱,或称气囊,它位于水面之上,有点像18世纪全速航行的葡萄牙老军舰,或者更可能是同一时期的头盔。Man o'wars也被称为蓝瓶。

葡萄牙人鱼(Physalia physalis)通常被称为水母,但实际上是一种虹吸体,是一组与水母密切相关的动物。虹吸体的不寻常之处在于,它是由一群专门的、基因相同的个体组成的,这些个体被称为类群--克隆体--具有不同的形式和功能,所有这些个体作为一个整体共同工作。战神的四个专门部分分别负责一个特定的任务--漂浮、捕捉猎物、喂食和繁殖。它们大多发现于热带和亚热带海域,没有任何推进手段,而是靠风和洋流懒洋洋地移动,为此,如果你看到一只,很可能会有更多的人潜伏在附近,为此,相关部门可能会完全关闭发现它们的海滩,以确保安全。

它们之所以鬼鬼祟祟,是因为在气球下面--可以高出水面6英寸--隐藏着长长的刺痛的触须股,为了避免水面上的威胁,它们可以随意放掉这个气球,短暂地潜入水中。这些细长的卷须在海面下可以延伸165英尺长,尽管30英尺是比较平均的。它们和气球的部分都覆盖着充满毒液的线囊,用来麻痹和杀死鱼和其他小生物,如果你敢于触摸它,也会刺痛你的。

对于人类来说,被Man O'War刺伤是非常痛苦的,但被葡萄牙Man O'War杀死的几率很小。仅仅因为死亡人数很少,并不意味着你应该去碰它,因为刺痛会让你在皮肤上留下一串红色的伤痕、肌肉痉挛、心率加快和呕吐,曾经有一位妇女在撒丁岛附近游泳时被它刺伤,据说是过敏性休克而死亡。但是要注意--这种坚强的战神生物甚至在被冲上岸几周后仍然可能刺痛你,所以它们是不能被招惹的,而且在腐烂前漂流了几天后,即使是被切断的触手也会刺痛你。

如果你不幸被蜇,首先要用戴手套的手、棍子、毛巾或泳鳍来清除触手。用盐水冲洗该区域,然后显然是醋,再将患处浸泡在热盐水中约20分钟。蜇伤可能导致水泡或小而浅的疮(溃疡)。蜇伤部位的皮肤可能看起来是昏暗的或蓝紫色的,愈合可能需要许多星期,蜇伤部位可能会出现永久性疤痕。
鉴于小鱼构成了战人鱼饮食的大约70%至90%(它也吃虾和其他甲壳类动物),有一种鱼叫葡萄牙战人鱼,它玩的是危险游戏。它生活在触手之间,尽管它对触手的刺只有部分免疫力,但不知为何,它能在刺之间灵活地游动

我很高兴地说,战神鱼确实有一些敌人,包括蠵龟和长相怪异的海洋太阳鱼,它们的皮很厚,可以吃掉它们。蓝龙海蛞蝓对它们也相当偏爱--它们不仅吞噬Man O'War,还积极收获其毒素。在将Man O'War刺痛细胞储存在自己的皮肤中后,这些蛞蝓便将其作为一种捕食者的威慑力。

如果你喜欢沿着海岸线寻找贝壳等,那么今后要注意,你即将调查的蓝紫色的瘦小的球状物可能值得一试!