但窗户里并不总是有玻璃,它们只是墙壁上的缝隙,用来透光,向外界开放,直到有人把一些麻袋或动物皮挂起来,挡住风、雨或雪。

常用于制造玻璃的沙子是由石英晶体的小颗粒组成的,称为二氧化硅、纯碱和石灰石。一开始,制造玻璃是很困难的,因为玻璃熔化炉很小,它们产生的热量几乎不足以熔化玻璃。

事实证明,罗马人在多年前就已经破解了它(可以这么说),但在他们之前,已知最早的人造玻璃可以追溯到公元前3500年左右,在埃及和美索不达米亚东部发现。公元前1世纪左右,吹制玻璃的发现是玻璃制造的一个重大突破,叙利亚工匠负责发明了吹制玻璃,这一革命性的发现使玻璃生产更容易、更快、更便宜。

玻璃生产蓬勃发展并得到推广。但是早期的玻璃板很小,而且经常有气泡、变形和弯曲的波纹,其中一些波纹今天仍然可以看到。早期的窗户玻璃开始于一个吹制玻璃的长气球,两端被切掉,产生的圆柱体被分成两半。半个圆柱体会被放在一个铁板上压平,"瓶口 "是比较便宜的剩余玻璃,今天仍然可以在一些老窗户上看到。

虽然古代中国、韩国和日本广泛使用纸窗,但罗马人在公元100年左右是第一个使用玻璃窗的人。在英国,在17世纪初玻璃被取代之前,人们使用动物的角。(我不知道这个!)。牛角比玻璃便宜,在中世纪被广泛用于制作窗户--它们被浸泡在水中使其软化,加热,然后切割并卷成条状。我怀疑你是否能看穿它们!)
不幸的是,真正的玻璃在英格兰的引进并不那么受欢迎,因为在1696年,威廉三世引入了 "窗户税",为了避免支付这笔费用,许多人只是把他们的窗户用砖砌起来。(威廉的窗户税是 "白天抢劫 "一词的来源!),该税种保持了156年,令人难以置信。

亨利-贝塞默在1843年推出了一种早期形式的 "浮法玻璃",即把玻璃倒在液态锡上,皮尔金顿对此进行了改进,在20世纪中期进一步发展了革命性的浮法玻璃工艺。这使得现代风格的落地窗成为可能。在这种工艺中,熔化的玻璃被倒在熔化的锡床上,浮在锡上的熔化玻璃散开,形成一个平整的表面,这种方法今天仍然是行业标准。

最初,皮尔金顿的工艺只能使玻璃的厚度达到6.8毫米,但今天它可以薄至0.4毫米或厚至25毫米。虽然该工艺的原理保持不变,但玻璃的表面质量已大大改善,提供了一个没有变形或缺陷的最终产品。如今,玻璃工业蓬勃发展,有许多不同的类型,用于许多不同的用途,这包括夹层玻璃、热强化玻璃和钢化玻璃。

一个重大的突破是革命性地发明了双层玻璃,最初被称为 "热玻璃",两片玻璃夹着一种叫做氩气的安全和非反应性气体的屏障,这成为一种保留热量的有效方法。据认为,我们所知道的现代双层玻璃是1930年代由C.D. Haven在美国发明的,尽管罗马人在2000多年前就发明了类似的保暖理念。

现在我们甚至有了自清洁的窗户--这有多神奇?这不仅仅是一个简单的玻璃板。它外面有一层非常薄的氧化钛涂层(我们说的是只有10-25纳米深的一层),作为 "光催化剂",基本上可以防止水滴的形成,并将水像一块巨大的清洁布一样散布在玻璃的表面。